William Butler Yeats

William Butler Yeats , (nacido el 13 de junio de 1865 en Sandymount, Dublín, Irlanda; fallecido el 28 de enero de 1939 en Roquebrune-Cap-Martin, Francia), poeta, dramaturgo y prosista irlandés, uno de los más grandes poetas de habla inglesa del siglo XX. . Recibió el Premio Nobel de Literatura en 1923.

Preguntas principales

¿Cómo era la familia de William Butler Yeats?

El padre de William Butler Yeats, John Butler Yeats, era un abogado que finalmente se convirtió en retratista. Su madre, anteriormente Susan Pollexfen, era hija de un próspero comerciante de Sligo, en el oeste de Irlanda. Ambos padres afirmaron tener parentesco con varias familias protestantes angloirlandesas.



¿Qué logró William Butler Yeats?

El poeta, dramaturgo y prosista irlandés William Butler Yeats fue el escritor preeminente del renacimiento literario irlandés a principios del siglo XX. La suya también fue una figura importante en el modernismo literario europeo en las décadas de 1920 y 1930. En 1923 Yeats se convirtió en el primer escritor irlandés en recibir un Premio Nobel de Literatura.



¿Cuáles eran los objetivos de William Butler Yeats?

En sus primeros escritos, William Butler Yeats evocaba un legendario e Irlanda sobrenatural, más pagana que cristiana. Esperaba infundir orgullo en el pasado irlandés y apoyar el nacionalismo irlandés. Más tarde se aisló del movimiento nacionalista y celebró una Irlanda aristocrática en un trabajo marcado por un estilo más concreto y coloquial.

El padre de Yeats, John Butler Yeats, era un abogado que finalmente se convirtió en retratista. Su madre, anteriormente Susan Pollexfen, era hija de un próspero comerciante de Sligo, en el oeste de Irlanda. A través de ambos padres, Yeats (pronunciado Yates) reclamó parentesco con varias familias protestantes angloirlandesas que se mencionan en su trabajo. Normalmente, se habría esperado que Yeats se identificara con su tradición protestante, que representaba una poderosa minoría entre la población predominantemente católica de Irlanda, pero no lo hizo. De hecho, estaba separado de las dos tradiciones históricas disponibles para él en Irlanda: de los católicos romanos, porque no podía compartir su fe, y de los protestantes, porque se sentía repelido por su preocupación por el éxito material. La mejor esperanza de Yeats, pensaba, era cultivar una tradición más profunda que la católica o la protestante: la tradición de una Irlanda oculta que existía en gran parte en la evidencia antropológica de sus costumbres, creencias y lugares sagrados sobrevivientes, más paganos que cristianos.



En 1867, cuando Yeats tenía solo dos años, su familia se mudó a Londres, pero pasó gran parte de su infancia y vacaciones escolares en Sligo con sus abuelos. Este país, su paisaje, folclore y leyenda sobrenatural, colorearía la obra de Yeats y formaría el escenario de muchos de sus poemas. En 1880 su familia regresó a Dublín , donde asistió a la escuela secundaria . En 1883 asistió a la Metropolitan School of Art de Dublín, donde la parte más importante de su educación fue conocer a otros poetas y artistas.

Mientras tanto, Yeats comenzaba a escribir: su primera publicación, dos breves letras, apareció en el Revisión de la Universidad de Dublín en 1885. Cuando la familia se mudó a Londres en 1887, Yeats tomó la vida de un escritor profesional. Se unió a la Sociedad Teosófica, cuyo misticismo le atraía porque era una forma de vida imaginativa muy alejada del mundo cotidiano. La era de la ciencia repugnaba a Yeats; era un visionario e insistía en rodearse de imágenes poéticas. Comenzó un estudio de los libros proféticos de William Blake, y esta empresa lo puso en contacto con otras tradiciones visionarias, como la platónico , el neoplatónico, el swedenborgiano y el alquímico.

Yeats ya era un joven orgulloso y su orgullo le obligaba a confiar en su propio gusto y su sentido del estilo artístico. No era jactancioso, sino espiritual. arrogancia vino fácilmente a él. Sus primeros poemas, recopilados en Las andanzas de Oisin y otros poemas (1889), son obra de un esteta, a menudo bellas pero siempre enrarecidas, el grito de un alma por liberarse de las circunstancias.



