Por qué los nazis llamaron a Virginia Hall 'el más peligroso de todos los espías aliados'

Virginia Hall pudo haber tenido solo una pierna, pero ningún otro agente encubierto atormentó a los nazis como la 'Dama cojera'.

Virginia Hall

CIAVirginia Hall

Nada menos que una autoridad que la Gestapo nazi la describió como 'la más peligrosa de todos los espías aliados'. 'Debemos encontrarla y destruirla', dijeron. Los nazis pegaron advertencias como esta en cientos de carteles que ofrecían una recompensa por cualquier información sobre esta devastadora amenaza para el Tercer Reich.



Su nombre era Virginia Hall y sus hazañas como espía estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial más que justificaron la temerosa respuesta de los nazis hacia ella.



De hecho, los nazis asignaron a todo su establo de agentes dobles para recopilar cualquier información sobre esta misteriosa mujer y eliminarla si la encontraban. Pero la Gestapo y su oficial superior a cargo de la caza de Virginia Hall, Klaus Barbie ('el Carnicero de Lyon'), nunca lograron descubrir su verdadera nacionalidad o su verdadero nombre.

Y esto enfureció tanto a Barbie que una vez gritó en un ataque de rabia: 'Daría cualquier cosa por poner mis manos sobre esa perra canadiense que cojea'.



Por supuesto, Virginia Hall ni siquiera era canadiense. Y había muchas otras cosas que los nazis nunca supieron sobre este atrevido espía.

Los primeros años de Virginia Hall

Virginia Hall nació en Baltimore el 6 de abril de 1906 en una familia adinerada con una granja pastoral tranquila. Una estudiante excepcional, fue elegida presidenta de la clase en Roland Park Country School, donde también fue editora en jefe del periódico escolar y capitana del equipo de hockey sobre césped. Sus compañeros la recordaban como el 'más original de nuestra clase'.

Después de impresionar a sus compañeros de clase, pasó a estudiar tanto en Barnard como en Radcliffe, dos de las universidades de artes liberales más prestigiosas del país. Hall decidió entonces continuar su educación en ciudades europeas como París y Viena. Mientras estuvo en el extranjero, obtuvo un diploma en economía y derecho internacional y dominó el francés, el italiano y el alemán.



Después de completar sus estudios, Hall aceptó un puesto de secretaria en la embajada de Estados Unidos en Varsovia, Polonia en 1931 antes de ser trasladada a Izmir, Turquía. Fue allí, en 1932, donde se disparó accidentalmente en la pierna mientras cazaba. Cuando comenzó la gangrena, le amputaron la pierna izquierda por debajo de la rodilla.

Esta trágica desgracia acabó con cualquier esperanza de que Hall ingresara en el cuerpo diplomático, como tanto deseaba, porque el Departamento de Estado tenía reglas estrictas contra la contratación de personas con discapacidad.

A pesar de su carta de apelación sobre el asunto, la Secretaria de Estado Cordell Hall respondió con crueldad que 'Hall podría convertirse en una buena chica de carrera en el Servicio Consular'.



Pero Virginia Hall no se rindió. En cambio, aprendió a caminar de nuevo con una prótesis de pierna (a la que llamó 'Cuthbert') y renunció a su puesto de oficina en 1939 en busca de un futuro mejor.

Luego regresó a París en vísperas de la invasión alemana en mayo de 1940. Decidida a contribuir al esfuerzo de guerra, Hall trabajó como chofer para el servicio de ambulancias francés. Sin embargo, rápidamente tuvo que huir a Londres cuando París cayó ante los alemanes.



Mientras estaba en Londres, se ofreció como voluntaria para servir con Ejecutivo de Operaciones Especiales (SOE) y recibió capacitación en armas y actividades de resistencia. Pronto, Virginia Hall comenzó a poner en práctica estas habilidades y a hacerse un nombre como una de las espías más legendarias de la Segunda Guerra Mundial.

La vida como un espía en tiempos de guerra

Bosquejo de Virginia Hall

Archivos NacionalesUn boceto de Virginia Hall.

prisiones peligrosas en el mundo

Al unirse al SOE, Virginia Hall (nombre en clave 'Germaine', entre muchos otros) fue enviada a Francia para recopilar información de inteligencia sobre las operaciones alemanas allí y ayudar a organizar y armar la resistencia francesa.

