Rayo blanco: 26 fotos antiguas de la época de los moonshiners en el sur

Sippin Shine Línea Shine Trago de Moonshine Aplastamiento del tanque Busto del sótano
agente naranja fotos antes y después

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1 de 27Dos hombres beben un lote de licor de luna en el condado de Clay, Tennessee. 1920.Biblioteca del estado de Tennessee2 de 27Los transeúntes intentan atrapar en tazas la luz de la luna que los agentes federales vierten por una ventana del segundo piso durante una redada en un alambique ilegal. Hacia 1925.American Stock / Getty Images3 de 27Un hombre toma un trago de su producto antes de enviárselo a los clientes. 1940.Joe Clark / Biblioteca de la Universidad del Norte de Texas4 de 27Un tanque de la Guardia Nacional destroza equipos de alambiques de luz de luna en Newport, Kentucky. 20 de febrero de 1922.Imágenes de Bettmann / Getty5 de 27Los agentes de Atlanta hacen un enorme busto de alcohol ilegal con 75 1/2 galones de whisky de contrabando. 2 de marzo de 1944.

Se dieron cuenta cuando alguien notó que se había movido un tocón de árbol en el patio trasero.
Imágenes de Bettmann / Getty6 de 27El alguacil de Elizabethton, Tennessee, Mike Bootright, y sus ayudantes se paran orgullosos con un destilador de licor ilegal confiscado y su producto. Circa 1940.Biblioteca del estado de Tennessee7 de 27Moonshiners armados hacen una pausa para tomar una copa en el bosque, cerca de Cumberland Gap, Tennessee. Circa 1950.Joe Clark / Biblioteca de la Universidad del Norte de Texas8 de 27Un policía se encuentra junto a un automóvil destrozado y cajas de alcohol ilegal. 16 de noviembre de 1922.Biblioteca del Congreso9 de 27Las autoridades se paran frente a una gran caldera de cobre para hacer alcohol ilegal con cajas de botellas y embudos extendidos ante ellos que se usaron en el proceso. Fecha no especificada.Buyenlarge / Getty Images10 de 27Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley se paran cerca de un alcohol ilegal que aún se captura durante una redada ilegal. Circa 1920.Colección Hulton-Deutsch / CORBIS / Corbis a través de Getty Images11 de 27Las autoridades envían un mensaje a los moonshiners mostrando barriles de licor ilegal y las palabras 'moonshine raid' durante la era de la Prohibición de 1920.Colección Hulton-Deutsch / CORBIS / Corbis a través de Getty Images12 de 27Daniel Duesst posa para una foto con su pistola, su perro y su jarra de alcohol ilegal en el condado de Sequatchie, Tennessee. Fecha no especificada.Biblioteca del estado de Tennessee13 de 27Un grupo de policías posa con cajas de alcohol ilegal confiscadas de un busto. 1922.Biblioteca del Congreso14 de 27El ayudante del alguacil H.C. Carter, del condado de Colleton, Carolina del Sur, da un fuerte golpe en un pequeño alambique, que se encuentra en los bosques cerca de Walterboro. 17 de octubre de 1954.

El año anterior, se incautaron unas 16.000 alambiques, pero supuestamente solo representaron una quinta parte del número total en funcionamiento.
Imágenes de Bettmann / Getty15 de 27Alcohol ilegal encontrado dentro de un compartimiento secreto del coche del contrabandista Charley Birger. Circa 1920.Wikimedia Commons16 de 27Un moonshiner arroja otro leño al fuego de su alambique durante una cocción de moonshine en Virginia. Hacia mediados del siglo XX.Biblioteca técnica de Earl Palmer / Virgina17 de 27Dos policías están parados junto a un automóvil que transportaba alcohol ilegalmente elaborado para revenderlo. Circa 1950.Wikimedia Commons18 de 27El fotógrafo Joe Clark se encuentra junto a un destilador de luz de luna que se construyó dentro de una cueva. Circa 1950.Joe Clark / Biblioteca de la Universidad del Norte de Texas19 de 27Las autoridades sonríen mientras están parados frente a un gran busto de alcohol ilegal en el condado de Johnston, Carolina del Norte. 1951.Wikimedia Commons20 de 27Un policía estatal se para al lado de un automóvil con un baúl lleno de alcohol ilegal ilegal. 1940.Biblioteca del estado de Tennessee21 de 27Agentes en Birmingham, Alabama respaldan su redada de licor ilegal. 17 de octubre de 1954.

