¿Quién escribió la Declaración de Independencia? La historia completa y complicada

Si bien Thomas Jefferson fue el autor principal de la Declaración de Independencia, el comité del Congreso de John Adams, Ben Franklin, Roger Sherman y Robert Livingston desempeñó un papel importante.

Quién escribió la Declaración de Independencia

Biblioteca del CongresoBenjamin Franklin, John Adams y Thomas Jefferson revisan el primer borrador de la Declaración de Independencia.

Si alguna vez se ha preguntado quién escribió la Declaración de Independencia, probablemente se sorprenderá al saber que no hubo un solo autor. Puede ser útil dar un paso atrás a ese día caluroso y húmedo de junio de 1776, cuando el documento comenzó a tomar forma.



Thomas Jefferson , quien en ese momento era uno de los delegados más jóvenes en la Segunda Convención Constitucional, se sentó en el salón alquilado de un hermoso edificio de ladrillos en Filadelfia. El hombre de 33 años de Virginia reunió sus pensamientos y luego llevó la pluma a un pergamino.



el chico de la caja

La escritura de Jefferson estuvo influenciada por los debates de las últimas semanas y por su lectura de filósofos como Thomas Paine y John Locke. Como escribió Jefferson, su ayuda de cámara de 14 años, un esclavo llamado Robert Hemings, estaba cerca.

Durante más de un mes, Jefferson había sido testigo de los debates del Segundo Congreso Continental en la sofocante Casa del Estado de Pensilvania. Jefferson, como todos los colonos, había vivido una década turbulenta. Las relaciones con el gobierno británico se habían deteriorado constantemente desde la ampliamente despreciada Ley del Timbre de 1765 que impuso un impuesto directo a los colonos.



El Congreso había encargado a Jefferson y otros cuatro delegados - John Adams, Benjamin Franklin, Roger Sherman y Robert Livingston, el llamado 'Comité de los Cinco' - para crear una declaración de independencia de Gran Bretaña. El comité asignó el primer borrador a Jefferson. Pero el borrador original de Jefferson tendría muchas ediciones antes de emerger como el catalizador histórico conocido como la Declaración de Independencia.

¿Por qué se escribió la Declaración de Independencia?

George Washington en la guerra francesa e india

Wikimedia CommonsGeorge Washington sirvió como coronel en la Guerra de Francia e India en la década de 1750.

Para cuando Jefferson se sentó a escribir su borrador en 1776, una serie de eventos habían abierto una brecha entre Gran Bretaña y sus 13 colonias al otro lado del Atlántico.



Los británicos habían ganado la Guerra de Francia e India, que se extendió desde 1754 hasta 1763, pero a un gran costo. Gran Bretaña había gastado generosamente en el conflicto y tuvo que pedir prestados 58 millones de libras esterlinas para pagar los gastos, lo que elevó la deuda total del imperio a alrededor de 132 millones de libras esterlinas.

Muchos habían muerto. Pero otros, como un joven teniente coronel de Virginia llamado George Washington , tenido visto subir su estado después de la batalla.

Para pagar los gastos del conflicto, el gobierno británico necesitaba aumentar los impuestos a sus colonos. La resultante Ley de sellos recaudó un impuesto sobre todos los documentos en papel, como testamentos, periódicos y naipes. Los colonos se irritaron con las nuevas restricciones, pero los británicos insistieron en que tal impuesto era necesario.



Masacre de Boston

Biblioteca del CongresoPaul Revere hizo este dibujo de la masacre de Boston en 1770.

A partir de ahí, las relaciones continuaron deteriorándose. En 1770, las tropas británicas en Boston abrieron fuego contra una multitud que les había arrojado bolas de nieve, rocas y ostras con cáscara, matando a cinco. Un abogado de Boston llamado John Adams acordó defender a los soldados. (La defensa le costaría a Adams muchos de sus clientes, pero elevaría su perfil público).



Luego vino el famoso Boston Tea Party de 1773, cuando colonos estadounidenses enojados arrojaron 342 cajas de té importadas por la Compañía Británica de las Indias Orientales en el puerto de Boston. Luego, en abril de 1775, se inició un enfrentamiento entre unos 700 soldados británicos y 77 milicianos en Lexington, que dejó ocho milicianos muertos.

