¿Quién era Buffalo Bill? La verdadera historia del hombre que creó el 'salvaje oeste'

El 'salvaje oeste' del que Estados Unidos se enamoró no existía. Fue inventado por Buffalo Bill, quien era un personaje inventado por el excéntrico William F. Cody.

Buffalo Bill Cody ha sido venerado como un héroe empedernido de Occidente, un verdadero vaquero. Pero fue su habilidad para hilar un hilo lo que realmente fue su reclamo a la fama, ya que serían sus representaciones del Salvaje Oeste mostradas en sus giras itinerantes las que influirían en cómo vemos la frontera hasta el día de hoy. De hecho, incluso su nombre era solo la fabricación de un hombre excéntrico llamado William Cody.

Quizás la imaginación de Cody surgió de su ecléctica historia laboral. Recibió la Medalla de Honor, fue intérprete, jinete del Pony Express y explorador civil del Ejército de los EE. UU. Con el tiempo, incluso se convirtió en Caballero Templario y en un grado 32 en la rama del Rito Escocés.



Pero podría decirse que lo más impresionante que hizo Cody fue proporcionar a la mente del público los detalles estéticos y sustantivos de la frontera que persisten en la actualidad; de hecho, en muchos sentidos, fue su imaginación la que inventó el mito del Lejano Oeste.



¿Quién era Buffalo Bill?

William F. Cody nació el 26 de febrero de 1846 en LeClaire, Iowa, de Isaac y Mary Ann Laycock Cody. De acuerdo a El Archivo William F. Cody , la familia Cody se mudó a la frontera de Kansas cuando William tenía ocho años, ya que su padre había decidido establecerse en un terreno público allí.

Desafortunadamente, los Codys experimentaron principalmente reveses personales y financieros durante este tiempo. Isaac Cody fue apuñalado y asesinado en 1857 por pronunciar un discurso contra la esclavitud. William de repente se convirtió en el hombre de la casa y, en consecuencia, Bill Cody tenía solo 11 años cuando se propuso encontrar su primer trabajo.



Retrato de William F. Cody

Wikimedia CommonsA los 19, Cody ya había trabajado como conductor de ganado, camionero, cazador de pieles y prospector.

Después de unirse a la firma Russell, Majors y Waddell como conductor de ganado y camionero, Cody se convirtió en un hombre de las llanuras y acompañó rutinariamente trenes de suministros militares con destino al oeste. Su autobiografía de 1879 también reveló que se convirtió en un buscador de oro, un cazador de pieles y trabajó como jinete de Pony Express en menos de dos décadas de su tiempo en la tierra.

Sin embargo, para los historiadores ha sido difícil verificar si Cody ocupó todos estos puestos en un momento u otro. Por un lado, él probablemente no viajó con el Pony Express .



Según los informes, Cody conoció a su primera leyenda del Salvaje Oeste mientras conducía ganado para la empresa: nada menos que James Butler 'Wild Bill' Hickok . Esta figura fue posiblemente mejor retratada en el entretenimiento moderno por Keith Carradine en el popular programa de HBO Cosa vieja serie ambientada a finales del siglo XIX.

William y Louisa Cody

Wikimedia CommonsCody intentó divorciarse de su esposa Louisa debido a su creencia de que ella había tratado de envenenarlo. Cuando el juez desestimó la demanda, se reconciliaron y permanecieron juntos hasta que murió.

Cuando se reinventó a sí mismo como Buffalo Bill, Cody modeló su mirada después de que Hickock y los dos actuaran juntos más tarde.



Los primeros años de William Cody

En 1864, Cody se alistó en la Séptima Caballería Voluntaria de Kansas. Después de su período de un año y medio como privado, conoció a Louisa Frederici de St. Louis y quedó positivamente enamorado. El noviazgo de Cody fue bastante breve y la pareja se casó en 1866.

Aunque la pareja tuvo fases tumultuosas a lo largo de los años y resultaría ser una de las primeras parejas de celebridades sensacionalistas que Estados Unidos había visto, los dos permanecieron juntos durante más de medio siglo. Sin embargo, en un momento Cody trató de demandar el divorcio. Pero en 1867, como un hombre recién casado, Cody hizo todo lo posible por establecer una vida estable y confiable, y lo hizo al tratar de fundar la ciudad de Rome, Kansas.



William Cody a caballo con el príncipe de Mónaco

Biblioteca del Congreso'Buffalo Bill' Cody con Alberto I, Príncipe de Mónaco durante su viaje de caza de 1913 cerca de Cody, Wyoming.

