Gusano

Gusano , cualquiera de varios no relacionados invertebrado animales que suelen tener cuerpos suaves, delgados y alargados. Los gusanos generalmente carecen de apéndices; Los anélidos poliquetos son un conspicuo excepción. Los gusanos son miembros de varios filos de invertebrados, incluidos Platyhelminthes (gusanos planos), Annelida (gusanos segmentados), Nemertea (gusanos de cinta), Nematoda (gusanos redondos, oxiuros, etc.), Sipuncula (gusanos del maní), Echiura (gusanos de la cuchara), Acanthocephala (espinosos) gusanos con cabeza), Pogonophora (gusanos de la barba) y Chaetognatha (gusanos de flecha).

El término también se aplica vagamente a ciempiés y milpiés; a formas larvarias (inmaduras) de otros invertebrados, en particular las de ciertos insectos; y a algunos vertebrados p.ej. el gusano ciego serpiente frágil ), un lagarto sin extremidades, parecido a una serpiente. Hubo un tiempo en que todos los filos de animales parecidos a gusanos se clasificaron como Vermes, un término que ya no es de uso común.



Los principales grupos de gusanos incluyen varios especies de gusano plano , anélido, gusano de cinta, gusano de cabeza espinosa y aschelminth ( qq.v. ). Los gusanos suelen tener un cuerpo alargado en forma de tubo, generalmente bastante cilíndrico, aplanado o con forma de hoja y, a menudo, sin apéndices. Varían en tamaño desde menos de 1 mm (0.04 pulgadas) en ciertos nematodos hasta más de 30 m (100 pies) en ciertos gusanos de cinta (phylum Nemertea).



Los gusanos son de distribución universal y se encuentran en hábitats marinos, de agua dulce y terrestres. Algunos tipos de gusanos son parásitos, otros son de vida libre. Desde una perspectiva humana, los gusanos son importantes como tierra acondicionadores p.ej. anélidos, asquelmintos) y como parásitos de personas y animales domésticos ( p.ej. platelmintos, asquelmintos) y de cultivos ( p.ej. aschelminths). Ecológicamente, los gusanos forman un eslabón importante en las cadenas alimentarias en prácticamente todos los ecosistemas del mundo.