Yeats se involucró rápidamente en la vida literaria de Londres. Se hizo amigo de William Morris y W.E. Henley, y fue cofundador del Rhymers ’Club, cuyos miembros incluían a sus amigos Lionel Johnson y Arthur Symons. En 1889, Yeats conoció a Maud Gonne, una belleza irlandesa, ardiente y brillante. A partir de ese momento, mientras escribía, comenzó la inquietud de mi vida. Se enamoró de ella, pero su amor no tenía remedio. A Maud Gonne le gustaba y lo admiraba, pero no estaba enamorada de él. Su pasión fue prodigada sobre Irlanda; era una patriota irlandesa, rebelde y retórica, dominante en voz y en persona. Cuando Yeats se unió a la causa nacionalista irlandesa, lo hizo en parte por convicción , pero sobre todo por amor a Maud. Cuando el juego de Yeats Cathleen de Houlihan se presentó por primera vez en Dublín en 1902, interpretó el papel principal. Fue durante este período que Yeats cayó bajo la influencia de John O'Leary, un carismático líder de los Fenianos, una sociedad secreta de nacionalistas irlandeses.

Después del rápido declive y la muerte del controvertido líder irlandés Charles Stewart Parnell en 1891, Yeats sintió que la vida política irlandesa había perdido su importancia. El vacío dejado por la política podría ser llenado, pensó, literatura , arte, poesía, drama y leyenda . El crepúsculo celta (1893), un volumen de ensayos , fue el primer esfuerzo de Yeats hacia este fin, pero el progreso fue lento hasta 1898, cuando conoció a Augusta Lady Gregory, una aristócrata que se convertiría en dramaturga y amiga íntima. Ya estaba recopilando historias antiguas, la tradición del oeste de Irlanda. Yeats descubrió que esta tradición coincidía con su sentimiento por el antiguo ritual, ya que las creencias paganas nunca fueron completamente destruidas por cristiandad . Sintió que si pudiera tratarlo con un estilo estricto y elevado, crearía una poesía genuina mientras, en términos personales, se movería hacia su propia identidad. Desde 1898, Yeats pasó sus veranos en la casa de Lady Gregory, Coole Park, Condado de Galway, y finalmente compró un castillo normando en ruinas llamado Thoor Ballylee en el vecindario. Bajo el nombre de la Torre, esta estructura se convertiría en un símbolo dominante en muchos de sus últimos y mejores poemas.

En 1899 Yeats le pidió a Maud Gonne que se casara con él, pero ella se negó. Cuatro años más tarde se casó con el comandante John MacBride, un soldado irlandés que compartía sus sentimientos por Irlanda y su odio por la opresión inglesa: fue uno de los rebeldes ejecutados más tarde por el gobierno británico por su participación en la guerra. Levantamiento de Pascua de 1916. Mientras tanto, Yeats se dedicó a la literatura y el teatro, creyendo que los poemas y las obras de teatro engendrarían una unidad nacional capaz de transfigurar la nación irlandesa. Él (junto con Lady Gregory y otros) fue uno de los creadores del Irish Literary Theatre, que dio su primera representación en Dublín en 1899 con la obra de Yeats. La condesa cathleen . Hasta el final de su vida, Yeats siguió siendo director de este teatro, que se convirtió en el Abbey Theatre en 1904. En el período crucial de 1899 a 1907, dirigió los asuntos del teatro, alentó a sus dramaturgos (especialmente John Millington Synge) y contribuyó con muchos de sus propias obras. Entre los últimos que pasaron a formar parte del Abbey Theatre repertorio están La tierra del deseo del corazón (1894), Cathleen de Houlihan (1902), El reloj de arena (1903), La Umbral del rey (1904), En Baile’s Strand (1905) y Deirdre (1907).



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Yeats publicó varios volúmenes de poesía durante este período, en particular Poemas (1895) y El viento entre las cañas (1899), que son típicos de sus primeros versos en su atmósfera onírica y su uso del folclore irlandés y leyenda . Pero en las colecciones En los siete bosques (1903) y El Casco Verde (1910), Yeats descartó lentamente la Prerrafaelita colores y ritmos de sus primeros versos y los purificó de ciertos celtas y esotérico influencias. Los años de 1909 a 1914 marcan un cambio decisivo en su poesía. La atmósfera extática de otro mundo de las primeras letras se ha aclarado, y los poemas en Responsabilidades: Poemas y una obra de teatro (1914) muestran un endurecimiento y endurecimiento de su línea de verso, una imaginería más escasa y resonante, y una nueva franqueza con la que Yeats confronta la realidad y sus imperfecciones.

En 1917 Yeats publicó Los cisnes salvajes en Coole . A partir de entonces alcanzó y mantuvo la cúspide de su logro: una renovación de la inspiración y un perfeccionamiento de la técnica que casi no tienen paralelo en la historia de la poesía inglesa. La Torre (1928), que lleva el nombre del castillo que poseía y que había restaurado, es obra de un artista consumado; en él, la experiencia de toda una vida se lleva a la perfección de forma. Sin embargo, algunos de los mejores versos de Yeats fueron escritos posteriormente, apareciendo en La escalera sinuosa (1929). Los poemas de ambas obras utilizan, como temas y símbolos dominantes, el Levantamiento de Pascua y la guerra civil irlandesa; La propia torre de Yeats; el Imperio Bizantino y sus mosaicos; Platón, Plotino y Pórfido; y el interés del autor por la investigación psíquica contemporánea. Yeats explicó su propia filosofía en la obra en prosa. Una vision (1925, versión revisada 1937); esta meditación sobre la relación entre imaginación, historia y lo oculto sigue siendo indispensable para los estudiosos serios de Yeats a pesar de sus oscuridades.



