Cuando poderosos neoyorquinos blancos demolieron Seneca Village para construir Central Park

Antes de que se construyera Central Park, el área que ocupaba era el hogar de una próspera comunidad afroamericana.

Seneca Village

Wikimedia CommonsUn boceto de cómo habría sido el diseño de Seneca Village.

Se suponía que Seneca Village era un santuario.



Creado en 1825, el pueblo se extendía desde la calle 82 a la 89, a lo largo de lo que ahora es el borde occidental de Central Park. El pueblo era el hogar de miles de esclavos afroamericanos liberados, que habían venido a la ciudad de Nueva York en busca de refugio.



Sin embargo, después de solo 20 años, la próspera comunidad negra que había hecho su hogar allí fue expulsada, para dejar espacio para que los residentes blancos pudientes del Alto Manhattan construyeran un parque.

Seneca Village fue fundada por Andrew Williams y Epiphany Davis, dos prominentes abolicionistas negros, que lograron encontrar un hombre blanco para vender su tierra a los negros. En ese momento, era raro que los negros, esclavos o no, pudieran comprar tierras, aunque había unos pocos que se las vendían.



Williams y Davis eran miembros prominentes de la Sociedad Africana de Socorro Mutuo de Nueva York, así como de la Iglesia AME Zion, y pronto reclutaron a otros miembros para que también compraran tierras cerca de las suyas.

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Poco a poco, la comunidad comenzó a tomar forma. Se construyeron viviendas, algunas con graneros y establos. Pronto se erigieron tres iglesias, así como una escuela.

La perspectiva de poseer tierras en Seneca Village era emocionante por más de una razón. Poseer tierras significaba derechos de voto, así como refugio de los barrios marginales del bajo Manhattan.



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Seneca Village también sirvió como parada en el ferrocarril subterráneo. Durante su apogeo, muchos de los sótanos de la aldea sirvieron como escondites para las personas que buscaban escapar de la esclavitud.

Foto de Albro y Mary Joseph Lyons

Biblioteca Pública de Nueva YorkAlbro y Mary Joseph Lyons, residentes prominentes de Seneca Village.

Sin embargo, a medida que la gente de Seneca Village estaba prosperando, la gente del bajo Manhattan buscaba otras cosas más agradables estéticamente que hacer con el área que ocupaba.



El Bajo Manhattan estaba repleto de inmigrantes en ese momento, y las familias adineradas y acomodadas estaban comenzando a buscar otros lugares para construir sus hogares.

La parte superior oriental de la isla es donde empezaron a buscar, directamente enfrente de Seneca Village. Una vez que todas las familias pudientes empezaron a mudarse al Upper East Side, empezaron a querer un espacio al aire libre.



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Los desarrolladores de bienes raíces rápidamente se lanzaron a la idea de una comunidad exclusiva junto a exuberantes parques y comenzaron a buscar la seguridad del área en el centro de Manhattan, incluida la propiedad inmobiliaria de primera en la que se encontraba Seneca Village.

En 1857 ganaron los promotores inmobiliarios.

Firmar donde una vez estuvo Seneca Village

imágenes falsasEl letrero, reconociendo el área donde una vez estuvo Seneca Village.

A algunos de los residentes de Seneca Village se les pagó por sus tierras, pero a la mayoría de ellos no. A Andrew Williams se le pagó casi tanto como valía su tierra, mientras que Epiphany Davis perdió más de cien dólares al verse obligada a renunciar a su casa.

Aunque la aldea fue casi olvidada en la década de 1870, recientemente los investigadores han comenzado a excavar el sitio en el que estuvo una vez, con la esperanza de arrojar luz sobre la aldea perdida y dar el debido crédito a quienes vivían allí.

Sin embargo, a partir de ahora, el único artefacto oficial que reconoce la existencia de la aldea es un pequeño letrero, dedicado a las personas que alguna vez lo llamaron hogar.


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