¿Por qué bostezamos y qué significan? La ciencia misteriosa detrás de este comportamiento universal

Aunque los científicos han buscado durante mucho tiempo descubrir qué son los bostezos y por qué son contagiosos, las respuestas siguen siendo confusas, ya que las principales teorías han sido desacreditadas.

Niño bostezando

Biblioteca del CongresoLos científicos aún tienen que descifrar el misterio detrás de las causas de los bostezos.

El acto de bostezar se siente tan anodino que los humanos lo hacen todo el tiempo sin pensar. Sin embargo, la ciencia detrás de este acto cotidiano sigue siendo un misterio.



Bostezamos en una variedad de situaciones, como una especie de reacción biológica a las necesidades de nuestro cuerpo, que los científicos inicialmente creyeron que tenían que ver con el suministro de oxígeno presente en nuestro torrente sanguíneo.



Pero estudios recientes han desmentido esta hipótesis, dejando a los científicos todavía preguntándose: ¿Por qué bostezamos?

El acto de bostezar

Bostezar puede significar una multitud de sentimientos, como aburrimiento, agotamiento, hambre, ansiedad y miedo. Un bostezo puede incluso ser un insulto si se usa deliberadamente en las circunstancias adecuadas.



Pero, ¿qué causa los bostezos?

Retrato de Joseph Ducreux

Wikimedia CommonsUn retrato del artista francés Joseph Ducreux mientras bosteza y se estira. Hacia 1783.

'Hay tantos factores desencadenantes', dijo Adrian Guggisberg, profesor de neurociencia clínica en la Universidad Suiza de Ginebra. “Las personas que hacen paracaidismo dicen que tienden a bostezar antes de saltar. Los agentes de policía dicen que bostezan antes de entrar en una situación difícil ”.



De manera similar, los músicos profesionales a menudo bostezan antes de comenzar un concierto, mientras que los atletas olímpicos también lo hacen antes de participar en una gran competencia. También se han documentado bostezos en animales como perros, gatos, osos, murciélagos e incluso hámsteres.

Robert Provine, profesor de psicología y neurociencia en la Universidad de Maryland, ha estado estudiando la 'ciencia del bostezo' desde la década de 1980.

Según Provine, un buen bostezo podría aumentar la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la función respiratoria al mismo tiempo. '[Bostezar] agita nuestra fisiología y juega un papel importante en el cambio de un estado a otro', dice.



Sin embargo, a pesar de estos efectos, se desconoce la causa específica del bostezo. 'El bostezo puede tener la dudosa distinción de ser el comportamiento humano común menos comprendido', dijo Provine.

Conejillo de Indias cansado

PixabaySe sabe que los animales de diferentes rayas bostezan como los humanos. Aquí hay una imagen de un conejillo de indias a mitad de un bostezo.



Los datos de investigación que están disponibles Bostezos humanos documentados en todo tipo de entornos. , lo que hace que sea aún más difícil para los científicos determinar la causa principal de nuestros bostezos.

¿Por qué bostezamos?

Cachorro bostezando

PixabayUn estudio encontró que los bostezos pueden ser bastante contagiosos entre los perros y sus dueños.

Hasta hace unos 30 años, los científicos creían que bostezar era una forma en que el cuerpo aumentaba los niveles de oxígeno en el torrente sanguíneo, ya que bostezar implica aspirar mucho aire. Pero aunque esta teoría fue convincente, una serie de experimentos publicados en 1987 desacreditaron la hipótesis de la oxigenación.

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Ahora los científicos deben desentrañar una serie de otras teorías que intentan resolver el misterio de por qué bostezamos.

Una teoría sugiere que el bostezo 'funciona para promover la excitación y el estado de alerta' como una forma para que el cerebro se enfríe cuando cambia entre el estado de sueño y la vigilia. Entonces, en lugar de un signo de cansancio, los bostezos podrían ser la forma natural de nuestro cuerpo para disuadir el agotamiento al aumentar el flujo de sangre a nuestro cerebro.

'En conjunto, estos patrones de comportamiento aumentan el flujo sanguíneo al cráneo, lo que puede tener una serie de efectos, uno de los cuales es el enfriamiento cerebral', dijo Andrew Gallup, profesor asistente de psicología en el Instituto Politécnico de la Universidad Estatal de Nueva York en Utica, quien ha publicado varios estudios sobre el tema, explicado en una entrevista con el New York Times .

Joven, bostezo

Wikimedia CommonsLa investigación ha encontrado que los niños comienzan a mostrar susceptibilidad a los bostezos contagiosos alrededor de los cuatro años, cuando están desarrollando sus habilidades sociales.

'Cuando la temperatura de nuestro cuerpo es más cálida, nos sentimos más cansados ​​y somnolientos, y podría ser que los bostezos nocturnos se activen para tratar de antagonizar el inicio del sueño, por lo que bostezamos por la noche en un intento de mantener algún estado de alerta o alerta'.

Un estudio de 2013 sacó conclusiones similares, que compararon los efectos cerebrales provocados por los bostezos con los de consumir una dosis de cafeína .

Sin embargo, Guggisberg de la Universidad de Ginebra y otros investigadores tienen dudas sobre esta teoría. Como sostiene Guggisberg, 'no se pudo observar ningún efecto despertador específico del bostezo en el cerebro en al menos cinco estudios', lo que hace menos probable la teoría de que es un mecanismo de activación.

No sabemos por qué es contagioso

Lobo bostezando

PixabayUna teoría sobre el bostezo sugiere que es la forma en que el cuerpo se despierta cuando se siente cansado.

La verdad es que todavía no sabemos qué provoca el bostezo. Pero una cosa sabemos con certeza acerca de los bostezos: son muy contagiosos.

Ver a una persona bostezar puede hacer que otra persona bostece. De hecho, escuchar, pensar, hablar e incluso leer acerca de los bostezos también puede hacer que una persona bostece espontáneamente. (Probablemente estés bostezando en este momento).

Este extraño rasgo ha sido probado repetidamente en numerosos estudios separados. Guggisberg cree que su naturaleza contagiosa podría sugerir que el bostezo tiene un propósito social o comunicativo en lugar de fisiológico.

Según Provine, el investigador de la Universidad de Maryland, los bostezos contagiosos pueden haber evolucionado entre los primeros humanos como una forma de mejorar los lazos sociales. Un estudio de 2011 que encontró que los bostezos eran más contagiosos entre personas que estaban familiarizadas entre sí que entre extraños apoya esta teoría.

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La investigación también ha encontrado que los niños no muestran un comportamiento de bostezo contagioso hasta que tienen alrededor de cuatro años, la misma edad en que comienzan a desarrollarse sus habilidades sociales.

Pero resulta que el bostezo no solo es 'transferible' entre humanos, sino que también se puede propagar entre diferentes animales. De hecho, se ha demostrado que los bostezos contagiosos ocurren entre especies, más específicamente entre humanos y perros . Sin embargo, eso todavía no explica por qué la gente bosteza.

Si bien los científicos han tratado de comprender este comportamiento humano básico durante mucho tiempo, parece que todavía tenemos que arañar la superficie del confuso misterio detrás de nuestros bostezos.


Ahora que ha leído acerca de cómo los científicos están trabajando para descubrir las causas de los bostezos, eche un vistazo a la ciencia detrás de por qué anhelamos la comida chatarra . Después de eso, lea todo sobre la ciencia desordenada y poco confiable de la felicidad .