Pero Cody simplemente no pudo hacer despegar la ciudad. Sin perspectivas adicionales en el horizonte, Cody tomó todos los trabajos ocasionales que pudo en el ferrocarril y luego ofreció sus servicios al Ejército. También fue durante este tiempo que Cody adquirió su apodo, 'Buffalo Bill', mientras cazaba carne de búfalo para los trabajadores del ferrocarril de Kansas. Más tarde afirma haber matado 4280 búfalos durante su empleo de 18 meses.

Cody estableció una relación de trabajo bastante confiable con los militares. Se inició en 1868 como cazador y guía. Cuando se convirtió en cazatalentos, Cody ganaba 75 dólares al mes. Esta se convirtió en su principal fuente de ingresos hasta 1872 y lo hizo guiar tropas, llevar mensajes y cazar.

Foto firmada de Buffalo Bill Cody

Wikimedia CommonsLos historiadores han discutido sobre si las afirmaciones de Cody de viajar en el Pony Express y muchos de sus otros logros autoproclamados eran realmente ciertas.

Durante los siguientes 10 años, Cody siguió siendo un explorador confiable y eficiente para el Ejército. Cuando se convirtió en Jefe de Exploradores de la Quinta Caballería, participó en numerosas batallas contra los indios de las llanuras.

Su participación en la batalla de 1869 en Summit Springs lo vio supuestamente matar al jefe Tall Bull, el infame líder de los Cheyenne Dog Soldiers. Tres años más tarde, el Congreso de los Estados Unidos consideró oportuno otorgar a Cody la Medalla de Honor por sus contribuciones generales como explorador civil.

En estos días, figuras como “Wild Bill” Hickok y William “Buffalo Bill” Cody constituyeron esencialmente los inicios de la celebridad estadounidense. Cody comenzó a curar su personaje del Salvaje Oeste en la parte posterior de Hickok, con quien se reuniría durante su tiempo juntos en la Guerra Civil, dejándose crecer el cabello y vistiendo atuendos similares de piel de ante.

Buffalo Bill armas y juego

Wikimedia CommonsEl apodo de Cody proviene de un período de 18 meses cazando búfalos en Kansas. Afirmó haber matado 4.282 búfalos.

Autor E.Z.C. Judson finalmente se dio cuenta de la personalidad de Cody y escribió una serie de periódico basada en él. Bajo el nom de plume Ned Buntline, Judson's Buffalo Bill, rey de los hombres fronterizos exageraba el carácter de Cody y se publicaba regularmente en Semanal de Nueva York .

Los cuentos con guión de Buffalo Bill se comprimieron en novelas de diez centavos que se vendieron por cientos. Durante las siguientes cuatro décadas, Cody desarrollaría una prolífica carrera como una caricatura de sí mismo.

Convertirse en Buffalo Bill

Buffalo Bill a caballo

Biblioteca del Congreso / Corbis / VCG a través de Getty ImagesLa apariencia de Buffalo Bill Cody se inspiró en gran medida en la de su colega, Wild Bill Hickok, que luego actuaría en algunos espectáculos con Cody.

En 1872, Buntline invitó a Cody a interpretarse a sí mismo en el western Exploradores de la pradera melodrama en el escenario de Chicago. En este punto, su apodo de Buffalo Bill ya se había convertido en un alias establecido, uno que finalmente se convirtió en una obra epónima en la ciudad de Nueva York con Cody como protagonista.

donde esta charles manson jr

Aunque no era un actor talentoso, Buffalo Bill tenía experiencia en entretener a turistas en los innumerables viajes guiados y expediciones de caza que emprendió como explorador. Para crédito de Buntline, se aprovechó del ingenio orgánico y el carisma de Cody y transformó la obra de Chicago en una pieza más improvisada.

Si bien los críticos despreciaron la obra, uno la describió como una novela de diez centavos en el escenario, Exploradores de la pradera fue un gran éxito con el público en general. William Cody reconoció la oportunidad y se separó de Buntline para formar su propio grupo de gira teatral con Hickok y John Burwell “Texas Jack” Omohundro.

Imágenes de Buffalo Bill a caballo en 1908.

Esta nueva compañía se llamó The Buffalo Bill Combination y realizó giras por ciudades con elencos alternos durante los siguientes 10 años. Las dramatizaciones generalmente se centraban en juegos de armas triunfantes entre los nativos americanos y una versión fantástica de Buffalo Bill.