En 1913 Yeats pasó algunos meses en Stone Cottage, Sussex, con el poeta estadounidense Ezra Pound actuando como su secretario. Pound estaba entonces editando traducciones de las obras nō de Japón Yeats estaba muy emocionado por ellos. El nō drama proporcionó un marco de drama diseñado para una pequeña audiencia de iniciados, un estilizado, íntimo drama capaz de utilizar plenamente los recursos que ofrecen las máscaras, la mímica, la danza y la canción y transmitir, en contraste con el teatro público, la propia obra de Yeats. recóndito simbolismo. Yeats ideó lo que consideró un equivalente del nō drama en obras como Cuatro obras para bailarines (1921), En el pozo del halcón (realizado por primera vez en 1916), y varios otros.

En 1917, Yeats le pidió a Iseult Gonne, la hija de Maud Gonne, que se casara con él. Ella lo rechazó. Algunas semanas más tarde le propuso matrimonio a la señorita George Hyde-Lees y fue aceptado; se casaron en 1917. Una hija, Anne Butler Yeats, nació en 1919, y un hijo, William Michael Yeats, en 1921.



En 1922, sobre la fundación del Estado Libre de Irlanda, Yeats aceptó una invitación para convertirse en miembro del nuevo Senado irlandés: sirvió durante seis años. En 1923 recibió el Premio Nobel de Literatura. Ahora, una figura célebre, fue indiscutiblemente uno de los poetas modernos más importantes. En 1936 su Oxford Book of Modern Verse, 1892-1935, se publicó una recopilación de los poemas que amaba. Aún trabajando en sus últimas jugadas, completó El huevo de Herne, su obra más estridente, en 1938. Las dos últimas colecciones de versos de Yeats, Poemas nuevos y Últimos poemas y dos obras, apareció en 1938 y 1939 respectivamente. En estos libros se recogen y repasan muchos de sus temas anteriores, con una inmensa gama técnica; el anciano poeta estaba usando ritmos de balada y estructura de diálogo con una energía inquebrantable a medida que se acercaba a los 75 años.

Yeats murió en enero de 1939 mientras estaba en el extranjero. No se pudieron hacer los arreglos finales para su entierro en Irlanda, por lo que fue enterrado en Roquebrune, Francia . La intención de tener su cuerpo enterrado en Sligo se frustró cuando Segunda Guerra Mundial comenzó en el otoño de 1939. En 1948 su cuerpo fue finalmente llevado de regreso a Sligo y enterrado en un pequeño cementerio protestante en Drumcliffe, como especificó en Under Ben Bulben, en su Últimos poemas, bajo su propio epitafio: Mira fría / Sobre la vida, sobre la muerte. / ¡Caballero, pasa!



Si Yeats hubiera dejado de escribir a los 40 años, probablemente ahora sería valorado como un poeta menor que escribe en un agonizante Prerrafaelita tradición que había extraído una renovada belleza y conmoción durante un tiempo del renacimiento celta. No hay precedentes en la historia literaria de un poeta que produce su obra más importante entre los 50 y los 75 años. La obra de Yeats de este período toma su fuerza de su largo y dedicado aprendizaje a la poesía; de sus experimentos en una amplia gama de formas de poesía, drama y prosa; y de su crecimiento espiritual y su progresiva adquisición de sabiduría personal, que incorporó al marco de su propia mitología.

La mitología de Yeats, de la cual surge el simbolismo destilado de su gran período, no siempre es fácil de entender, ni Yeats pretendía que su significado completo fuera inmediatamente evidente para aquellos que no estaban familiarizados con su pensamiento y la tradición en la que trabajó. Su propia visión cíclica de la historia le sugirió una recurrencia y convergencia de imágenes, para que se multipliquen y enriquezcan; y este enriquecimiento progresivo se puede rastrear a lo largo de su obra. Entre las imágenes dominantes de Yeats se encuentran Leda y el cisne; Helen y la quema de Troya; la Torre en sus muchas formas; el sol y la luna; la casa en llamas; cueva, espino y pozo; águila, garza, gaviota y halcón; ciego, cojo y mendigo; unicornio y fénix; y caballo, sabueso y jabalí. Sin embargo, estas imágenes tradicionales se validan continuamente por su alineación con la propia experiencia personal de Yeats, y es esto lo que les da su peculiaridad vital. En el verso de Yeats a menudo se les da forma en un fuerte y orgulloso retórica y en los muchos tonos poéticos de los que era maestro. Todos están informados por las dos cualidades que Yeats valoraba y que conservó en la vejez: pasión y alegría.