Los peores crímenes de guerra jamás imaginables

Campamento Sumter

Los peores crímenes de guerra Andersonville

Tumbas de los que murieron en Camp Sumter, el único sitio de la Guerra Civil de Estados Unidos donde se cometieron oficialmente crímenes de guerra. Richard Elzey / Flickr

La Guerra Civil de Estados Unidos se cobró más de 620.000 vidas y dejó una mancha de sangre en la historia de Estados Unidos y, sin embargo, solo un hombre involucrado fue juzgado por crímenes de guerra. Ese hombre era Henry Wirz, el comandante confederado de Andersonville, en el campo Sumter de Georgia, que albergaba a los prisioneros de guerra de la Unión.



Las condiciones en el campo, crónicamente escaso, eran absolutamente abismales. Destinado a albergar a 10,000 reclusos, en su pico de 1864, 32,000 prisioneros de guerra residían dentro de sus estrechos muros, dejando a los reclusos con solo seis pies cuadrados de 'espacio habitable'.



Prisión de Andersonville

Una representación de la prisión de Andersonville por John L. Ransom. Wikimedia Commons

estrellas que se han suicidado

La comida era escasa y los materiales necesarios para prepararla aún más escasos, lo que dejó a muchos prisioneros muriendo de hambre. Además del hambre, las deplorables condiciones de saneamiento en el campamento llevaron a los hombres a beber agua del arroyo llena de materia fecal de hombres enfermos y moribundos, lo que los enfermó de escorbuto, disentería y diarrea.



Y si la enfermedad no matara a los presos, la gente dentro de la prisión lo haría. Varias pandillas, como los Andersonville Raiders, surgieron en el campo de prisioneros de 16 acres y atacarían (y asesinaron) a los presos por las pocas posesiones que tenían. Sobre los terrenos del campamento, los guardias mal entrenados disparaban a los reclusos indiscriminadamente y sin causa.

Aproximadamente 900 prisioneros murieron en el campo cada mes, y más de 12.000 personas (un tercio de la población total del campo) murieron entre 1861 y 1865.

En cuanto a Wirz, luego condenado a muerte por crímenes de guerra, afirmó que solo estaba siguiendo órdenes.



Peores crímenes de guerra: guerras del Congo

Un joven soldado rebelde con sus poses de ametralladora

ABDELHAK SENNA / AFP / Getty ImagesUn joven soldado rebelde con su ametralladora en Kalemie, República Democrática del Congo.

En el Congo se puede encontrar un suministro abundante de diamantes, oro y cobre, así como sangre. Hacia fines del siglo XX, la nación se sumió en una guerra civil de décadas, cuya desgarradora historia ha sido moldeada por los niños soldados, el canibalismo y especialmente las violaciones masivas.

El uso de la violación estaba tan extendido y era tan habitual que la ONU decidió considerar la violación como un instrumento, no un efecto secundario, de la guerra. De hecho, un Estudio de 2011 del Revista estadounidense de salud pública encontró que hasta 1.8 millones de mujeres en el Congo han sido violadas, con un promedio de alrededor de 48 mujeres por hora .



Ya sea para infundir miedo en las poblaciones locales o alentar el abandono de la propiedad y el colapso de las relaciones domésticas, la violación como estrategia militar en el Congo no discrimina.

Mujeres de todas las edades han sido blanco de estas violaciones; las víctimas han tenido tan solo 18 meses de edad o incluso 80. En algunos casos, los genitales de las mujeres están mutilados y sus familias se ven obligadas a mirar.



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Según los informes sobre el terreno, la violación se ha normalizado. Cineasta escrito Fiona Lloyd-Davies , que pasó un tiempo en el Congo para hacer una película sobre la violación allí, “Las mujeres me contaron cómo esperaban ser violadas. No una, sino muchas veces. Las mujeres que conocí hablaron de violaciones en grupo, tres o cuatro veces. A veces eran 'solo' dos soldados, más a menudo bandas de hombres, 10, 20, una y otra vez '.

Víctimas de violación hablan

Spencer Platt / Getty ImagesUna mujer se cubre la cara mientras describe su violación a un trabajador de la salud el 20 de marzo de 2006 en Kanyabiyunga, República Democrática del Congo. Ella alega que fue violada por tres militares mientras visitaba a su abuela.

Aparte de las cicatrices físicas que deja una experiencia tan traumática (las fístulas desfiguradoras y las ITS son comunes entre las víctimas de violación en el Congo), el trauma emocional puede ser imposible de superar.

Lloyd-Davies relató haber conocido a una mujer, Masika Katsuva, quien ilustró ese punto. Katsuva y sus dos hijas fueron violadas por soldados; su esposo fue asesinado frente a ella y ella se vio obligada a comerse sus partes íntimas. Más tarde, cuando Katsuva intentó buscar refugio con la familia de su marido, ella y sus hijas fueron rechazadas y no tenían adónde ir.

La guerra 'terminó' oficialmente con un tratado de paz de las Naciones Unidas de 2013, momento en el que cinco millones de personas había perecido desde que comenzó la guerra a principios de la década de 1990.

Un año después, 39 hombres fueron juzgados por al menos 130 cargos de violación en el municipio de Minova . Más de 1000 víctimas participantes se unieron al caso, ofreciendo testimonio. Cinco meses después, solo dos hombres fueron condenados, por una violación individual cada uno.


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