¿Quién hizo la bandera estadounidense? La respuesta es más complicada que Betsy Ross

La historia de la costurera de Filadelfia Betsy Ross que diseñó la primera bandera estadounidense es uno de los cuentos más populares de la tradición revolucionaria. Pero puede que ni siquiera sea cierto.

Pintura de Betsy Ross

Wikimedia CommonsLa historia de Betsy Ross aceptando la solicitud de George Washington de una bandera es, por decir lo mínimo, dudosa.

Estados Unidos estaba a solo unas semanas de celebrar su primer aniversario cuando el Segundo Congreso Continental aprobó una resolución estableciendo una bandera oficial para la nación. Si bien la creación real de la bandera a menudo está relacionada con la costurera de Filadelfia, Betsy Ross, esta afirmación es absolutamente infundada.



Si bien el 14 de junio se ha celebrado como el Día de la Bandera durante décadas, la historia detrás de su objeto titular sigue siendo cuestionada y disputada. La bandera estadounidense que usamos hoy no es solo la versión 27 de esta bandera nacional, sino que también es poco probable que sea el resultado del trabajo de Betsy Ross.



Aunque la mayoría conoce una bandera estadounidense temprana con un círculo de estrellas en el cantón, la historia de los cambios graduales de diseño permanece en gran parte inexplorada. No solo el primer diseño probablemente se inspiró en la Compañía Británica de las Indias Orientales, sino que las rayas y las estrellas nunca han significado lo que piensas.

Entonces, ¿quién hizo la bandera estadounidense? La historia de Betsy Ross se vuelve más dudosa cada año. Por lo tanto, hace mucho que se necesita un nuevo examen de los hechos.



La bandera estadounidense original

La primera bandera estadounidense “oficial” fue creada en junio de 1775 y se la conocía como Continental Colors o Grand Union Flag. Al igual que la bandera de hoy, tenía 13 franjas alternas rojas y blancas para representar las 13 colonias originales.

Pero la bandera estadounidense original también contenía una Union Jack en su esquina, lo que obviamente era un problema para una nación que luchaba por ser independiente de la corona británica.

Diseño de la bandera de la gran unión

Wikimedia CommonsLa bandera de Continental Colors (o la bandera estadounidense original) era similar a la bandera de la Compañía Británica de las Indias Orientales.



Se cree que los colores continentales se plantearon por primera vez el 1 de enero de 1776 en Massachusetts a instancias de George Washington. La bandera estadounidense original pronto comenzó a ondear en los fuertes y en los buques de guerra.

Pero con el paso del tiempo, el Segundo Congreso Continental se dio cuenta de que su bandera tenía que diferir más de la británica. Entonces, el 14 de junio de 1777, el Congreso se decidió por una bandera con rayas rojas y blancas alternas y 13 estrellas blancas en un campo azul, 'que representa una nueva constelación'.

Se desconoce por qué se seleccionó esta combinación de colores en particular, aunque algunos han especulado que el rojo podría representar valor, el blanco podría simbolizar pureza y el azul podría representar justicia. Sin embargo, nada de esto ha sido confirmado. Tampoco está claro por qué se eligió el patrón.



Pero en cualquier caso, las barras y estrellas finalmente volaron por primera vez en septiembre de 1777 durante la Guerra de Independencia.

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Congreso votando sobre la independencia

Wikimedia CommonsEl Segundo Congreso Continental aprobó la resolución de la bandera en 1777.



En 1937, el historiador británico Sir Charles Fawcett señaló que las barras y estrellas tenía un parecido sorprendente a la bandera de la Compañía Británica de las Indias Orientales (EIC).

Desde entonces, se ha creído que la bandera EIC podría haber servido de inspiración tanto para la bandera estadounidense original como para la moderna, a pesar de que los políticos claramente querían dejar a Gran Bretaña fuera de la mezcla.

Pero tal vez ninguna teoría sobre las famosas Barras y Estrellas haya persistido tanto como la historia de Betsy Ross.

¿Quién hizo la primera bandera estadounidense como la conocemos hoy?

Nacida el 1 de enero de 1752 en Filadelfia, Elizabeth “Betsy” Ross ganó fama póstumamente por hacer la primera bandera estadounidense. La narrativa popularizada se hizo pública por primera vez en 1870, unos 94 años después de que supuestamente la cosiera, cuando su nieto William Canby contó la historia a la Sociedad Histórica de Pennsylvania.

Betsy Ross cosiendo la bandera estadounidense

Wikimedia CommonsIlustración de Betsy Ross cosiendo la bandera estadounidense. 1908.

Canby afirmó que Ross a menudo contaba una visita en mayo o junio de 1776 que cambió su vida para siempre. El general George Washington, el financiero de la Guerra Revolucionaria Robert Morris y el coronel George Ross aparentemente se detuvieron para una reunión inesperada y muy importante.

