Cuando la heroína era 'la propia medicina de Dios'

Hoy lo llamamos una epidemia, pero durante siglos los expertos médicos alentaron el uso de heroína.

Historia de la heroína

Wikimedia CommonsBotella de heroína medicinal, alrededor de 1920.

El opio, el jugo de amapola seca de color amarillo / marrón que se usa para producir morfina y heroína, ha sido adormecedor del dolor y reclamando adictos por más tiempo que cualquier otra droga conocida por el hombre.



Aunque hoy en día están asociados principalmente con la epidemia mortal que se extiende rápidamente por todo Estados Unidos, los opiáceos, específicamente la heroína, no siempre tuvieron tan mala reputación. De hecho, y desde la antigüedad, los médicos los recetarían para, bueno, para casi todo.



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Algunos incluso sospechan que las ilustraciones egipcias que documentan la muerte del rey Tut (imágenes de un faraón agitándose de manera extraña) en realidad mostraban al rey en un subidón de opio.

A partir de la década de 1500, después de que un médico suizo-alemán visitó Oriente y trajo la amapola con él, la sustancia se hizo popular en la medicina occidental, con el mantra aparente: 'Toma esto por cualquier cosa que duela'.



De hecho, una vez fabricados en morfina y heroína, que son idénticas excepto por la dosis (la heroína es tres veces más fuerte), los expertos médicos descubrieron que los opiáceos ayudaron con los problemas para dormir, la digestión, la diarrea, el alcoholismo, los problemas ginecológicos y el dolor de dentición de los bebés, simplemente para nombrar unos pocos.

Los expertos tenían a los opiáceos en tan alta estima que William Osler, uno de los médicos que fundó el Hospital Johns Hopkins, incluso se dice que se refirió a la heroína como 'la propia medicina de Dios'.

Mientras que las personas generalmente tomaban heroína para enfermedades más graves como la bronquitis, las personas consumían otras formas de la droga de la misma manera que lo haría con Tums y Advil hoy.



Una 'adicción silenciosa' y la historia de la heroína

A mediados del siglo XIX, Harper's La revista informó que cada año se enviaban 300.000 libras de opio a Estados Unidos, y el 90 por ciento se utilizaba de forma recreativa.

Y con la invención de Alexander Wood en 1853 de la jeringa hipodérmica, la adicción al opio en Estados Unidos alcanzó nuevas alturas catastróficas y se desarrolló un estigma en torno a sus usuarios. Como escribió Oliver Wendell Holmes, 'Una desmoralización endémica espantosa se delata a sí misma en la frecuencia con la que los rasgos demacrados y los hombros caídos de los borrachos de opio se encuentran en la calle'.

Los círculos de élite pensaban en los consumidores de heroína como pobres y de clase baja, con Harper's informando que las “mendigas” daban opiáceos a sus bebés.



Pobre

Harper's

Sin embargo, en realidad, la mayoría de los adictos en el siglo XIX eran mujeres de clase media y alta, ya que eran las que estaban en casa con fácil acceso al botiquín. De hecho, las encuestas en ese momento señalaron que del 56 al 71 por ciento de los adictos al opio en EE. UU. Eran mujeres blancas de clase media a alta que compraban la droga legalmente.



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Como los expertos en drogas Humberto Fernandez y Theresa Libby escribir sobre la epidemia del siglo XIX :

“Era una adicción silenciosa, casi invisible, porque las mujeres se quedaban en casa. Esto se debió en parte al dominio masculino en la esfera social y la percepción de que no era correcto que una mujer decente frecuentara bares o salones, y mucho menos un fumadero de opio ”.

Aún así, un puñado de décadas después, la asociación de la adicción con los pobres urbanos se había solidificado. En 1916, el Nueva república escribió sobre los consumidores de heroína que “la mayoría [de los consumidores] son ​​niños y hombres jóvenes que ... parecen querer algo que prometa hacer la vida más alegre y agradable. Casi parecería que su deseo de algo para alegrar la vida está en el fondo de su problema, y ​​la heroína no es más que un medio '.

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Según Fernández y Libby, a fines del siglo XIX, 'la propia medicina de Dios' colapsó en una epidemia en toda regla, con una tasa de adicción tres veces más alta que la crisis de la heroína de la década de 1990.

Incluso frente a un problema tan asombroso, el gobierno de los Estados Unidos tardó hasta 1925 en regular enérgicamente la sustancia que finalmente había reconocido como un 'problema social importante'. A pesar de las medidas enérgicas del gobierno, los círculos sociales y médicos tardaron varias décadas más en volverse contra la droga.

Aún así, la droga ha mantenido su dominio sobre muchos estadounidenses. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el consumo de heroína se duplicó con creces entre los adultos jóvenes de 18 a 25 años en la última década.

Sin embargo, como muestra el registro histórico, la crisis de la heroína no es nueva. Simplemente ya no es 'tranquilo'.


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