¿Por qué colapsó la Unión Soviética?

Comunismo - hoz y martillo de mosaico con estrella en el Pabellón de Ucrania en el Centro de Exposiciones de Toda Rusia (también conocido como VDNKh) en Moscú. Símbolo comunista de la ex Unión Soviética. URSS

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El 1 de enero de 1991, la Unión Soviética era el país más grande del mundo, cubriendo unas 8.650.000 millas cuadradas (22.400.000 km cuadrados), casi una sexta parte de la superficie terrestre de la Tierra. Su población ascendía a más de 290 millones y 100 nacionalidades distintas vivían dentro de sus fronteras. También contaba con un arsenal de decenas de miles de armas nucleares , y su esfera de influencia, ejercida a través de mecanismos como el Pacto de Varsovia, se extendió por toda Europa del Este. En un año, la Unión Soviética había dejado de existir. Si bien, para todos los propósitos prácticos, es imposible señalar una sola causa para un evento tan complejo y de gran alcance como la disolución de una superpotencia global, una serie de factores internos y externos estuvieron ciertamente en juego en el colapso de la U.R.S.S.



  • El factor politico


    Cuando Mikhail Gorbachev fue nombrado secretario general del Partido Comunista de la Unión Soviética (PCUS) el 11 de marzo de 1985, sus principales objetivos internos eran reactivar la moribunda economía soviética y racionalizar la engorrosa burocracia gubernamental. Cuando sus intentos iniciales de reforma fracasaron en producir resultados significativos, instituyó las políticas de volumen (apertura) y perestroika (reestructuración). El primero tenía la intención de fomentar el diálogo, mientras que el segundo introducía políticas de casi libre mercado para las industrias administradas por el gobierno. En lugar de provocar un renacimiento en el pensamiento comunista, la glasnost abrió las compuertas a la crítica de todo el aparato soviético. El estado perdió el control tanto de los medios de comunicación como de la esfera pública, y los movimientos de reforma democrática ganaron fuerza en todo el bloque soviético. La perestroika exhibió lo peor de los sistemas capitalista y comunista: se levantaron los controles de precios en algunos mercados, pero se dejaron las estructuras burocráticas existentes, lo que significa que los funcionarios comunistas pudieron rechazar aquellas políticas que no los beneficiaban personalmente. Al final, las reformas de Gorbachov y su abandono de la Doctrina Brezhnev aceleraron la desaparición del imperio soviético. A finales de 1989 Hungría había desmantelado su valla fronteriza con Austria , Solidaridad había subido al poder en Polonia , la Estados bálticos estaban dando pasos concretos hacia la independencia, y el muro de Berlín había sido derribado. El Telón de Acero había caído y la Unión Soviética no duraría mucho más.
  • El factor económico


    Según algunas medidas, la economía soviética fue la segunda más grande del mundo en 1990, pero la escasez de bienes de consumo era una rutina y el acaparamiento era algo común. Se estimó que la economía de mercado negro soviético equivalía a más del 10 por ciento del PIB oficial del país. El estancamiento económico había obstaculizado al país durante años, y las reformas de la perestroika solo sirvieron para exacerbar el problema. Los aumentos salariales se vieron respaldados por la impresión de dinero, lo que inflacionista espiral. Mala gestión de la política fiscal hizo al país vulnerable a factores externos, y una fuerte caída en el precio del petróleo hizo que la economía soviética cayera en picada. Durante los años setenta y ochenta, la Unión Soviética se ubicó como uno de los principales productores mundiales de recursos energéticos como el petróleo y el gas natural, y las exportaciones de esos productos básicos desempeñaron un papel fundamental en el apuntalamiento de la economía dirigida más grande del mundo. Cuando el petróleo cayó de 120 dólares el barril en 1980 a 24 dólares el barril en marzo de 1986, esta línea vital de capital externo se agotó. El precio del petróleo se disparó temporalmente a raíz de la invasión de Kuwait por el Iraq en agosto de 1990, pero en ese momento el colapso de la Unión Soviética ya estaba en marcha.
  • El factor militar


    Es una creencia generalizada que el gasto en defensa soviético se aceleró drásticamente en respuesta a la presidencia de Ronald Reagan y propuestas como la Iniciativa de defensa estratégica . De hecho, el presupuesto militar soviético había tenido una tendencia ascendente desde al menos principios de la década de 1970, pero los analistas occidentales se quedaron con las mejores conjeturas con respecto a las cifras concretas. Las estimaciones externas del gasto militar soviético oscilaban entre el 10 y el 20 por ciento del PIB e, incluso dentro de la propia Unión Soviética, era difícil producir una contabilidad exacta porque el presupuesto militar involucraba una variedad de ministerios gubernamentales, cada uno con sus propios intereses en competencia. Lo que se puede decir definitivamente, sin embargo, es que el gasto militar fue consistentemente independiente de las tendencias económicas generales: incluso cuando la economía soviética estaba rezagada, el ejército seguía estando bien financiado. Además, los militares tuvieron prioridad en lo que respecta al talento en investigación y desarrollo. Los innovadores tecnológicos y los futuros empresarios que podrían haber ayudado a respaldar la transición parcial de Gorbachov a una economía de mercado se canalizaron en cambio a las industrias de defensa.
  • Afganistán


