¿Quién escribió 'The Star-Spangled Banner'? Dentro de la historia real poco conocida

El 14 de septiembre de 1814, el abogado y esclavista de Maryland Francis Scott Key escribió 'The Star-Spangled Banner', que se convirtió en el himno nacional de Estados Unidos más de un siglo después. Pero la historia completa es mucho más complicada.

Como himno nacional de los Estados Unidos, 'The Star-Spangled Banner' es una parte omnipresente de la vida estadounidense. Se juega antes de todo, desde ceremonias militares hasta partidos de fútbol. Pero, ¿quién escribió 'The Star-Spangled Banner' y por qué es importante hoy?

Aunque la mayoría de los estadounidenses conocen la canción, la historia detrás de ella sigue siendo un misterio para muchos. Solo para empezar, el hecho de que solo haya sido el himno nacional de Estados Unidos durante una fracción de la historia de Estados Unidos podría ser una sorpresa.



'The Star-Spangled Banner' fue escrito por Francis Scott Key, un abogado del siglo XIX que incursionó en la poesía. Inspirado por la Batalla de Baltimore en 1814, Keys estaba tan conmovido por la resistencia estadounidense que vio que no podía esperar para escribir la letra, y la garabateó en el reverso de una carta.



A pesar de la popularidad instantánea de la canción, pasó más de un siglo después de que fue escrita para que fuera reconocida oficialmente como el himno nacional. Y desde su creación, ha estado inmerso en controversias, desde su contenido lírico racista hasta sus sentimientos anti-británicos.

El estandarte de estrellas

Wikimedia CommonsLa bandera que ondeaba sobre Fort McHenry e inspiró el himno nacional.



Además, la base musical de la canción ni siquiera era original . Era simplemente una melodía británica tomada prestada por conveniencia.

Muchos estadounidenses tienen un recuerdo colectivamente confuso sobre el himno nacional del país, pero el hecho de que normalmente solo cantamos alrededor de una cuarta parte de la canción probablemente tenga algo que ver con eso.

Francamente, hace tiempo que se necesita un examen completo de la melodía.



Cuándo y dónde se escribió el himno nacional

Para comprender por qué se creó el himno nacional, es imperativo contextualizar la historia política contemporánea. La guerra de 1812 fue principalmente una batalla entre los Estados Unidos y el Reino Unido, pero Francia también jugó un papel fundamental en el desarrollo de la guerra.

La guerra mayormente estalló debido a la interferencia británica con el comercio americano. Con Gran Bretaña impresionando a los marineros estadounidenses en la Royal Navy británica y desacelerando la expansión hacia el oeste, Estados Unidos declaró la guerra en junio de 1812.

El manuscrito de la pancarta con lentejuelas de estrellas

Wikimedia CommonsEl manuscrito original de Francis Scott Key de la canción, ahora en exhibición en la Sociedad Histórica de Maryland.



Un poco más de una década antes de esto, Estados Unidos ya había estado en una 'cuasi guerra' con Francia de 1798 a 1800. Esto se debió en gran parte a los Estados Unidos negarse a pagar su deuda a Francia. Aunque Francia había apoyado financieramente a Estados Unidos durante su lucha por la independencia, Estados Unidos argumentó que esta deuda se le debía a un régimen anterior que ya había desaparecido.

La guerra contra Gran Bretaña en 1812 vio inicialmente a Estados Unidos obtener algunas victorias prometedoras. Sin embargo, eso se debió en gran parte a la guerra separada de Gran Bretaña con Francia, que dispersó sus esfuerzos.



En 1814, la marea cambió hacia el otro lado. Las tropas británicas no solo invadieron Washington D.C., sino que también incendiaron la Casa Blanca. Con Baltimore sirviendo como un importante puerto marítimo, la Royal Navy poner rumbo al puerto de la ciudad en septiembre.

Pintura de Fort Mchenry

Wikimedia CommonsUna ilustración del bombardeo de Fort McHenry.

