¿Por qué regalamos tarjetas de San Valentín?

Sweethearts Conversation Hearts se remonta a 1902. Valentine

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De las muchas tradiciones del Día de San Valentín, una de las más perdurables es el intercambio de tarjetas en el aula. Cada año, por lo general, los niños de la escuela primaria eligen una caja de tarjetas de San Valentín con su último superhéroe, princesa, refrigerio o meme de Internet favorito, llenan una tarjeta para cada uno de sus compañeros de clase y distribuyen las tarjetas entre las cajas de zapatos decoradas de sus compañeros durante el tiempo de clase. . Si bien es una diversión divertida para los niños, especialmente si persuadieron a sus cuidadores para que gasten en tarjetas que incluyen pegatinas o barras luminosas, los padres se han quejado de la costumbre durante años. Muchos adultos pueden preguntarse cómo los niños usurparon una festividad aparentemente destinada a celebrar el romance. Sin embargo, lo que es más importante, pueden preguntarse: ¿por qué damos tarjetas del Día de San Valentín de todos modos?



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La costumbre de intercambiar tarjetas de San Valentín parece haber comenzado en Europa y Estados Unidos en el siglo XVIII, pero algunas leyendas atribuyen el intercambio de saludos afectuosos al mismo San Valentín. Valentine pudo haber sido el nombre de uno o dos cristianos mártires: se dice que uno fue sacerdote y médico en Roma y el otro obispo en Terni, Italia. Se dice que ambos fueron ejecutados el 14 de febrero hacia el año 270 y muy bien podrían haber sido la misma persona. En cualquier caso, las historias describen cómo Valentine fue condenado a muerte por desafiar al emperador al casarse en secreto con parejas para salvar a los maridos de la guerra. Valentine, mientras estaba en prisión, supuestamente se hizo amigo (o, en algunas versiones de la historia, se enamoró de) la hija de su carcelero, a quien también curó milagrosamente de la ceguera. La noche antes de su ejecución, se dice que le escribió un mensaje de despedida y firmó con Your Valentine.



Por muy apropiado que parezca la historia del mensaje de San Valentín, no inició de inmediato la tradición de enviar saludos por el Día de San Valentín. De hecho, el Día de San Valentín ni siquiera se convirtió en fiesta hasta el siglo V, cuando el Papa Gelasio I supuestamente necesitaba unas vacaciones convenientes para reemplazar la fiesta romana de Lupercalia. Teniendo lugar a mediados de febrero, Lupercalia era conocida por su alegría excesiva y rituales de fertilidad tan distintivos como el azote de mujeres por hombres usando pieles de animales sacrificados. Gelasio, quizás en un esfuerzo por poner fin a esas festividades paganas, inauguró un día festivo para conmemorar a San Valentín en la fecha de ejecución del santo. Sin embargo, el 14 de febrero aún no se observaba como un día para celebrar el amor. Los eruditos creen que no se convirtió en tal hasta casi 1000 años después, algunos afirman que Geoffrey Chaucer El poema El parlamento de las multitudes , que escribió en 1380-1390, relacionó por primera vez el día con el romance. Las primeras cartas entre amantes que se refieren al día de San Valentín comenzaron a aparecer poco después de la publicación del poema en el siglo XIV.

Sin embargo, las tarjetas de los primeros días de San Valentín no se limitaban necesariamente a las parejas. De hecho, algunos historiadores sugieren que las tarjetas de San Valentín provienen de la tradición alemana de las tarjetas de amistad. Tarjetas de amistad , como se les llama, se comercializaron durante el día de Año Nuevo, cumpleaños y otros aniversarios. Esta tradición tenía una larga historia en sí misma, que se remonta al antiguo Egipto y China, donde los amigos intercambiaban regalos para el nuevo año. En algún momento del siglo XVIII, europeos y estadounidenses comenzaron a intercambiar tarjetas de amistad el día de San Valentín. La práctica aumentó a mediados del siglo XIX, especialmente en Inglaterra, donde la introducción del penny post hizo que el envío de tarjetas de San Valentín fuera más asequible. Mientras tanto, la tecnología de impresión mejoró y expandió el mercado. Los consumidores de Europa y EE. UU. Podían elegir entre una amplia selección de tarjetas de San Valentín, incluidas las diseñadas por la popular ilustradora inglesa Kate Greenaway y los grabados de los impresores Thomas W. Strong y Robert H. Elton. Esther Howland Los populares collages hechos a mano fueron ensamblados en Massachusetts por sus empleadas, a quienes pagó un salario justo, una de las primeras emprendedoras en hacerlo.



El intercambio de tarjetas de San Valentín continuó en el siglo XX. Ejemplos en la colección de la Biblioteca Pública de Nueva York y en otras instituciones a menudo llevan el mensaje A mi Valentín, la inversa de la firma que supuestamente escribió San Valentín, y muestran la popularidad de las tarjetas impresas en Alemania. También revelan una variedad de remitentes y receptores. Algunas cartas sugieren un mensaje entre amantes; otras tarjetas muestran una nota de una abuela, un saludo dirigido a un tío o una correspondencia amistosa entre viejos amigos. Los intercambios en el aula también se documentaron en los Estados Unidos en esta época, con estudiantes intercambiando tarjetas caseras. A mediados de siglo, las tarjetas perforadas en caja estaban fácilmente disponibles, lo que cimentó una tradición estadounidense. Mientras tanto, fabricantes como Hallmark comenzaron a vender tarjetas económicas con animación innovadora, efectos tridimensionales y sobres de tamaño personalizado. Su asequibilidad ayudó a popularizar la costumbre de intercambiar tarjetas para aniversarios y días festivos, y las tarjetas del Día de San Valentín pronto se convirtieron en las más vendidas después de Navidad. En 2020, según una encuesta de la Federación Nacional de Minoristas , Los estadounidenses planearon gastar $ 1.3 mil millones en San Valentín.

Sí, las tarjetas de San Valentín son un gran negocio, pero en el fondo hay una tradición lúdica de larga data entre parejas, amigos, familiares y compañeros de clase para expresar su afecto. Entonces, ¿por qué no abrazar el intercambio en el aula y dejar que sus hijos obtengan eso? Guerra de las Galaxias empacar con las barras luminosas mientras lo hace?