Por qué los hombres que mataron al padre de Michael Jordan pudieron haber caminado libres

Aunque el estado condenó rápidamente a dos sospechosos de la muerte de James Jordan en 1993, la evidencia persistente hace que muchos se pregunten cómo murió realmente el padre de Michael Jordan.

James Jordan

Robert Mora / NBAE a través de Getty ImagesMichael Jordan está en la cancha junto a su padre, James R. Jordan, en febrero de 1988.

El 20 de junio de 1993, James Jordan y su hijo, Michael, celebraron la victoria de este último en las Finales de la NBA, la tercera en otros tantos años. Michael Jordan, que ya era una leyenda del baloncesto, estaba en la cima de su carrera y su padre lo acompañó en cada paso del camino.



Pero solo cinco semanas después, el padre de Michael Jordan fue asesinado.



El 23 de julio de 1993, nueve días antes de cumplir 57 años, James R. Jordan fue asesinado a tiros cerca de Lumberton, Carolina del Norte, antes de ser arrojado a un pantano de Carolina del Sur. El cuerpo fue encontrado 11 días después, identificado otros 10 días después de eso, y la tragedia pronto dejó a Michael Jordan y su carrera en ruinas.

“Pienso en él todos los días. Estoy bastante seguro de que siempre lo haré. Cada dia de mi vida.'



Michael Jordan, marzo de 1996

Michael Jordan había llamado a su padre su 'mejor amigo' , o simplemente 'Pops'. Y ahora se había ido. Cuando la superestrella de la NBA anunció su impactante retirada del deporte unos meses más tarde y luego lanzó una carrera en el béisbol para honrar los deseos de su padre, los efectos completos de la muerte de James Jordan se hicieron cada vez más claros.

Mientras tanto, el caso se resolvió rápidamente cuando dos sospechosos adolescentes, Daniel Green y Larry Demery, fueron detenidos casi de inmediato y finalmente condenados por lo que se creía que había sido un robo que salió mal. Pero aunque el caso se cerró y la carrera de Michael Jordan en la NBA terminó, la historia no terminó ahí.

Un año y medio después del asesinato de James Jordan, su hijo estaba de regreso en la NBA. Pero pasarían otras dos décadas antes de que surgieran revelaciones sobre el caso de asesinato para complicar la historia.



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En los últimos años, la narrativa del “robo que salió mal” está ahora bajo el microscopio y se están desarrollando nuevos desarrollos legales. Green ha presentado afirmaciones de que es inocente y que el estado manejó mal el caso. Mientras tanto, más informes de periodistas de investigación y la serie documental de ESPN El ultimo baile han puesto un foco más brillante en la historia que quizás nunca antes.

¿Pero exactamente cómo murió el padre de Michael Jordan y qué hechos no salieron a la luz en ese momento? La historia del asesinato de James Jordan es más complicada de lo que nadie pensó en el verano de 1993.

La vida de James R. Jordan, padre de una leyenda

Una breve entrevista con James Jordan en 1992, el año anterior a su muerte.

Nacido en Wallace, Carolina del Norte, el 31 de julio de 1936, James Raymond Jordan Sr. pasó sus primeros años de vida en ese pequeño pueblo de aproximadamente 1,000 personas. Él y su novia de la ciudad natal, Deloris Peoples, se conocieron en Charity High School y permanecieron juntos durante tres años antes de su graduación.



Posteriormente, Jordan se unió a la Fuerza Aérea y fue enviado a San Antonio antes de ser enviado a Virginia en 1956. Él y Peoples pronto se casaron y tuvieron tres hijos cuando Jordan dejó la Fuerza Aérea y comenzó a trabajar en un molino en Wallace.

En 1963, Jordan y su esposa fueron a Brooklyn para que pudiera recibir capacitación como mecánico. Fue allí, el 17 de febrero, donde nació Michael Jordan. En 18 meses, la familia regresó a Carolina del Norte para criar a sus hijos.



Desde temprana edad, James Jordan siempre apoyó la pasión de Michael por el baloncesto, aunque el primer amor de James fue el béisbol, que una vez había jugado de forma semiprofesional. Pero una vez que Michael se decidió por el baloncesto, James saltó con ambos pies y su hijo floreció. Desde la carrera de Michael en la NCAA en la Universidad de Carolina del Norte hasta sus años profesionales con los Chicago Bulls a partir de 1984, James Jordan viajó por el país una y otra vez para seguir la carrera de su hijo. y sé su mejor animadora.