Desde Lexington, las tropas británicas marcharon hacia Concord, mientras que un contingente separado de soldados británicos se encontró con milicianos en el Puente Norte de Concord. Se intercambiaron más disparos, dejando tres casacas rojas y dos colonos muertos.

La Guerra Revolucionaria había comenzado y, un mes después, el Segundo Congreso Continental se reuniría en Filadelfia para su primera reunión.

Los hombres que llenaron la cámara de la Casa del Estado de Pensilvania procedían de las 13 colonias. Entre ellos había miembros que habían asistido al Primer Congreso Continental, como John Adams, y nuevos delegados que no, como Thomas Jefferson y Benjamin Franklin.

John Adams

Wikimedia CommonsJohn Adams pasó de defender a los soldados británicos después de la masacre de Boston a servir como vicepresidente de los Estados Unidos recién formados.

El Congreso estuvo de acuerdo en que las relaciones actuales con los británicos eran inaceptables, pero no estuvo de acuerdo sobre cómo proceder. John Adams, en una carta a su esposa Abigail, señaló que el Congreso se dividió en tres facciones.

Primero, escribió, había quienes querían convencer a los británicos de que volvieran a las condiciones anteriores a la Ley del Timbre. Mientras tanto, una segunda facción creía que solo el rey británico, no el Parlamento, podía dar órdenes a las colonias.

Un tercer grupo, el grupo de Adams, albergaba un deseo demasiado radical para expresarlo públicamente. Él y otros creían en la completa independencia de los británicos.

Al principio, los delegados intentaron reconciliarse. Para disgusto de Adams, el Congreso redactó la Petición de la Rama de Olivo para enviarla directamente al rey. Tuvo poco impacto. Jorge III se negó a ver la petición y declaró que los colonos estaban en 'rebelión abierta y declarada' y 'haciendo la guerra' contra los británicos.

Salón de la Independencia en Filadelfia

Wikimedia CommonsEl Segundo Congreso Continental se reunió en la Casa del Estado de Pensilvania, ahora más conocida como Independence Hall.

A medida que la guerra se intensificaba, el deseo de John Adams por la independencia nacional se generalizó. Thomas Paine Sentido común , publicado en enero de 1776, instaba a las colonias a declarar la independencia. En mayo, ocho colonias también apoyaron la independencia.

El 7 de junio, el delegado Richard Henry Lee propuso formalmente la independencia. Y para el 11 de junio, el Congreso seleccionó al Comité de los Cinco para redactar una declaración formal.

¿Quién escribió la Declaración de Independencia?

Thomas Jefferson

Wikimedia CommonsThomas Jefferson es quien escribió el primer borrador de la Declaración de Independencia.

Para empezar, el Comité de los Cinco asignó a Jefferson la tarea de redactar un primer borrador que pudieran revisar. Casi 50 años después, Jefferson recordaría en una carta a su amigo James Madison que los demás “me presionaron unánimemente para que me hiciera cargo del borrador. Consentí; Yo lo dibuje.'

Según John Adams, Jefferson fue elegido en parte porque tenía la menor cantidad de enemigos en el Congreso. En su autobiografía Adams recuerda que, aunque 'nunca había oído a [Jefferson] pronunciar tres frases juntas ... [él] tenía la reputación de ser un bolígrafo magistral ... yo tenía una gran opinión de la elegancia de su bolígrafo y ninguna de la mía propia'.

Adams insistió en que S.E Se le había pedido que escribiera el primer borrador, pero él creía que cualquier borrador que produjera sufriría críticas más severas que uno de Jefferson.

Jefferson comenzó a escribir en su salón alquilado cerca de la Casa del Estado de Pensilvania. Dos días después, había elaborado un borrador. Antes de presentarlo al comité en pleno, Jefferson presentó lo que había escrito a Adams y Franklin “porque eran los dos miembros de cuyos juicios y enmiendas deseaba más tener el beneficio antes de presentarlo al Comité”.

La casa donde Jefferson escribió la Declaración

Wikimedia CommonsUna reconstrucción de la casa donde Jefferson trabajó en su borrador.

¿Quién fue el autor principal de la Declaración de Independencia?

Sabiendo que varios hombres trabajaron en el documento, es natural preguntarse: ¿Quién fue el autor principal de la Declaración de Independencia?

