Disturbios de Zoot Suit

Disturbios de Zoot Suit , una serie de conflictos que ocurrieron en junio de 1943 en Los Ángeles entre militares estadounidenses y jóvenes mexicoamericanos, los últimos de los cuales vestían trajes llamados zoot suits. El traje zoot consistía en una chaqueta drapeada de hombros anchos, pierna de globo pantalones y, a veces, un extravagante sombrero . Los jóvenes mexicanos y mexicoamericanos que usaban estos atuendos fueron llamados zoot-suiters. Estos individuos se refirieron a sí mismos como pachucos , un nombre vinculado a la rebelión de la generación mexicoamericana contra los mexicanos y estadounidenses culturas .

Disturbios de Zoot Suit

Zoot Suit Riots Personal militar estadounidense deteniendo un tranvía mientras deambulaba por las calles de Los Ángeles en busca de zoot-suiters, junio de 1943. AP Images



Preludio de los disturbios

Presiones relacionadas con la participación de EE. UU. En Segunda Guerra Mundial contribuyó a las tensiones raciales que precedieron a la disturbios . Se necesitaban trabajadores en los sectores agrícola y de servicios de los Estados Unidos para cubrir los puestos vacantes de los que estaban sirviendo en el ejército. Se llegó a un acuerdo con México mediante el cual se trajeron trabajadores temporales de México a Estados Unidos. Esta afluencia de trabajadores mexicanos no fue particularmente bien recibida por los estadounidenses blancos.



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Como parte del esfuerzo bélico, en marzo de 1942 Estados Unidos había comenzado a racionar varios recursos. Las restricciones impuestas a la lana tienen un efecto directo en la fabricación de trajes de lana y otras prendas de vestir. Había regulaciones que prohibían la fabricación de trajes zoot, pero una red de sastres de contrabando continuó fabricándolos. Esto exacerbado tensiones raciales, ya que los jóvenes mexicoamericanos que usaban los trajes zoot eran vistos como antiamericanos porque ignoraban deliberadamente las regulaciones de racionamiento.

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Los disturbios de Zoot Suit se asocian comúnmente con el asesinato de Sleepy Lagoon, que ocurrió en agosto 1942. Sleepy Lagoon, como se le apodaba, era uno de los embalses más grandes fuera de la ciudad de Los Ángeles. En la noche del 1 de agosto de 1942, los zoot-suiters participaron en una pelea en una fiesta cerca de Sleepy Lagoon. A la mañana siguiente, uno de los asistentes a la fiesta, José Díaz, estaba muerto. Hubo una protesta pública contra los zoot-suiters, alimentada por los tabloides locales. Citando preocupaciones sobre la delincuencia juvenil, California El gobernador Culbert Olson usó la muerte de Díaz como la ímpetu para una redada por parte del Departamento de Policía de Los Ángeles de más de 600 hombres y mujeres jóvenes, la mayoría de los cuales eran mexicoamericanos. Varios de los zoot-suiters que fueron arrestados fueron juzgados y, en enero de 1943, condenados por asesinato. Sin embargo, muchas personas denunciaron el ambiente circense del juicio y atacaron el veredicto como un aborto espontáneo. justicia . La convicciones de los jóvenes mexicoamericanos fueron revocados posteriormente en una apelación en octubre de 1944.



Durante el período de 1942 a 1943, los medios de comunicación continuaron presentando a los zoot-suiters como peligrosos. pandilla miembros que eran capaces de asesinar. Sobre la base de los informes noticiosos, cada vez más personas comenzaron a creer que los jóvenes mexicoamericanos, particularmente los zoot-suiters, estaban predispuestos a cometer delitos. Fue en esta atmósfera de carga racial que comenzó el conflicto entre los militares predominantemente blancos estacionados en el sur de California y los jóvenes mexicoamericanos de la zona. Los incidentes inicialmente tomaron la forma de altercados menores, pero luego se intensificaron. A los pocos meses de las condenas de Sleepy Lagoon, Los Ángeles estalló en lo que comúnmente se conoce como los disturbios de Zoot Suit.

Los disturbios

Los disturbios comenzaron el 3 de junio de 1943, luego de que un grupo de marineros declararan que habían sido atacados por un grupo de zoot-suiters mexicoamericanos. Como resultado, el 4 de junio varios marineros uniformados alquilaron taxis y se dirigieron al mexicano-americano. comunidad , buscando a los zoot-suiters. Lo que ocurrió esa noche y en los días siguientes fue una serie de conflictos principalmente entre militares y zoot-suiters. Muchos zoot-suiters fueron golpeados por militares y despojados de sus zoot suits en el acto. Los militares a veces orinaban en los trajes zoot o los quemaban en las calles. Un periódico local imprimió un artículo que describía cómo eliminar el zoot de un zoot-suiter, incluidas las instrucciones de quemarlos. Los militares también fueron retratados en publicaciones de noticias locales como héroes que luchan contra lo que se conoce como una ola criminal mexicana. Lo peor de los disturbios ocurrió la noche del 7 de junio, cuando miles de militares y ciudadanos merodeaban por las calles del centro de Los Ángeles, atacando a los zoot-suiters, así como a miembros de grupos minoritarios que no usaban zoot suits.

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En respuesta a estos enfrentamientos, la policía arrestó a cientos de jóvenes mexicoamericanos, muchos de los cuales ya habían sido atacados por militares. También hubo informes de jóvenes mexicoamericanos que solicitaron ser arrestados y encerrados para protegerse de los militares en las calles. En contraste, muy pocos marineros y soldados fueron arrestados durante los disturbios.



Poco después de la medianoche del 8 de junio, los oficiales militares declararon Los Ángeles fuera del alcance de todo el personal militar. Decidiendo que la policía local era completamente incapaz o no estaba dispuesta a manejar la situación, los oficiales ordenaron a la policía militar que patrullara partes de la ciudad y arrestara al personal militar desordenado; esto, junto con la prohibición, sirvió para disuadir en gran medida las acciones desenfrenadas de los militares. Al día siguiente, el Ayuntamiento de Los Ángeles aprobó una resolución que prohibía el uso de trajes zoot en las calles de Los Ángeles. El número de ataques disminuyó y los disturbios habían terminado en gran medida para el 10 de junio. Sin embargo, en las semanas siguientes ocurrieron disturbios similares en otros estados.

Secuelas

Sorprendentemente, nadie murió durante los disturbios, aunque muchas personas resultaron heridas. El hecho de que fueran arrestados considerablemente más mexicano-estadounidenses que militares —más de 600 de los primeros, según algunas estimaciones— alimentó crítica de la respuesta del Departamento de Policía de Los Ángeles a los disturbios de algunos sectores.

A medida que los disturbios amainaban, el gobernador de California, Earl Warren, ordenó la creación de un comité de ciudadanos para investigar y determinar la causa de los disturbios de Zoot Suit. El informe del comité indicó que había varios factores involucrados, pero que racismo fue la causa central de los disturbios y que se vio agravada por la respuesta del Departamento de Policía de Los Ángeles, así como por tendencioso y cobertura de los medios incendiarios. El alcalde de Los Ángeles, Fletcher Bowron, preocupado por el impacto negativo de los disturbios en la imagen de la ciudad, emitió su propia conclusión, afirmando que perjudicar no fue un factor y que los disturbios fueron causados ​​por delincuentes juveniles.