El parásito zombi vive dentro del globo ocular de un pez y controla su comportamiento, muestra un nuevo estudio

Este parásito vive y crece dentro del globo ocular del pez desprevenido antes de obligar al pez a ser devorado por un pájaro.

Diplostomum pseudospathaceum parásito vive en ojo de pez

Ron Caswell / Flickr

Algunos parásitos simplemente matan a sus anfitriones. Sin embargo, otros parásitos obligan a sus huéspedes a suicidarse.



Aunque la última opción puede parecer increíblemente espeluznante, de hecho es lo que les sucede a los peces infectados con el Diplostomum pseudospathaceum parásito, según un nuevo estudio publicado en Ecología y sociobiología del comportamiento .



La nueva investigación muestra que este parásito penetra en la piel de un pez antes de viajar a su ojo y establecerse en el interior para que pueda crecer. Una vez allí, el parásito puede controlar el comportamiento del pez, lo que finalmente obliga al pez a ser devorado por un pájaro.

Todo esto es parte del complejo ciclo de vida tripartito del parásito, como Científico nuevo explica:



cuando cristóbal colón descubrió américa

Primero, los parásitos se aparean en el tracto digestivo de un ave y arrojan sus huevos en las heces.

Los huevos eclosionan en el agua y se convierten en larvas que buscan caracoles de agua dulce para infectar. Crecen y se multiplican dentro de los caracoles antes de ser lanzados al agua, listos para rastrear a su próximo huésped, los peces.

Luego, los parásitos penetran en la piel de los peces y viajan hasta el cristalino del ojo para esconderse y crecer. Luego, un pájaro se lo come a los peces, y el ciclo comienza de nuevo.



Los investigadores rusos se dieron cuenta de todo esto por primera vez en 2015, cuando observaron que los peces (trucha arco iris, en este caso) infectados con este parásito exhiben varios rasgos que los hacen más susceptibles a los depredadores aviares. Estos rasgos incluyen nadar en patrones muy llamativos y más cerca de la superficie del agua.

El mismo grupo de investigadores ahora ha confirmado esos resultados anteriores con un nuevo experimento que muestra aún más claramente cuán indefensos están estos peces infectados.

Los investigadores simularon el ataque de un pájaro creando una sombra similar a un pájaro sobre la pecera. Mientras que los peces no infectados se congelaron brevemente, pronto tomaron maniobras evasivas para escapar de la amenaza. Sin embargo, los peces infectados se congelaron en su lugar y permanecieron congelados durante mucho más tiempo que los peces no infectados, como si pidieran ser comidos.



Y con el Diplostomum parásito alojado dentro de sus globos oculares, pedir ser comido es precisamente lo que hacían esos peces.


A continuación, eche un vistazo a las más repugnantes parásitos en humanos . Entonces, mira siete verdaderamente extrañas criaturas del océano que casi no parecen reales .