Ella entró clandestinamente en Francia haciéndose pasar por una New York Post reportero en agosto de 1941. En noviembre, Hall había estableció una red secreta de ciudadanos franceses leales , con nombre en código HECKLER.

HECKLER fue un éxito increíble, ya que ayudó a escapar a la seguridad de varios pilotos británicos derribados por los alemanes, proporcionó información a los aliados e introdujo a varios nuevos operativos SOE en Francia. Pero Hall tuvo que abandonar el puesto y huir a España después de que Alemania se apoderara de los restos de Francia que aún no había tomado en noviembre de 1942.

Sin embargo, unos meses antes de ese momento, la Gestapo nazi ya había comenzado a buscar a la 'Dama cojera'. Barbie pudo capturar a muchos agentes de HECKLER, pero no a Virginia Hall.

Pronto, estuvo a salvo en España, pero no antes de soportar el duro viaje invernal fuera de Francia a través de los Pirineos, con una prótesis y todo.

Se abrió camino a través de la nieve que caía arrastrando su pierna protésica mientras usaba su pierna de trabajo para caminar penosamente por la nieve. En un momento durante el peligroso viaje, Hall pudo transmitir un mensaje a sus superiores en Londres, informándoles en broma que Cuthbert le estaba dando algunos problemas. Ellos respondieron : 'Si Cuthbert te está dando dificultades, haz que lo eliminen'.

Hall acababa de entrar a salvo en España cuando fue arrestada abruptamente en una estación de tren por cruzar ilegalmente al país. Estuvo detenida en la cárcel durante seis semanas antes de que un recluso que había estado sirviendo con ella pero que luego fue liberado pudo comunicarse con los funcionarios estadounidenses en Barcelona que aseguraron su liberación.

Identificación francesa de Virginia Hall

Wikimedia CommonsCertificado de identificación francés de Virginia Hall para 'Marcelle Montagne', su alias en la Francia ocupada.

Luego se unió al equipo de espionaje de los estadounidenses, la Oficina de Servicios Estratégicos (OSS). En mayo de 1944, fue enviada de regreso a Francia con la identidad encubierta de Marcelle Montagne, una campesina en un pueblo rural.

Para evitar sospechas, Hall se tiñó el pelo de gris, movió los pies para ocultar su cojera e incluso le rehacieron los empastes dentales para que coincidieran con los utilizados en la odontología francesa. Su tarea era actuar como operadora de radio y coordinar de manera encubierta las entregas de suministros para las fuerzas anti-alemanas mientras también informaba sobre los movimientos de tropas alemanas.

Pero aún más que eso, Virginia Hall tomó medidas ofensivas contra los alemanes. De acuerdo a Smithsonian :

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“En su informe final a la sede, Hall declaró que su equipo había destruido cuatro puentes, descarrilado trenes de carga, cortado una línea ferroviaria clave en varios lugares y derribado líneas telefónicas. También se les atribuyó la muerte de unos 150 alemanes y la captura de 500 más ”.

Ese informe final llegó alrededor de septiembre de 1944, cuando el cuartel general puso fin al puesto de Hall cuando las tropas aliadas (que desde entonces habían desembarcado en Normandía) comenzaron a moverse por la zona y a quitársela de las manos de Alemania. Así terminaron los extraordinarios días de Virginia Hall como espía en tiempos de guerra.

Un espía decorado vuelve a casa

Medalla de recepción de Virginia Hall

CIAVirginia Hall recibe la Cruz de Servicio Distinguido.

Después del final de la guerra, el gobierno francés le otorgó el Croix de Guerre con Palm . Los británicos la nombraron miembro de la Orden del Imperio Británico y el general estadounidense William Donovan le entregó la Cruz de Servicio Distinguido.

El presidente Truman quería darle a Hall el premio él mismo en una ceremonia pública, pero ella se negó, creyendo que revelaría demasiado sobre su identidad a cualquier enemigo que todavía tuviera.

Siempre espía, Virginia Hall continuó trabajando para la CIA como analista hasta su jubilación a la edad de 60 años en 1966. Vivió el resto de sus días en su estado natal de Maryland antes de morir en 1982 a los 76 años.


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