Por qué los astronautas se vuelven más altos en el espacio y otras cosas extrañas que suceden

Al estudiar a un par de gemelos genéticamente idénticos, la NASA descubrió algunas de las cosas extrañas que suceden cuando los cuerpos experimentan gravedad cero.

Estación Espacial

Wikimedia Commons
La estación espacial internacional

Cuando el astronauta japonés Norishige Kanai expedido su informe de Twitter de regreso a la Tierra después de solo tres semanas en órbita, su tweet contenía una afirmación elevada.



'Hoy hay un informe serio ...', dijo, enviando su tweet desde la Estación Espacial Internacional. 'Tuve medidas físicas desde que llegué al espacio ... ¡[con] alturas de hasta 9 centímetros!'



Así es, Kanai afirmó que en las breves tres semanas desde que fue lanzado al espacio, había crecido alrededor de siete centímetros y medio. Desafortunadamente para Kanai, sus afirmaciones han sido calificadas de 'noticias falsas', ya que sus medidas en realidad revelan que solo había crecido unos dos centímetros.

Sin embargo, a pesar de la afirmación extravagante, hay un poco de verdad en ellos: los astronautas que pasan mucho tiempo en el espacio generalmente regresan a la Tierra un poco más altos de lo que eran cuando se fueron.



Mark Scott Kelly

imágenes falsasLos gemelos astronautas Scott y Mark Kelly

La NASA ha sido estudiando este cambio de altura y otros cambios fisiológicos que los viajes espaciales infligen en el cuerpo, al observar a los gemelos Kelly durante los últimos tres años.

La NASA comenzó el estudio en 2015, cuando Scott Kelly fue asignado a una misión de un año en el espacio. Después de recibir su asignación, se acercó a la NASA con una idea. Envíelo a su misión programada regularmente, pero observe a su gemelo genéticamente idéntico mientras está fuera para ver qué efectos tienen los viajes espaciales en el cuerpo.



'Les pregunté a los científicos si alguien tenía interés en hacer estudios comparativos sobre Mark y yo, considerando que él también es un astronauta y tenían muchos datos sobre él durante mucho tiempo', dijo Scott. 'Y volvieron durante las próximas dos semanas y hablaron sobre ello y decidieron que, de hecho, había un interés y nos preguntaron si seríamos participantes'.

“Después de hablar con la NASA sobre esto, Scott se acercó a mí y me dijo: '¿Estarías dispuesto a hacer esto?'”, Dijo Mark, quien había estado trabajando para la NASA como parte del programa espacial durante los últimos 15 años. “Dije, 'absolutamente', que hicieran lo que quisieran. Ni siquiera tienen que pagarme '.

La NASA, por supuesto, tuvo que pagarle, a pesar de sus protestas, y finalmente acordaron un salario mínimo de $ 10.50 la hora.



La misión original de Scott era pasar 340 días entre 2015 y 2016 en la Estación Espacial Internacional. Ahora, sin embargo, había otra fase. Su hermano, Mark, había sido reclutado para quedarse en la Tierra y servir como sujeto de control. Las alturas, el peso y otras características físicas de los dos hermanos se registraron antes del viaje de Scott. Además, la NASA recolectó muestras biológicas como sangre y saliva, para comparar.

Luego, Scott fue lanzado al espacio y el experimento comenzó oficialmente.



cuantos años tiene joanne rogers

Después de pasar casi un año completo en la ISS, Scott regresó a la tierra con un poco de sorpresa: después de ser medido, descubrió que era dos pulgadas más alto de lo que había sido antes de su viaje.

Qué causado ¿el crecimiento? Gravedad, por supuesto. Bueno, en realidad, la falta de ella.

Tiro de Scott Kelly

imágenes falsas
Scott Kelly se puso una vacuna contra la gripe en la EEI para observar los efectos de la gravedad en el sistema inmunológico.

Según la NASA, pasar más tiempo en un entorno de gravedad cero, como la Estación Espacial Internacional, puede hacer que la columna se estire. Se permite que el espacio entre las vértebras, generalmente unidas por la gravedad, se expanda sin la presión constante. Con la expansión, la persona promedio crece desde unos pocos centímetros hasta unas pocas pulgadas.

Además de ser un poco más altos, los científicos de la NASA encontraron algunos otros cambios sorprendentes causados ​​por la vida en gravedad cero.

Uno de los estudios realizados en el ADN de los gemelos mostró que el espacio realmente cambió el de Scott. Los telómeros, estructuras en las hebras de ADN que indican cuántos años tienes, eran más largos en el ADN de Scott que en el de Mark. Según Scott, eso es en realidad lo contrario de lo que la NASA supuso que sucedería. Debido a los niveles de radiación en el espacio, la NASA asumió que los telómeros se encogerían, pero de hecho crecieron.

Desafortunadamente, aquellos que esperan que la NASA haya descubierto una fuente de juventud o una forma rápida de ganar unos centímetros se sentirán profundamente decepcionados. No hay indicios de que el telómero de Scott De Verdad afectó su edad y, por supuesto, una vez reintroducido en un entorno cargado de gravedad, se encogió de nuevo a su altura original.


A continuación, mira estos increíbles fotos de Scott Kelly en el espacio . Luego, lee las escalofriantes historias de las únicas personas conocido por haber muerto en el espacio .