La gira era un esfuerzo estacional, por lo que Cody podía quedarse en casa con su familia durante las temporadas bajas. En 1875, Cody, su esposa y sus tres hijos Arta Lucille, Kit Carson y Orra Maude se mudaron a Rochester, Nueva York. Cody y su esposa sobrevivirían a casi todos sus hijos.

Buffalo Bill y su compañía del salvaje oeste

imágenes falsasLa compañía original en el espectáculo de Cody's Wild West.

La familia se quedó en el camino de William Cody en 1876 cuando el general Custer cayó en batalla en Little Big Horn. Cody regresó al redil del servicio en su lugar.

Explorando con la Quinta Caballería una vez más, Cody rápidamente se encontró nuevamente en acción el 17 de julio de ese año en una escaramuza en Warbonnet Creek, Nebraska. Se decía que el vaquero había logrado matar a Yellow Hair, un guerrero cheyenne, que se incorporó naturalmente a los espectáculos de Cody a partir de entonces.

Buffalo Bill luego volvió a su actuación programada regularmente unos meses más tarde, blandiendo el gorro de guerra, el escudo y el cuero cabelludo de Yellow Hair en el escenario.

Vaqueros actuando en Buffalo Bills Wild West

Biblioteca Pública de Nueva YorkDos artistas en El salvaje oeste de Buffalo Bill show.

Esta nueva obra se tituló La mano derecha roja: o el primer cuero cabelludo de Buffalo Bill para Custer , que esencialmente vio a Cody forzar un legado junto a otro hombre que no estaba vivo para estar en desacuerdo con él.

Creciendo leyendas y fama

Cody publicó su autobiografía, La vida del Hon. William F. Cody en 1879. Decenas de versiones posteriores se volverían a publicar durante los siguientes 40 años, lo que sirvió para mantener las hazañas que él mismo describía permanentemente arraigadas en la cultura popular.

Sin embargo, los historiadores todavía discuten sobre la veracidad de algunas de las afirmaciones de Cody en su autobiografía. Pero Cody aparentemente no se molestó al construir una personalidad falsa. Viviría como Buffalo Bill por el resto de su vida.

Imágenes auténticas de la exposición 'Buffalo Bill's Wild West'.

Cuando la familia Cody se mudó a North Platte, Nebraska en 1882, Buffalo Bill organizó una celebración del 4 de julio conocida como 'Old Glory Blowout'. Fue esencialmente el primer rodeo moderno, fue de temática vaquera y los jinetes demostraron su habilidad a caballo.

En 1884, Cody creó el El salvaje oeste de Buffalo Bill exposición con el actor y manager Nate Salsbury. El nuevo dúo funcionó bien y recorrió el programa de variedades con temas de vaqueros en todo el país durante los siguientes tres años. Se presentaron al público ilustraciones de batallas pasadas, simulacros de caza de búfalos y recreaciones, mientras Cody mostraba sus habilidades de tiro como 'Tiro completo práctico de Estados Unidos'.

Fue durante uno de estos eventos, que incluyó exhibiciones de puntería, que figuras como Annie Oakley, Lillian Smith y Johnnie Baker saltaron a la fama. Oakley incluso se unió al programa en 1884 como 'Little Sure Shot' y se convirtió en el intérprete más popular del programa durante un tiempo.

Era importante que Cody incluyera artistas indígenas para dar credibilidad a sus espectáculos. Como tal, Toro Sentado pasó cuatro meses en el Salvaje oeste en el verano de 1885 y considerando el hecho de que él era el más famoso de los cientos de indios de las llanuras, eso significó mucho para legitimar las historias en los programas de Cody.

Cody y una tripulación de nativos americanos

imágenes falsasPara la credibilidad de Buffalo Bill era importante incluir tantos nativos americanos en su programa como fuera posible.

Para los nativos americanos menos prominentes, ser parte del grupo de gira les permitió viajar por el país y por Europa por un salario de $ 25 por mes. Sitting Bull incluso logró reunirse con el presidente Grover Cleveland durante la temporada del programa en Washington D.C. en junio de 1885.

William Cody llevó su espectáculo a la carretera transatlántica en mayo de 1887 y pasó un año de gira por Inglaterra. El período de seis meses en Londres incluyó una actuación ante la Reina, mientras que más de dos millones de londinenses pagaron un chelín cada uno por el espectáculo. Este éxito llevó a una gira ampliada por Europa.