El coronel Ross, el tío de su difunto esposo, no era el único del grupo al que Betsy Ross reconoció, según Canby :

“También conocía la forma y los rasgos hermosos del comandante en jefe digno, pero elegante y educado, quien, mientras aún era el coronel Washington, había visitado su tienda tanto profesional como socialmente muchas veces ... se anunciaron como un comité del Congreso, y declaró que habían sido designados para preparar una bandera y le preguntó si pensaba que podía hacer una '.

El relato de Canby sobre la historia vio a la costurera responder con modestia, sin saber si podría manejar la tarea, pero aceptando gentilmente la oportunidad.

Diseño de la bandera de Betsy Ross

Wikimedia CommonsEl diseño de Betsy Ross presenta 13 estrellas blancas en un campo de rayas azules y 13 rojas y blancas alternas.

Sus instrucciones limitadas fueron que la bandera debería tener 13 franjas rojas y blancas alternas, y debería incluir 13 estrellas blancas de seis puntas sobre un fondo azul. Uno de los únicos cambios que supuestamente hizo Ross fue hacer que las estrellas fueran de cinco puntas.

Ross supuestamente diseñó un prototipo de acuerdo con estas especificaciones, y luego fue aprobado por el Congreso. Pero muchos historiadores son legítimamente escépticos de esta historia. Después de todo, la única evidencia documentada de que algo de esto sucedió es un aluvión de hechos circunstanciales y un relato oral.

“En cuanto a la gran pregunta: ¿hizo ella la primera bandera estadounidense? - todos los estudios históricos han llegado a la misma conclusión ”, dijo Marc Leepson, autor de Bandera: Una biografía estadounidense . “No hay buena evidencia histórica de que ella lo hiciera. Pero eso no significa que no lo hiciera '.

ted bundy y elizabeth kloepfer

“Simplemente hay una falta de documentación. La mayoría de los historiadores creen que la historia es apócrifa '.

Sello Bicentenario de Betsy Ross

Wikimedia CommonsLa historia de Betsy Ross generó un sello postal que celebraba su cumpleaños en 1952.

El apoyo circunstancial a la afirmación de Canby se compone esencialmente del hecho de que el tío de su difunto esposo, George Ross, podría haberla recomendado para el trabajo. Además, ella era, de hecho, costurera y, según los informes, conocía tanto a Washington como a Morris por las reuniones sociales.

La prueba más sólida de que Ross creó la bandera es un recibo de más de 14 libras que le pagó la Junta de la Marina del Estado de Pensilvania el 29 de mayo de 1777. No obstante, solo dijo que los materiales eran para hacer 'colores de barcos', dejando cualquier prueba abrumadora que desear.

Naturalmente, los escépticos de la legendaria historia de Betsy Ross se han inclinado hacia otras teorías.

Otras teorías sobre la creación de la bandera estadounidense

Algunos historiadores dan crédito a Francis Hopkinson, un delegado de Nueva Jersey en el Congreso Continental, por diseñar la primera bandera. Esto se debe en gran parte a un pago que solicitó a la Junta del Almirantazgo por su diseño de la 'bandera de los Estados Unidos de América' ​​en 1780.

Retrato de Francis Hopkinson

Wikimedia CommonsAlgunos historiadores creen que Francis Hopkinson es responsable de la primera bandera estadounidense.

Aunque fue rechazado, a Hopkinson solo se le negó el pago porque “no fue el único consultado” sobre el diseño de la bandera. Esto podría indicar que la creación de la bandera fue una especie de esfuerzo grupal, uno que puede o no haber incluido a Ross.

Por si sirve de algo, la Asociación del Salón de la Independencia ha defendido la historia de Ross, pero de una manera mayormente sentimental:

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“Cuando vemos la bandera, pensamos en libertad, libertad, orgullo y Betsy Ross. La bandera estadounidense ondea en la luna, se asienta en la cima del monte Everest, se lanza al espacio. Así es como América firma su nombre. No es de extrañar que Betsy Ross se haya convertido en una de las figuras más apreciadas de la historia estadounidense '.

A Noticias CBS segmento sobre la controvertida historia de Betsy Ross.

Sin una documentación clara de que Ross realmente diseñó la bandera, esta postura no nos acerca a la verdad.

Sin embargo, la Casa de Betsy Ross proporcionó instrucciones más conmovedoras para quienes buscaban respuestas:

'Se anima a las mentes curiosas a mirar las fuentes primarias, examinar la evidencia de primera mano y sacar sus propias conclusiones, no solo con respecto a Betsy y la bandera, sino con todos los temas polémicos'.


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