Wild Bill Hickok: afirmó que mató a 100, pero sus muertes estaban más cerca de 10

Conocido por la mayoría como un hombre blando, el folclore que rodeaba a Wild Bill a menudo se encontraba con una gran cantidad de sal.

Wild Bill Hickok

Wikimedia CommonsWild Bill Hickok.

En el Salvaje Oeste, lo único más degenerado que un pistolero eran las mentiras que inventaban, y nadie inventaba mentiras más grandes que Wild Bill Hickok. Afirma la muerte de cientos de hombres, pero los hechos detrás de la leyenda cuentan una historia diferente.



De hecho, la leyenda de Wild Bill es solo eso: leyenda, folklore, y todo comenzó con un número de 1867 de Harper's Weekly :



'Wild Bill con sus propias manos ha matado a cientos de hombres', decía el artículo. “De eso no tengo ninguna duda. Dispara a matar '.

El artículo convirtió a Wild Bill en un nombre familiar y se convirtió en un símbolo del Salvaje Oeste; un hombre tan temido que la gente se estremeció cuando llegó a la ciudad. Solo había un problema: Wild Bill no era tan temible como muchos creían.



La vida para un joven James Hickok

James Hickok

Wikimedia CommonsJames 'Wild Bill' Hickok antes de convertirse en pistolero, alrededor de 1860.

James Butler Hickok nació el 27 de mayo de 1837 en Troy Grove, Ill. Sus padres, William Alonzo y Polly Butler Hickok, eran abolicionistas de base cuáquera. Su padre participó en el ferrocarril subterráneo y usó la casa de su familia como parada de estación. Su padre murió cuando Hickok tenía solo 15 años y, para mantener a su numerosa familia, el adolescente cazaba. Era un tirador meticuloso y desarrolló una reputación incluso cuando era un adolescente.

Se cree que debido a sus raíces pacifistas y su mano rápida en la pistola, Hickok pudo moldearse en una especie de defensor de los acosados, un campeón de los oprimidos.



A los 18 años, Hickok se fue de casa al territorio de Kansas, donde se unió a un grupo de vigilantes antiesclavistas conocidos como 'Jayhawkers', y se cree que aquí Hickok conoció a William Cody, de 12 años, quien más tarde se convirtió en el infame Buffalo Bill. Como miembro, Hickok se convirtió en guardaespaldas del general James Henry Lane, senador de Kansas y también líder de la milicia abolicionista.

Cuando estalló la Guerra Civil, Hickok finalmente se unió a la Unión y actuó como camionero y espía, pero no antes de que pudiera ser atacado por un oso mientras estaba en una expedición de caza y obligado a evitar parte del conflicto.

Mientras se cura, Hickok fue empleado brevemente con el Pony Express y cuidé el ganado en una instalación en Rock Creek Nebraska. Fue aquí, en 1861, donde despegó la leyenda de Wild Bill Hickok.



El notorio matón David McCanles había exigido al gerente de la estación fondos que simplemente no tenía. Se rumorea que en algún momento de la confrontación, McCanles se refirió a Hickok como 'Duck Bill' debido a su nariz puntiaguda y sus labios protuberantes.

La discusión se convirtió en violencia, se hicieron disparos y, al final, McCanles y dos de sus hombres yacían muertos. Hickok fue llevado a juicio, pero rápidamente fue absuelto de todos los cargos. Poco después nació “Wild Bill Hickok”.



El nacimiento de Wild Bill Hickok

Harper

Wikimedia CommonsUna ilustración del artículo de Harper que convirtió a Wild Bill en un nombre familiar. Febrero de 1867.

Para la gente de Rock Creek, Nebraska, no existía Wild Bill, sino un chico dulce y de voz suave llamado James Hickok. Se cree que David McCanles fue el primer hombre que Wild Bill mató y fue en defensa propia. Wild Bill incluso se sintió tan mal por la aventura que le dio cada centavo que tenía a la viuda de McCanles después de disculparse profusamente.

Pero el Hickok Rock Creek pensó que sabía que estaba muerto y su lugar allí se convirtió, como uno de los sus vecinos dicho, 'un tipo borracho y fanfarrón, que se deleitaba cuando estaba' de juerga 'para asustar a hombres nerviosos y mujeres tímidas'.

Wild Bill sirvió su tiempo junto a los Jayhawkers en el ejército de la Unión hasta que terminó la guerra, momento en el que el tirador inquieto adquirió un hábito desagradable para apostar, y uno que lo llevó a un duelo en el centro de la ciudad en Springfield, Missouri. Wild Bill se había enojado con un hombre llamado Davis Tutt por hacer alarde del reloj de oro que le había ganado en un juego de cartas y lo desafió a lo que se cree que es el primer duelo de robo rápido de la historia.

El tirador, un tiro mortal, había vuelto a matar.

Sin embargo, cuando los reporteros llegaron a la ciudad, Wild Bill decidió crear una nueva identidad como el pistolero más duro del Salvaje Oeste.

Un hombre llamado George Ward Nichols se había enterado del duelo de sorteo rápido y su campeón de dedos rápidos, por lo que decidió entrevistar a la leyenda en Springfield. Wild Bill acababa de ser liberado por un jurado de sus pares después de que la ciudad de Missouri dictaminó que el duelo era 'una pelea justa'.

Nichols no planeaba escribir nada más que una pieza corta sobre un extraño fallo del jurado, pero cuando se sentó con Wild Bill y lo escuchó contar sus historias, asesinatos de decenas, quedó cautivado. Wild Bill, sabía, iba a ser una sensación, independientemente de los hechos o la ficción.