Cody volvió a casa en 1888 como una auténtica celebridad antes de regresar a Europa en 1890 y actuar en Inglaterra, Escocia, Francia, España, Italia, Bélgica, Alemania, Austria-Hungría y Ucrania. Tres años despues, El salvaje oeste de Buffalo Bill se asoció con el promotor de circo James A. Bailey hasta la muerte de Bailey en 1906. La herencia de Bailey se abalanzó sobre las finanzas de Cody y El salvaje oeste de Buffalo Bill se vio obligado a declararse en quiebra en 1913.

La compañía original del salvaje oeste

Wikimedia CommonsLa exposición de Buffalo Bill tuvo tanto éxito en Inglaterra que llevó la exposición a toda Europa. Visto aquí está el elenco de El salvaje oeste de Buffalo Bill en Italia en 1890.

Fallos financieros y últimos días

Cody se puso a trabajar para Sells-Floto Circus de Tammen una vez que su espectáculo se vio obligado a terminar. Hizo breves apariciones para Miller Brothers y Arlington 101 Ranch Real Wild West. Sus numerosas actuaciones 'finales' dejaron al público abrumado con despedidas que aparentemente continuaron indefinidamente, aunque finalmente se despidió de su vida en el escenario para siempre en 1916.

En 1904, William Cody, de 58 años, demandó a su esposa por el divorcio. Según él, ella trató de envenenarlo. Estos procedimientos fueron ampliamente publicitados y no provocaron más que una dura atención sobre la pareja. Las infidelidades y el alcoholismo de Cody también fueron ampliamente publicitados en este momento.

Al final, el juez que presidía desestimó el caso y la apelación de divorcio de Cody fue desestimada. Sin embargo, Cody y su esposa permanecieron juntos hasta el amargo final.

Tumba de Buffalo Bill

Wikimedia CommonssWilliam Cody y su esposa Louisa están enterrados en Lookout Mountain en Golden, Colorado. Murió en 1917 a la edad de 58 años.

El fiasco público manchó su imagen de figura fuerte y estoica, pero eso fue solo temporal. Su personaje fue reproducido en rústica, en periódicos, en la pantalla e impregnó la cultura durante décadas. Incluso ahora, 100 años después, la gente conoce el nombre 'Buffalo Bill'.

En un giro de los acontecimientos posiblemente progresivo para la época, la respuesta de Cody a los periodistas que preguntaban sobre cuestiones sociales como la conservación del medio ambiente, el sufragio femenino y los derechos de los nativos americanos estaban en el lado correcto de la historia. Los apoyó a todos, incluso como un viejo ícono blanco del Salvaje Oeste.

William F. Cody murió el 10 de enero de 1917. El Titanic ya se estaba corroyendo en el fondo del océano y la Gran Guerra estaba a punto de llegar a su fin. Cody había vivido una era de la historia que desde entonces se ha mitificado, en gran parte debido a él mismo, y murió en un mundo postindustrial en la casa de su hermana en Denver, Colorado.

Miles de fanáticos se alinearon en las calles mientras su cuerpo era llevado a una tumba en Lookout Mountain en Colorado. Su hija menor Irma y su esposo Fred Garlow murieron un año después en la Gran Epidemia de Gripe. Su esposa Louisa crió a los tres hijos de Irma hasta que ella falleció en 1921. Louisa fue enterrada junto a su esposo.

Es difícil transmitir cuán masivamente Cody's Salvaje oeste La exposición contribuyó a cultivar la imagen de la frontera.

Buffalo Bill

Wikimedia CommonsLa procesión fúnebre en Denver, Colorado vio a miles de admiradores en las calles para presentar sus respetos.

El salvaje oeste de Buffalo Bill Influyó en la literatura, el cine y la imaginación de millones de personas al otro lado del Atlántico y del país. 'The Star-Spangled Banner', por ejemplo, se popularizó en gran medida por la fuerte inclusión de Cody en sus programas. Se convirtió en el himno nacional en 1931.

Las interpretaciones de Cody de Occidente también se pusieron en la gran pantalla. Vida de Buffalo Bill se jugó en 1912 y Las guerras indias en 1913. Cody, Wyoming fue nombrado en su honor y el artista, a su vez, construyó una línea de escenario desde allí hasta la entrada este del Parque Nacional Yellowstone.

En parte impostor y en parte vaquero real, el verdadero carácter de Buffalo Bill Cody es necesariamente confuso, pero eso es quizás parte de su encanto.

Lo que está claro, por supuesto, es que las actuaciones de Cody dejaron una marca innegable e indeleble en cómo millones de personas a lo largo de generaciones han procesado el Salvaje Oeste. Como tal, podría decirse que es el inventor del mito del Salvaje Oeste.


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