Michael Jordan jugando béisbol

Wikimedia CommonsJames Jordan siempre había deseado que su hijo se convirtiera en jugador de béisbol. Este último aparece aquí jugando béisbol de ligas menores para los Scottsdale Scorpions de Arizona en 1994, luego de la muerte de su padre.

A principios de la década de 1990, Michael Jordan estaba montando una ola incomparable de éxito en el baloncesto al ganar campeonato tras campeonato y adornar todas las pantallas de televisión en Estados Unidos. Pero después del asesinato del padre de Michael Jordan en el verano de 1993, la superestrella se alejó del juego en su cenit.

“Lo más positivo que puedo sacar de que mi padre no esté aquí conmigo hoy es que vio mi último partido de baloncesto. Y eso significa mucho '.

Michael Jordan, 16 de octubre de 1993

La vida de James Jordan pudo haber terminado el 23 de julio de 1993, pero la historia sigue viva y misteriosa. La respuesta a cómo murió el padre de Michael Jordan es mucho más complicada de lo que nadie podría haber imaginado.

¿Cómo murió el papá de Michael Jordan?

James Jordan pasó el 22 de julio de 1993 en el funeral de un excolega en Wilmington, Carolina del Norte. Visitó a sus amigos hasta altas horas de la noche y regresó a Charlotte después de la medianoche. Jordan tenía un viaje de tres horas y media que hacer y un vuelo a Chicago programado para el día siguiente.

Michael jordan mojándose

Wikimedia CommonsJames Jordan estuvo ahí para su hijo durante casi todos los aspectos más destacados de la legendaria carrera de la leyenda del baloncesto.

Cansado de estar en la carretera tan tarde, detuvo su Lexus para descansar aproximadamente una hora en su camino. Se detuvo en el estacionamiento de un Quality Inn en la intersección de la U.S.74 y la I-95 al sur de Lumberton, Carolina del Norte (aunque algunos dicen que su automóvil fue trasladado al estacionamiento desde el costado de la carretera más tarde).

'Ha sido un momento muy difícil para mí lidiar con eso, y realmente no tengo ningún sentimiento en contra de ellos todavía ... realmente no lo he asimilado todavía'.

Michael Jordan, 1993

Once días después, su cuerpo fue encontrado en descomposición, muerto por bala, en Gum Swamp en McColl, Carolina del Sur. Incapaz de ser identificado al principio, el cuerpo no proporcionó respuestas iniciales a la familia Jordan, que no tenía idea de dónde estaba James. Finalmente, 22 días después de su desaparición, el cuerpo fue identificado con registros dentales y James Jordan fue declarado oficialmente muerto. El cuerpo ya había sido incinerado como John Doe antes de que pudiera ser identificado.

Pero lo que sucedió en ese estacionamiento del Quality Inn no está del todo claro hasta el día de hoy.

Historias contradictorias sobre quién mató al padre de Michael Jordan

Poco después del asesinato de James Jordan, la policía rastreó las llamadas realizadas desde el teléfono de su automóvil a amigos y familiares de dos adolescentes de la zona llamados Daniel Andre Green y Larry Martin Demery. Creyendo que estos dos jóvenes eran los que hicieron las llamadas, se convirtieron en los principales sospechosos y pronto fueron arrestados.

Oprah Winfrey entrevista a Michael Jordan pocos meses después del asesinato de James Jordan.

Pero la historia que la policía recibió de Green y Demery puede no ser la imagen completa, ya que los dos se enfrentaron rápidamente y Green no testificó en absoluto, dejando solo el relato de Demery en el registro. Pero, ya sea una historia incompleta o no, lo que la fiscalía dedujo de los dos sospechosos fue una historia de robo que salió mal.

Según Demery, él y Green encontraron a James Jordan dormido en su auto y decidieron robarlo y robarle, solo más tarde se dieron cuenta de que era el padre de Michael Jordan. Pero primero, Demery dijo que Green despertó a Jordan a punta de pistola y los tres condujeron hasta un puente cerca de la casa de Green cerca de Gum Swap, donde planeaban atarlo y alejarse (otra cuenta que ofreció el estado dijo que le dispararon primero antes). marcharse).

Pero cuando llegaron, dijo Demery, Green le disparó a Jordan.