De hecho, cuando salió el artículo, la gente de Rock Creek se sorprendió. 'El primer artículo en Harper de febrero', uno papel de frontera leído después de la publicación del artículo, 'debería haber tenido su lugar en el 'Cajón del editor', con el otro fabricado más o menos divertidos'.

Sheriff del condado de Ellis

Tarjeta de armario Wild Bill Hickok

Wikimedia CommonsUna tarjeta de gabinete de Wild Bill. 1873.

Después del duelo con Tutt, Hickok se encontró con su amigo Buffalo Bill en una gira con el general William Tecumseh Sherman. Se convirtió en guía para la campaña del general Hancock en 1867 contra los Cheyenne, y mientras estaba allí, conoció al teniente coronel George Armstrong Custer, quien describió a Hickok con reverencia como `` uno de los tipos de virilidad física más perfectos que jamás haya visto ''.

Durante un tiempo, Wild Bill Hickok y Buffalo Bill organizaron demostraciones de pistoleros al aire libre que incluían a nativos americanos, búfalos y, a veces, monos. Los programas fueron finalmente un fracaso, pero ayudaron a contribuir a la creciente reputación de Wild Bill.

Siempre viajando, Wild Bill se dirigió a Hays, Kansas, donde fue elegido sheriff del condado de Ellis. Pero Wild Bill mató a dos hombres en su primer mes solo como sheriff. El primero, borracho de la ciudad Bill Mulvey, provocó un estruendo sobre el traslado de Wild Bill al condado. En consecuencia, Wild Bill disparó una bala en la parte posterior de su cerebro.

Un segundo hombre fue abatido a tiros por el sheriff de mano rápida por hablar basura también. Se dice que en sus diez meses como sheriff, Wild Bill mató a cuatro personas antes de que finalmente le pidieran que se fuera.

Vida en Abilene

John Wesley Hardin

Wikimedia CommonsJohn Wesley Hardin.

que paso con el coloso de rodas

Wild Bill disparó su arma con ira por última vez en Abilene, Kansas, mientras se desempeñaba como mariscal de la ciudad. Abilene tenía la reputación de ser una ciudad particularmente dura y la ciudad ya tenía un pistolero legendario, un tal John Wesley Hardin.

El dueño de una taberna local, Phil Coe, había trastornado la ciudad dibujando un toro con un pene enorme y erecto en la pared de su taberna. Wild Bill hizo que lo derribara y Coe juró venganza. Coe y sus amigos intentaron contratar a Hardin para eliminar a Wild Bill, pero él no estaba demasiado interesado.

Hardin estuvo de acuerdo con el plan, aunque el tiempo suficiente para apuntar a Wild Bill. Hizo una conmoción en el medio de la ciudad y, cuando Wild Bill llegó y le dijo que le entregara sus pistolas, Hardin fingió rendirse y, en cambio, apuntó a Wild Bill a punta de pistola.

Wild Bill, sin embargo, solo se rió. 'Eres el chico más valiente y rápido que he visto', le dijo a Hardin y lo invitó a tomar una copa. Hardin estaba encantado. En lugar de matarlo, terminó siendo su amigo.

La última bala

Will Bill retrato

Wikimedia CommonsWild Bill. Circa 1868-1870.

Entonces, Coe no tuvo más remedio que llevarse a Wild Bill por su cuenta. Coe puso su plan en marcha el 5 de octubre de 1871. Emborrachó a un grupo de vaqueros lo suficientemente alborotados como para pelear y los dejó salir de su salón a las calles, sabiendo que Wild Bill saldría a ver qué pasaba.

Wild Bill, por supuesto, salió y, al ver a Coe, le ordenó que entregara su arma antes de involucrarse. Coe trató de apuntarle con el arma, pero tan pronto como el arma comenzó a girar, Wild Bill lo mató a tiros.

Una figura se abalanzó sobre Bill, y el alguacil todavía excitado por disparar a Coe, apuntó con su arma a la figura y disparó.

Fue la última bala que Bill dispararía para matar. Por el resto de su vida, sería torturado por el recuerdo de abrirse paso entre la multitud para ver que el hombre que acababa de matar era Mike Williams: su ayudante, que había estado corriendo para echarle una mano.

La muerte de Wild Bill

Calamity Jane Bills Grave

Wikimedia CommonsCalamity Jane posa frente a la tumba de Wild Bill, alrededor de 1890.

Cinco años después, Wild Bill conoció su final jugando en un salón en Deadwood, territorio de Dakota. Un borracho llamado Jack McCall, que había perdido cada centavo que tenía con Wild Bill el día anterior, irrumpió con una pistola y le disparó en la nuca. La bala le salió por la mejilla derecha. En manos de Wild Bill había un par de ases y un par de ochos, que se conocerían como 'La mano del hombre muerto'.

McCall fue absuelto del asesinato, pero cuando se mudó a Wyoming y comenzó a jactarse de cómo derrotó a Wild Bill, el condado decidió volver a juzgarlo. El asesino de Wild Bill fue declarado culpable, colgado y enterrado con la soga todavía alrededor del cuello.

El Salvaje Oeste había perdido una leyenda, incluso si algunos de sus antecedentes eran solo leyenda. Gracias a los periódicos de su época y a sus propios cuentos de que había matado a cientos, la verdadera identidad de Wild Bill como un pacificador de voz suave casi se perdió. Pero parece que incluso en un país proscrito, reina la verdad.


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