La luz de la luna se empaquetaba en botellas vacías recuperadas de marcas reconocidas sobre las que se pagaban impuestos, por lo que parecía legítimo.
Imágenes de Bettmann / Getty22 de 27Barriles de licor ilegal fluyen hacia el lecho de un arroyo después de ser descubiertos y destruidos por agentes federales. Circa 1950.Evans / Stinger / Three Lions / Getty Images23 de 27Este equipo, conocido como destilador de tipo 'submarino' o 'olla negra', tenía la capacidad de producir 800 galones de licor de puré de maíz a la vez. Hacia mediados del siglo XX.Biblioteca Earl Palmer / Virginia Tech24 de 27Debido a que la luz de la luna era tan potente, los licor de luna se turnaban apuntándose con un arma para obligarlos a beber. Condado de Grundy, Tennessee. Fecha no especificada.Biblioteca Estatal de Tennesee25 de 27Un agente de ingresos deja un alcohol ilegal todavía fuera de uso disparándole con su pistola. Circa 1950.Evans / Stinger / Three Lions / Getty Images26 de 27Los Moonshiners harían todo lo posible para ocultar las botellas de su producto en caso de una redada.

Aquí se encuentra una botella de alcohol ilegal que se encuentra dentro de un tocón de árbol. 1942.
Joe Clark / Biblioteca de la Universidad del Norte de Texas27 de 27

White Lightning: 26 fotos antiguas de la época de los Moonshiners en la galería de South View

Para muchos, el término 'luz de la luna todavía' evoca imágenes de hombres de las montañas con overoles, acurrucados alrededor de tanques de metal crudo bajo la luna llena, bebiendo licor de jarras con 'XXX' en el costado.

Esta imagen no carece del todo de mérito, ya que gran parte de la luz de la luna producida en los Estados Unidos durante la primera mitad del siglo se hizo en las profundidades de los bosques de los Apalaches.



La única diferencia entre estos hombres, conocidos como 'moonshiners' y los destiladores legales de licor, era que los moonshiners optaban por no autorizar sus operaciones de destilación ni pagar impuestos sobre el producto.

Esta producción de licor ilegal, típicamente un whisky barato hecho con puré de maíz, fue popular mucho antes de los días de la Prohibición (que solo llevó a un mayor auge comercial) y llegó al sur de Estados Unidos con inmigrantes escoceses-irlandeses a fines del siglo XVIII.

Durante finales del siglo XIX y principios del XX, el alcohol ilegal se convirtió en un elemento básico de ingresos increíblemente importante para muchos productores de maíz. Dado que las carreteras decentes en el sur son escasas y distantes entre sí, un agricultor podría beneficiarse mucho más de una cosecha de maíz si la convierte en whisky, en lugar de cargar fanegas de maíz y llevarlo al pueblo más cercano. Sin embargo, lo que era bueno para los moonshiners no era necesariamente bueno para el consumidor y definitivamente no era bueno para el gobierno federal.



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Este licor ilegal se produjo sin ningún tipo de regulación y no era raro que los lotes de alcohol ilegal fueran veneno líquido creado en alambiques que se hicieron con piezas de automóviles reutilizadas. Los lotes de alcohol ilegal suelen tener trazas de anticongelante y gasolina, así como otras toxinas como disolvente de pintura y líquido de embalsamamiento.

Beber una gran cantidad de licor de luna podría provocar una enfermedad extrema, lo que podría provocar ceguera, parálisis o incluso la muerte. Una prueba común de la calidad de la luz de la luna sería prender fuego a un poco del producto, con una llama azul que significa que es seguro para beber y un producto contaminado equivalente al amarillo.

Por supuesto, salieron a la venta muchas jarras de licor ilegal, sin importar si eran seguras o no. Los funcionarios de Nueva York confiscaron un Envío de 1927 de más de 480.000 galones de alcohol ilegal y descubrió que la mayoría contenía venenos mortales.



Es difícil estimar cuánta luz de la luna se estaba produciendo en la primera mitad del siglo XX, pero las cifras eran grandes. La ATF (Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego) agentes destruyeron 3.909 alambiques de alcohol ilegal e hizo 1,669 arrestos durante los 13 años de Prohibición en un solo condado de Virginia.

En las décadas posteriores al fin de la Ley Seca, la demanda de licor ilegal disminuyó y, aunque todavía existen operaciones ilegales de licor ilegal, la gente ahora puede comprar legalmente una botella de 'rayo blanco' sin tener que preocuparse por beber un veneno potencial.



Vea algunas de las fotos más increíbles de los días ilegales de fotogramas de luz de luna en las fotos de arriba.


Después de ver estas fotos de fotogramas de luz de luna, eche un vistazo a el final de la era de la prohibición .

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