    Además de las cuestiones presupuestarias, el Participación soviética en Afganistán (1979-1989) fue un factor militar clave en la desintegración de la U.R.S.S. Ejército soviético , alabado por su papel en Segunda Guerra Mundial y una herramienta vital en la represión de la Revolución Húngara y la Primavera de Praga, se había hundido en un lodazal en una región conocida como el Cementerio de los Imperios. Hasta un millón de soldados soviéticos participaron en la ocupación de 10 años, y aproximadamente 15.000 murieron y miles más resultaron heridos. Más de un millón de afganos, en su mayoría civiles, murieron y al menos 4 millones fueron desplazados desde el exterior por los combates. El ejército que había vencido Hitler y aplastó la disidencia durante el Guerra Fría se sintió frustrado por los muyahidines armados con misiles tierra-aire estadounidenses. Mientras el gobierno controlara la prensa, el disenso sobre la guerra en Afganistán permaneció en silencio, pero glasnost abrió la puerta a la vocalización del cansancio bélico generalizado. El ejército, quizás el oponente más poderoso de los esfuerzos de reforma de Gorbachov, se encontró con los pies hacia atrás por el estancamiento en Afganistán, y perdió cualquier influencia que pudiera haber tenido para frenar el avance de la perestroika. En las repúblicas soviéticas, la Afgantsy (veteranos del conflicto afgano) se agitaron contra lo que percibían como Moscú La guerra. Muchos soldados del Asia central Las repúblicas sentían vínculos étnicos y religiosos más estrechos con los afganos que con los rusos, y las protestas se generalizaron. En las repúblicas europeas, la división con Moscú fue aún más dramática. Estallaron manifestaciones pacifistas en Ucrania, mientras que las fuerzas de oposición en las repúblicas bálticas veían la guerra en Afganistán a través del lente de la ocupación rusa de sus propios países. Esto alimentó los movimientos secesionistas que procedieron, en gran parte sin control, a las declaraciones de independencia de los tres estados bálticos en 1990.
  • El factor social


    El 31 de enero de 1990, McDonald's abrió su primer restaurante en Moscú. La imagen de los Arcos Dorados en la Plaza Pushkin parecía un triunfo de Western capitalismo , y los clientes se alinearon alrededor de la cuadra para probar por primera vez una Big Mac. Pero tal exhibición no era infrecuente en los últimos años de la Unión Soviética; Los moscovitas hacían cola el mismo tiempo para las ediciones matutinas de los periódicos liberales. De hecho, la Glasnost había introducido una oleada de nuevos conceptos, ideas y experiencias, y los ciudadanos soviéticos estaban ansiosos por explorarlos, ya fuera que eso implicara devorar ensayos sobre democratización de los principales filósofos políticos o sumergir un dedo del pie en una economía de mercado a través del estilo occidental Comida rápida. En 1984 Eduard Shevardnadze le había dicho a Gorbachov: Todo está podrido. Hay que cambiarlo. El sentimiento no era infrecuente. El público soviético estaba disgustado con la corrupción generalizada endémica del estado soviético. El objetivo de Gorbachov con la glasnost y la perestroika era nada menos que una transformación del espíritu soviético, un nuevo pacto entre el régimen soviético y su pueblo. El asesor principal de Gorbachov, Aleksandr Yakovlev, describió el desafío al que se enfrentan: El principal problema hoy no es solo la economía. Este es solo el lado material del proceso. El meollo del asunto está en el sistema político ... y su relación con el hombre. Al final, la tensión entre la ciudadanía recién empoderada y un estado soviético con credibilidad arruinada resultó ser demasiado para superar, y un último intento de golpe por parte de los comunistas de línea dura destrozó la Unión Soviética.
  • El factor nuclear


    Durante la Guerra Fría, la Unión Soviética y Estados Unidos se tambalearon al borde de la destrucción nuclear mutua. Lo que pocos habían considerado, sin embargo, era que la Unión Soviética sería derribada por un incidente que involucrara una planta nuclear civil. Gorbachov llevaba en el poder algo más de un año cuando, el 26 de abril de 1986, el reactor de la Unidad 4 en el Central eléctrica de Chernobyl en Pryp’yat (ahora en Ucrania) explotó. La explosión y los incendios posteriores liberaron más de 400 veces la cantidad de lluvia radiactiva que la bomba atómica que cayó sobre Hiroshima . La respuesta oficial al desastre sería una prueba de la doctrina de apertura de Gorbachov y, en ese sentido, la glasnost resultaría fatal. Los funcionarios del Partido Comunista actuaron rápidamente para suprimir la información sobre la gravedad del desastre, llegando incluso a ordenar que los desfiles y celebraciones del Primero de Mayo en el área afectada se desarrollaran según lo planeado a pesar del riesgo conocido de exposición a la radiación. Los informes occidentales sobre los peligrosamente altos niveles de radiactividad transportada por el viento fueron descartados como chismes, mientras que los apparatchiks recolectaban silenciosamente los contadores Geiger de las aulas de ciencias. Los trabajadores finalmente pudieron controlar la fuga de radiación el 4 de mayo, pero Gorbachov no emitió una declaración oficial al público hasta el 14 de mayo, 18 días después del desastre. Calificó el incidente de Chernobyl como una desgracia y ridiculizó la cobertura de los medios occidentales como una campaña muy inmoral de mentiras maliciosas. Con el tiempo, la propaganda del Partido Comunista fue cada vez más en desacuerdo con las experiencias diarias de aquellos en la zona de contaminación que estaban lidiando con los efectos físicos del envenenamiento por radiación. La confianza que quedaba en el sistema soviético se había hecho añicos. Décadas más tarde, Gorbachov marcó el aniversario del desastre afirmando, incluso más que mi lanzamiento de la perestroika, [Chernobyl] fue quizás la causa real del colapso de la Unión Soviética cinco años después.