Casualmente, el abogado de Maryland Francis Scott Key se encontraría en el mismo lugar: negociando la liberación de un amigo después de haber sido capturado en una batalla anterior.

¿Quién escribió 'The Star-Spangled Banner'?

Key parecía un candidato poco probable para escribir un himno nacional para su país, especialmente durante la guerra. Anteriormente se había referido a la guerra como 'abominable' y un 'bulto de maldad'. Pero una vez que presenció la batalla de Baltimore, rápidamente se convirtió en una fuente de inspiración para él.

El bombardeo británico de Fort McHenry comenzó una tarde lluviosa el 13 de septiembre de 1814. Desde un barco anclado en el puerto de Baltimore, Key presenció las 'bombas estallando en el aire' sobre la ciudad.

Pintura de Francis Scott Key

Wikimedia CommonsFrancis Scott Key era un dueño de esclavos que escribía poesía amateur cuando no trabajaba como abogado.

Cuando la niebla de la mañana se disipó, el resultado quedó claro. En lugar de una Union Jack, Key vio la bandera estadounidense ondear en la brisa.

Aún a bordo del barco, Key terminó de escribir el primer verso sobre la experiencia en el reverso de una carta. Más tarde se dirigió sano y salvo a la orilla, con su amigo a cuestas.

Key no podría haber sabido que sería famoso más de un siglo después como el hombre que escribió 'The Star-Spangled Banner', especialmente porque ese no era el nombre que originalmente le dio a la canción.

Completó su borrador de cuatro estrofas en Baltimore, llamándolo 'Defensa de Fort M’Henry'. Su cuñado Joseph Nicholson, que era comandante de una milicia en el fuerte, hizo imprimir el versículo para su distribución pública.

Pintura de John Stafford Smith

Wikimedia CommonsLa canción estaba compuesta por la música de una popular canción británica para beber escrita por John Stafford Smith para la Anacreontic Society, un club social de caballeros en Londres, llamada 'To Anacreon in Heaven'.

Esta reimpresión vino con una nota de que el poema debería ir acompañado de la melodía de una canción para beber en inglés de John Stafford Smith llamada 'To Anacreon in Heaven'. El himno borracho era bastante popular en los EE. UU. Para ese entonces, e incluso lo habían utilizado anteriormente los defensores de John Adams para una canción llamada 'Adams and Liberty'.

Dentro de días, El Patriota de Baltimore reimpreso el poema de Key , llamándolo una 'efusión hermosa y animada' destinada 'anhelar sobrevivir al impulso que la produjo'. Renombrada como 'The Star-Spangled Banner' en noviembre, esta canción se difundió por los periódicos de todo el país.

Cómo la canción se convirtió en nuestro himno nacional

Aunque pasaron más de 100 años para que “The Star-Spangled Banner” se convirtiera en nuestro himno nacional, la canción fue bien recibida poco después de su publicación. Tocado durante varios eventos, incluidas las celebraciones del Día de la Independencia y las campañas políticas, la gente estaba bastante enamorada de la melodía.

En el momento de la Guerra Civil, los miembros de ambos lados del conflicto traté de reclamar la canción como propio. Por ejemplo, El examinador de Richmond editorializado en 1861 que la melodía era “de origen sureño, en sentimientos, en poesía y en canciones. En su asociación con hechos caballerescos, es nuestro '.

The Star Spangled Banner Partitura

Wikimedia CommonsLa canción se convirtió oficialmente en el himno nacional de Estados Unidos en 1931.

Mientras tanto, el médico y poeta Oliver Wendell Holmes Sr. estaba tan ansioso por reclamarlo para el Norte que agregó una nueva estrofa, que describía 'los millones desencadenados que han ganado nuestra primogenitura'. Esta versión revisada de alguna manera encontró su camino en los libros escolares en una sorprendente variedad de estados como Nueva York, Indiana y Luisiana a principios del siglo XX.

