radiografía

radiografía , radiación electromagnética de extremadamente corta longitud de onda y alta frecuencia, con longitudes de onda que van desde aproximadamente 10−8a 10−12medidor y las frecuencias correspondientes de aproximadamente 1016a 1020hercios (Hz).

espectro electromagnético

espectro electromagnético La relación de los rayos X con otra radiación electromagnética dentro del espectro electromagnético. Encyclopædia Britannica, Inc.



Los rayos X se producen comúnmente acelerando (o desacelerando) partículas cargadas; los ejemplos incluyen un haz de electrones que golpea una placa de metal en un tubo de rayos X y un haz de electrones en circulación en un acelerador de partículas de sincrotrón o un anillo de almacenamiento. Además, los átomos muy excitados pueden emitir rayos X con longitudes de onda discretas características de los espacios de nivel de energía en los átomos. La región de rayos X del espectro electromagnético queda muy fuera del rango de longitudes de onda visibles. Sin embargo, el paso de los rayos X a través de materiales, incluido el tejido biológico, se puede registrar con películas fotográficas y otros detectores. El análisis de imágenes de rayos X del cuerpo es una herramienta de diagnóstico médico extremadamente valiosa.



Los rayos X son una forma de radiación ionizante: cuando interactúan con la materia, son lo suficientemente energéticos como para hacer que los átomos neutros expulsen electrones. Mediante este proceso de ionización, la energía de los rayos X se deposita en la materia. Al atravesar tejido vivo, los rayos X pueden provocar cambios bioquímicos dañinos en los genes, cromosomas y otros componentes de la celda. Los efectos biológicos de las radiaciones ionizantes, que son complejos y dependen en gran medida de la duración y la intensidad de la exposición, aún se encuentran en estudio activo ( ver lesión por radiación). Las radioterapias de rayos X aprovechan estos efectos para combatir el crecimiento de tumores malignos.

Los rayos X fueron descubiertos en 1895 por un físico alemán Wilhelm Konrad Roentgen mientras se investigan los efectos de los haces de electrones (entonces llamados rayos catódicos) en descargas eléctricas a través de gases a baja presión. Röntgen descubrió un efecto sorprendente, a saber, que una pantalla recubierta con un material fluorescente colocada fuera de un tubo de descarga brillaría incluso cuando estuviera protegida de la luz directa visible y ultravioleta de la descarga gaseosa. Dedujo que una radiación invisible del tubo atravesó el aire y provocó que la pantalla se fluorescente . Röntgen pudo demostrar que la radiación responsable de la fluorescencia se originó en el punto donde el haz de electrones golpeó la pared de vidrio del tubo de descarga. Opaco los objetos colocados entre el tubo y la pantalla demostraron ser transparentes a la nueva forma de radiación; Röntgen lo demostró dramáticamente al producir una imagen fotográfica de los huesos de la mano humana. Su descubrimiento de los llamados rayos Röntgen fue recibido con entusiasmo científico y popular en todo el mundo y, junto con los descubrimientos de radioactividad (1896) y el electrón (1897), marcó el comienzo del estudio del mundo atómico y la era de la física .