Foto policial de Larry Demery

Dominio publicoLarry Demery, quien actualmente está siendo considerado para libertad condicional.

'Le pregunté a Daniel por qué lo hizo', dijo Demery. “Simplemente dijo: 'Date prisa y vamos a moverlo'”.

Luego arrojaron el cuerpo sobre el puente y abandonaron el automóvil en un bosque a 60 millas de distancia.

Mientras tanto, el caso contra Green solo se montó como un video de rap que filmó días después de la muerte de Jordan, en el que mostró el reloj del campeonato de la NBA y el anillo All-Star de 1986 que le dio su hijo a Jordan y que había sido tomado del Lexus. .

Pero debido a que el lado de la historia de Demery fue el único que quedó en evidencia, y debido a que dio esa historia solo después de que la policía lo engañó haciéndole creer que Green ya lo había delatado (lo cual no fue así), el relato de Demery fue objeto de escrutinio. Y en los años transcurridos desde entonces, Green ha afirmado rotundamente que Demery no solo estaba mintiendo, sino que de hecho fue la parte verdaderamente culpable desde el principio.

Sin embargo, Green fue sentenciado a cadena perpetua en 1996, mientras que Demery recibió una sentencia menor de 40 años debido a su cooperación para nombrar a Green como el gatillo. El caso estaba cerrado, Michael Jordan estaba de vuelta en la NBA, e incluso él parecía dejar el asunto atrás, al menos públicamente.

Primera conferencia de prensa de Michael Jordan tras la muerte de su padre.

'No quiero saber', dijo sobre los motivos de los asesinos de su padre. 'Porque probablemente me dolería aún más solo saber sus razones ... va a ser totalmente insignificante por las razones'.

Pero a medida que el caso continúa desarrollándose, la pregunta de cómo murió el padre de Michael Jordan se ha vuelto muy significativa para todos, desde detectives aficionados hasta las autoridades y Green, el hombre que quizás no obtuvo lo que se merecía.

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Nuevas afirmaciones de Daniel Green sobre el caso del asesinato de James Jordan

En los últimos años, Daniel Green ha protestado por su condena, alegando que no estuvo presente durante el tiroteo y que, como mucho, fue cómplice del asesinato posterior al hecho. Cuando Green hizo una obra de teatro para un nuevo juicio en 2018, dijo que Demery era el responsable y que las conexiones de este último con los traficantes de drogas y las autoridades locales jugaron un papel importante en el crimen y lo que él cree que fue un error judicial.

Según Green, él y Demery habían estado en una comida al aire libre en Lumberton la noche del asesinato y que Demery se fue alrededor de la 1:30 a.m. para prepararse para un viaje a Nueva York por negocios de drogas al día siguiente. Green dijo que Demery regresó unas horas después, visiblemente conmocionado.

“Nunca lo había visto así antes”, dijo Green. 'Lo había visto en situaciones en las que estaba asustado ... este era simplemente un nivel diferente'.

Daniel Green

Brian Cassella / Chicago Tribune / Tribune News Service / Getty ImagesMás de 26 años después de la muerte del padre de Michael Jordan, Daniel Green sostiene que él no fue el tirador. 18 de mayo de 2018. Institución correccional de Lumberton, Carolina del Norte.

Green dijo que Demery le dijo que le disparó a un hombre en la U.S 74 y la I-95 y le pidió ayuda a Green para limpiar el desastre. Luego regresaron a la intersección, donde Green dice que vio el cuerpo de Jordan por primera vez.

Luego decidió ayudar a su amigo a encubrir el crimen y deshacerse del cuerpo en Gum Swamp. Green mantiene hasta el día de hoy que solo fue un cómplice después del hecho.

'Si eres inocente de algo, te dan ganas de seguir luchando', dijo Green en 2018. 'Porque realmente estás luchando por la realidad ... estás tratando de protegerla. Es casi una cuestión de proteger tu propia cordura '.

“Mi padre solía decir que nunca es demasiado tarde para hacer algo que quisieras hacer. Y dijo que nunca sabes lo que puedes lograr hasta que lo intentas '.

Michael Jordan, 1994

Sin embargo, en última instancia, Demery se negó a comentar sobre cualquiera de los nuevos reclamos de Green y la solicitud de este último de una nueva audiencia fue rechazada. El estado sostiene que hubo suficiente evidencia para condenar y que los antecedentes penales de Green antes del asesinato de James Jordan, incluido el asalto con un arma mortal y otros dos robos a mano armada con Demery poco antes de la muerte de Jordan, pintan una imagen diferente de Green a la que ha presentado. en años recientes.