Cuando la Primera Guerra Mundial vio a británicos y estadounidenses formar una alianza, los pacifistas criticaron a 'The Star-Spangled Banner' por sus raíces anti-británicas. No obstante, el presidente Woodrow Wilson ordenó que se jugara en eventos militares . Mientras tanto, un grupo de profesores de la Universidad de Columbia intentó organizar un concurso para buscar una alternativa.

'America the Beautiful' y 'Battle Hymn of the Republic' estaban ciertamente pisándole los talones, pero 'The Star-Spangled Banner' hizo grandes avances al final de la Primera Guerra Mundial cuando se jugó en el juego de la Serie Mundial de 1918 entre Chicago Cubs y Boston Red Sox.

Nativo de Maryland, el congresista John Charles Linthicum comenzó a promover la legislación reconocer la canción como el himno nacional del país. Su intento del 15 de abril de 1929 funcionó, con una petición de apoyo. obteniendo 5 millones de firmas en 1930. Además de eso, más de 150 organizaciones publicaron endosos para la canción y hasta 25 gobernadores enviaron cartas y telegramas en apoyo de la melodía.

Visualización de la bandera de estrellas

Wikimedia CommonsLa bandera que inspiró el himno nacional en el Museo Nacional de Historia y Tecnología del Smithsonian.

El Comité Judicial de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos originalmente pensó que la canción era demasiado difícil para que la cantara la gente común. Para demostrar que estaban equivocados, Elsie Jorss-Reilley y Grace Evelyn Boudlin se lo canté el 31 de enero de 1930. El Comité votó a favor y envió el proyecto de ley a una Cámara y un Senado receptivos.

El 4 de marzo de 1931, el presidente Herbert Hoover convirtió oficialmente 'The Star-Spangled Banner' en el himno nacional de los Estados Unidos.

Los hechos inquietantes sobre el himno nacional

Algunas personas creen que un artista y su arte pueden separarse. Pero a otros les preocupa que Francis Scott Key, el hombre que escribió 'The Star-Spangled Banner', también fuera un esclavista. Si bien, según los informes, liberó a siete de sus esclavos domésticos y no fue físicamente cruel, su autoría de una canción sobre la libertad es dolorosamente irónica en el mejor de los casos.

Por otro lado, el biógrafo de Key, Marc Leepson, explicó que Key 'se opuso firmemente al tráfico internacional de esclavos por motivos humanitarios y defendió a las personas esclavizadas y a los negros libres sin cargos en los tribunales de DC'.

¿Cómo murieron los peines de rayos?

No obstante, las propias palabras de Key en 'The Star-Spangled Banner' siguen siendo un punto focal de la crítica, como proclama su tercera estrofa, 'Ningún refugio podría salvar al asalariado y al esclavo, del terror de la huida o de la penumbra de la tumba'.

A CBS esta mañana entrevista con el biógrafo Marc Leepson de Francis Scott Key.

No está claro hoy exactamente qué quiso decir Key con esas palabras. Algunos creen que, dado que era un dueño de esclavos, simplemente se deleitaba con el hecho de que sus esclavos no pudieran escapar.

Otros piensan que estaba condenando a los esclavos estadounidenses que escaparon luchando junto a los británicos. Sin embargo, otros están convencidos de que Key estaba usando la palabra 'esclavo' como un recurso retórico para describir a los propios británicos.

Independientemente de las intenciones de Key, estas palabras han enojado a la gente durante décadas, y es una de las muchas razones por las que algunos estadounidenses piensan que es hora de un nuevo himno nacional.

Al final, la mayoría de los estadounidenses solo cantan la primera estrofa y es raro escuchar hoy la estrofa que menciona a un esclavo. Pero a pesar de este conveniente freno a la historia, el himno nacional sigue siendo muy controvertido debido a sus raíces históricas en la injusticia. No es de extrañar por qué.


Después de conocer al controvertido hombre que escribió 'The Star-Spangled Banner', descubra quien realmente escribió la Declaración de Independencia . Entonces, aprenda sobre los orígenes racistas de los suburbios de Estados Unidos .