¿Quién escribió la Constitución? Una mirada retrospectiva a la Convención Constitucional

¿Quién escribió la Constitución de los Estados Unidos en la Convención Constitucional?

Quién escribió la Constitución

La respuesta más fácil a la pregunta de quién escribió la Constitución es James Madison, quien redactó el documento después de la Convención Constitucional de 1787. Pero eso, por supuesto, simplifica demasiado las cosas. Si bien Madison es reconocida como la arquitecta principal del producto terminado, la Constitución fue el resultado de casi cuatro meses de ardua deliberación y compromiso entre decenas de delegados de doce estados en la convención.



los Constitución se hizo necesario por la absoluta ineficacia de los Artículos de la Confederación como documento rector. En los seis años anteriores a la Convención, los artículos habían proporcionado un gobierno central ridículamente débil incapaz de realizar las funciones más básicas, que incluyen, entre otras: imposición de impuestos, formación de un ejército, resolución de disputas entre estados, conducción de la política exterior y regular el comercio entre estados.



Los delegados notables a la Convención incluyeron a Madison, Alexander Hamilton y Benjamin Franklin. George Washington presidió la reunión, que duró del 27 de mayo al 17 de septiembre de 1787. Muchos de estos delegados eran personas educadas y culto, y sus ideas sobre el gobierno habían sido informadas por escritores de la Ilustración. John Locke (1632-1704) de Inglaterra y el barón de Montesquieu (1689-1755) de Francia fueron particularmente influyentes en quienes escribieron la Constitución.

En su Dos tratados sobre gobierno Locke condenó la monarquía y dejó de lado la idea centenaria de que los gobiernos obtienen su legitimidad de la sanción divina. En cambio, los gobiernos debían su legitimidad al pueblo. La función principal del gobierno, dijo, era asegurar los derechos a la vida, la libertad y la propiedad. Según Locke, el mejor gobierno es aquel que rinde cuentas al pueblo mediante la elección democrática de representantes que pueden ser reemplazados si no logran la protección de los derechos.



Mientras tanto, Montesquieu fue un destacado pensador de la Ilustración que destacó la importancia de la separación de poderes. En El espíritu de las leyes , señaló que las funciones legislativas, ejecutivas y judiciales del gobierno no deben residir en la misma persona u organismo, sino más bien estar dispersas en múltiples ramas del gobierno para evitar que una se vuelva demasiado poderosa, o incluso tiránica.

Quienes redactaron la Constitución estaban interesados ​​en estos principios. Los redactores de la Constitución tomaron estas ideas y se dispusieron a aplicarlas a su propio problema único de remediar las fallas de los Artículos de Confederación.

Los Artículos de la Confederación se redactaron durante la Revolución Americana, mediante la cual las 13 colonias inglesas americanas declararon su independencia contra lo que los colonos rebeldes sintieron que era un gobierno tiránico. Por lo tanto, no fue una sorpresa que los Artículos pidieran un gobierno central particularmente débil, uno que estuviera subordinado a los estados individuales.



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Y, de hecho, según los Artículos, los estados se consideraban a sí mismos como naciones soberanas, lo que esencialmente eran. Uno de los muchos aspectos polémicos sobre los artículos, que llegó a un punto crítico en la Convención Constitucional, fue la cuestión de la representación. Según los artículos, cada estado tenía un voto en el Congreso, independientemente de su tamaño. Eso significaba que Virginia y Delaware, por ejemplo, disfrutaban de una representación equitativa en el Congreso a pesar de que en ese momento, la población de Virginia era 12 veces mayor que la de Delaware.

La Convención fue convocada con el pretexto de simplemente revisar los Artículos de la Confederación. Pero el resultado fue un documento completamente nuevo, uno que solo tuvo que ser ratificado por nueve de los 13 estados, en lugar de ser unánimemente como se pedía en los artículos.

No es sorprendente que, independientemente de los cambios que se hicieran, los estados más pequeños desearan respetar el principio de representación equitativa en el Congreso: un estado, un voto.



Por su parte, los estados más grandes querían una representación proporcional en la legislatura nacional. No parecía justo que las voces de cientos de miles de personas en un estado tuvieran solo el mismo peso que uno con solo 40 o 50 mil.

El Plan Virginia de James Madison abordó las preocupaciones de los grandes estados sobre la representación al proponer una legislatura bicameral en la que la representación de cada estado en ambas cámaras era proporcional a sus respectivas poblaciones. Para estados como Virginia y Pensilvania, tenía sentido que cuanto mayor sea la población de un estado, mayor será su participación en los votos.



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Naturalmente, eso no le cayó bien a gente como Nueva Jersey, Delaware y, si hubieran estado allí, Rhode Island, que se negó a enviar una delegación.

Finalmente, Roger Sherman y Oliver Ellsworth de la delegación de Connecticut llegaron a un compromiso. El principio de representación equitativa de los estados perduraría en la cámara alta, el Senado, mientras que la representación en la cámara baja, la Cámara de Representantes, se distribuiría de acuerdo con la población de los estados.

Originalmente, aunque la Constitución exigía la elección directa de representantes, no preveía la elección directa de senadores. Esa responsabilidad quedó en manos de las legislaturas estatales individuales, que eligieron a los senadores hasta 1913 cuando se ratificó la Decimoséptima Enmienda.

En cuanto a la separación de poderes, el Congreso tenía la función legislativa de hacer leyes, imponer impuestos, regular el comercio interestatal, acuñar moneda, etc. al presidente se le encomendó la función ejecutiva, que incluye la firma o veto de proyectos de ley, la conducción de la política exterior y el cargo de comandante en jefe de las fuerzas armadas; y el poder judicial federal se encargó de resolver las disputas entre los estados y otras partes.

La Constitución fue adoptada el 21 de junio de 1788, cuando New Hampshire se convirtió en el noveno estado en ratificar el documento. Tres años después, el 15 de diciembre de 1791, se agregó la Declaración de Derechos, cumpliendo con un acuerdo anterior en la Convención Constitucional de que el documento finalmente contendría garantías de los derechos de las personas.


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