Por qué Estados Unidos no sería Estados Unidos sin esta montaña de calaveras

Esta sorprendente foto captura la espantosa extensión de la matanza de búfalos llevada a cabo por los primeros colonos del oeste estadounidense.

Matanza de búfalos

Esta montaña de cráneos amontonados en el Medio Oeste a mediados de la década de 1870 captura el alcance de la matanza de búfalos llevada a cabo por los colonos estadounidenses. Fuente de imagen: Wikimedia Commons

Ataques de tiburones de Nueva Jersey 1916

El bisonte americano fue una vez el símbolo de un país vasto e ilimitado lleno de tierras aparentemente infinitas y oportunidades igualmente infinitas. Pero los colonos estadounidenses pronto se aseguraron de que el bisonte finalmente simbolizaría el lado oscuro y feo del 'destino manifiesto'.



Las estimaciones de cuántos bisontes solían vagar por el Medio Oeste, antes de que los colonos europeos se mudaran, oscilan entre 30 y 60 millones. Los nativos americanos alguna vez vivieron en armonía con estos rebaños migratorios , mientras usaban al bisonte como alimento, sus pieles como ropa y refugio, y sus huesos como herramientas y armas.



Pero los colonos estadounidenses que avanzaban desde el este tenían hambre de más tierra y más recursos, incluido el bisonte. Los cazadores en trenes a campo traviesa incluso apuntarían a las criaturas salvajes desde sus ventanas y dispararían a varias a la vez.

El tren de caza se detendría entonces para que la gente despellejara a los animales en busca de abrigos o se cortara la lengua para las delicias culinarias en las ciudades a lo largo de la costa este. A diferencia de los nativos americanos, estos cazadores dejaron que el resto del bisonte se pudriera.



En general, entre 1800 y 1900, el La población de bisontes se redujo de los 30-60 millones estimados a aproximadamente 325 . Si bien es difícil obtener estadísticas más exactas sobre la cantidad de bisontes muertos por los colonos, el alcance total del problema se puede vislumbrar en las cifras de una compañía ferroviaria: 500,000 pieles de bisonte enviadas al este entre 1872 y 1874.

Tan sorprendente como los números detrás de esta masa matanza de búfalos La mayoría de los colonos parecían ver al animal como un pequeño paso en el destino manifiesto, la creencia cuasirreligiosa de que los colonos estadounidenses estaban destinados a poseer la tierra del Nuevo Mundo desde el Atlántico hasta el Pacífico.

Incluso el exterminio de las poblaciones de nativos americanos, otra enorme víctima del destino manifiesto, está directamente relacionado con el bisonte.



“No me arrepentiría seriamente de la total desaparición del búfalo de nuestras llanuras occidentales, en su efecto sobre los indios”, escribió Columbus Delano, secretario del Interior, en 1873.

Al año siguiente, el general Philip Sheridan, uno de los principales combatientes de las guerras indias, le dijo a la Legislatura de Texas que los cazadores de bisontes estaban 'destruyendo el economato de los indios' y que la gente debería dejarlos 'matar, despellejar y vender hasta que los búfalos sean exterminados. '

Los conflictos y las ideologías como estos son a menudo difíciles de visualizar en términos concretos e imágenes sólidas. Pero en el caso del destino manifiesto, no es necesario mirar más allá de la matanza de búfalos.



Hoy, sin embargo, a través de cuidadosos esfuerzos de conservación y manejo de la tierra, la población de bisontes se ha vuelto a subir a alrededor de 500.000 .