Es una pregunta simple con una respuesta complicada. Thomas Jefferson escribió el borrador original. Editó su propio trabajo, luego compartió un borrador 'limpio' de su trabajo con John Adams y Benjamin Franklin. A continuación, el documento pasó al Comité de los Cinco. Y, finalmente, el comité lo compartió con el Congreso.

Adams, Franklin y los demás miembros del Comité de los Cinco hizo 47 cambios , incluida la adición de tres párrafos. Presentaron el documento al Congreso el 28 de junio de 1776.

El Congreso revisó el documento durante varios días. Incluso después de que el organismo votara oficialmente a favor de la independencia el 2 de julio, continuó modificando el borrador de Jefferson, haciendo 39 revisiones adicionales .

Jefferson más tarde recordó que , “Durante el debate yo estaba sentado junto al Dr. Franklin, y él observó que me retorcía un poco bajo las duras críticas de algunas de sus partes”.

gilles de rais serial killer
Declaración de revisiones del Congreso

Wikimedia CommonsEl Comité de los Cinco presenta un borrador de la Declaración de Independencia al Segundo Congreso Continental.

Al final del debate, el Congreso había alterado significativamente el documento original de Jefferson. ¿Qué cambió?

En un pasaje, Jefferson atacó a Jorge III por su apoyo a la esclavitud, una acusación hipócrita, proveniente de un hombre que poseía cientos de esclavos él mismo . En su borrador, Jefferson escribió :

“[El rey] ha librado una guerra cruel contra la naturaleza humana misma, violando sus más sagrados derechos de vida y libertad en las personas de un pueblo lejano que nunca lo ofendió, cautivándolos y llevándolos a la esclavitud en otro hemisferio o incurriendo en una miserable muerte en su transporte allí '.

Aproximadamente un tercio de los delegados en el Congreso Continental, como Jefferson, poseían esclavos. Muchos más se beneficiaron del comercio de esclavos. Insistieron en golpear el pasaje.

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Jefferson también atacó al rey por ofrecer libertad a los esclavos si se levantaron contra los colonos en su nombre . En borradores posteriores, esta proclamación se modificó para afirmar simplemente que el rey 'ha provocado insurrecciones domésticas contra nosotros'.

La Declaración de Independencia: firma y legado

Declaración de la independencia

Archivos NacionalesLa Declaración de Independencia estaba absorta en un pergamino hecho con piel de animal.

El 4 de julio, el Congreso adoptó oficialmente la Declaración de Independencia. Cuando los delegados firmaron el documento, Benjamin Franklin bromeó: 'Debemos, de hecho, estar todos juntos, o lo más seguro es que todos colgaremos por separado'.

Al atacar por su cuenta, el Congreso estaba cometiendo traición contra el rey. Aun así, fue una ocasión de celebración, aunque muchos de los delegados creían que el 2 de julio, y no el 4 de julio, debería marcarse como un futuro Día de la Independencia.

Finalmente, el Congreso votó a favor de la independencia el 2 de julio, pero aprobó la copia final de la Declaración de Independencia el 4 de julio.

Adams le escribió a su esposa, Abigail:

“El Segundo Día de julio de 1776 será la Época más memorable de la Historia de América. Estoy dispuesto a creer que se celebrará, por generaciones sucesivas, como el gran festival aniversario '.

En los próximos años, tanto Jefferson como Adams asumirían las responsabilidades de vicepresidente y presidente de su nuevo país.

La elección de Jefferson en 1800 fue anunciada como la 'Revolución de 1800' porque realineó la política estadounidense, puso fin al mandato de presidentes federalistas como George Washington y Adams, y preparó el escenario para una generación de políticos que se alinearon con la forma de pensar del gobierno pequeño de Jefferson. .

Para los seguidores de Jefferson, era políticamente ventajoso enfatizar la único autoría de la Declaración de Independencia. Sin embargo, Jefferson no reconoció su papel dominante en la producción del documento hasta el final de su vida.

La amistad entre Jefferson y Adams se deterioró a medida que aumentaba su suerte política, pero los dos hombres se reconciliaron después de que ambos dejaron el cargo. Abrieron una correspondencia epistolar en 1812, que continuaría durante los próximos 14 años.

Exactamente 50 años después de la firma de la Declaración de Independencia en Filadelfia, Thomas Jefferson y John Adams, autores de la Declaración de Independencia, estadistas, presidentes y amigos, dieron su último suspiro. Ambos murieron el 4 de julio de 1826.


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