Legalmente, el caso permanece oficialmente tan cerrado como lo estaba en 1996, pero persisten preguntas pendientes.

Preguntas sin respuesta

Por un lado, Green dijo que Demery trabajaba para Hubert Larry Deese, un conocido narcotraficante que luego fue encarcelado por delitos de narcóticos en 1994, y que era hijo del alguacil del condado de Robeson, Hubert Stone, quien trabajó en el caso del asesinato de James Jordan junto con el amigo de Deese. el detective Mark Locklear.

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Los registros telefónicos muestran que se hizo una llamada desde el automóvil de Jordan a Deese pocas horas después del asesinato. La teoría presentada por los abogados de Green es que Jordan estaba en el lugar equivocado en el momento equivocado cuando un negocio de drogas estaba a punto de fracasar. Según los abogados de Green:

“Es más probable que Demery, Deese u otra persona involucrada en una transacción de drogas se encontraran con Jordan en el estacionamiento y lo confundieran con alguien relacionado con el negocio de las drogas, lo que llevó al asesinato del Sr. Jordan por Demery, Deese o alguien que se reuniera ellos allí '.

La implicación de ahí es que las conexiones de Deese con la policía local pueden haberlo ayudado a no meterse en problemas.

El propio Deese se negó a comentar sobre esto, aunque su abogado dijo que esa teoría es completamente infundada. El abogado de Deese incluso afirmó que Green y Demery solo llamaron a Deese porque sospechaban que un conocido traficante de drogas como él podría estar en el mercado para comprar el automóvil que acababan de robar.

Mientras tanto, Locklear, así como el fiscal original del caso y el estado de Carolina del Norte, sostienen que Deese no jugó un papel significativo en el crimen. Locklear dijo que los abogados de Green estaban 'buscando pajitas' para criar a Deese.

El tráiler oficial de la serie documental de ESPN El ultimo baile .

Más allá de las preguntas asociadas con Deese, los mayores misterios del caso de James Jordan tienen que ver con la evidencia física, comenzando con el hecho de que prácticamente nada conectaba a los dos sospechosos con la escena.

Pero la escasa evidencia física que ofreció el estado ha sido cuestionada desde entonces. Primero está el hecho de que, aunque el estado afirmó que Jordan recibió un disparo en su automóvil, solo se encontró un poco de sangre en el automóvil e incluso ese hallazgo no fue concluyente. Los abogados de Green sostuvieron que si Demery dijera la verdad y Jordan recibió un disparo en el automóvil, se habría encontrado sangre.

Luego está el misterio de la camiseta con la que murió James Jordan. La autopsia concluyó que Jordan recibió un disparo una vez en el lado derecho del pecho y, sin embargo, también encontró que 'no hay ningún agujero en la camisa en ese punto'.

La camisa no solo carecía del agujero que crees que estaría allí, sino que tampoco mostraba rastros de pólvora. Ambas cosas no apuntan a ninguna teoría alternativa específica, pero sí sugieren que las afirmaciones del estado sobre dónde y cómo le dispararon a Jordan no cuadran del todo.

Más extraño aún es el hecho de que la camisa pasó de la policía a una empresa que realiza servicios funerarios, que luego la enterraron porque afirmaron que tenía un hedor abrumador. Cuando más tarde desenterraron la camiseta en esa instalación, ahora tenía un agujero en el pecho.

La cadena de eventos aquí sigue siendo confusa, pero los abogados de Green dijeron que el estado fue al menos descuidado con las pruebas en un caso de asesinato, o tal vez el estado incluso manipuló la camisa y agregó un agujero que no estaba allí para empezar. .

Pero las súplicas de los abogados de Green no fueron mucho al final y el estado ha persistido con su versión original de los hechos, dejando a Green tras las rejas de por vida.

Por otra parte, Demery está siendo considerado para libertad condicional , mientras que Green tiene que esperar hasta octubre de 2021 para volver a apelar. Quizás surjan más respuestas en la corte, o quizás nunca surja la oportunidad.

Es posible que nunca sepamos qué le sucedió exactamente a James Jordan entre el Quality Inn y Gum Swamp en las primeras horas de la mañana del 23 de julio de 1993.


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