Cuando George H.W. Bush fue casi canibalizado durante la Segunda Guerra Mundial

George H.W. Arbusto

Jamie Squire / Getty Images, AFP / Getty Images

El 2 de septiembre de 1944, el vuelo de un piloto estadounidense de 20 años sobre las islas Bonin de Japón se detuvo cuando su avión fue derribado por soldados japoneses.



Este piloto, junto con otros ocho cuyos aviones fueron derribados, escaparon de su avión. Este piloto, a diferencia de los otros ocho, no fue capturado, torturado y canibalizado por soldados japoneses en tierra. Este piloto fue George H.W. Arbusto.



En ese fatídico día, Bush estaba pilotando el avión Avenger de la Marina de los Estados Unidos. Bush, quien se alistó en la Marina cuatro días después de cumplir 18 años, y su equipo tuvieron la tarea de atacar una estación de radio en la pequeña isla de Chichijima, aproximadamente el doble del tamaño de Central Park.

Mientras completaban su misión, los soldados japoneses en la isla de Chichi Jima comenzaron un intenso ataque antiaéreo. El contraataque fue un éxito: como más tarde contó Bush a CNN , “El avión estaba ardiendo. La cabina comenzaba a llenarse de humo. El avión estaba ... pensé que iba a explotar '.



Bush decidió abandonar el avión, pero una placa de blindaje detrás de su asiento le impidió decir esto directamente a sus dos miembros de la tripulación, Ted White y John Delaney.

'Me lancé al ala del avión, pero no tanto como debería', dijo Bush a CNN. “Y tiré de la cuerda demasiado pronto. Y lo que pasó fue que me golpeé la cabeza con la cola del estabilizador horizontal del avión. Pero no pasó mucho tiempo antes de que estuviera en el agua '.

Los compañeros de Bush también aterrizaron en el agua, aunque tuvieron un final horrible poco después. Capturados por los japoneses, posteriormente fueron torturados y ejecutados, ya sea mediante decapitación o apuñalamiento. La mitad fueron comidos por orden del teniente general japonés Yoshio Tachibana.



Según James Bradley, cuyo libro de 2003 sobre el tema, Flyboys: una verdadera historia de valor , se convirtió en una película: Tachibana ordenó que mataran a cuatro de los pilotos caídos por sus hígados y muslos. Como revelaría el testimonio posterior del almirante Kinizo Mori, un chef 'hizo [el hígado] perforado con palos de bambú y cocinado con salsa de soja y verduras'. El plato era aparentemente un manjar y, según Mori, se creía que era 'bueno para el estómago'.

Si bien los oficiales japoneses responsables de tales atrocidades eventualmente revelarían sus acciones en los juicios por crímenes de guerra en Guam, y serían ejecutados por ellos, en el momento en que las familias de las víctimas nunca sabrían con precisión Cómo sus seres queridos murieron. Preocupado de que la violencia causaría una cantidad indebida de estrés a las familias que ya estaban en duelo, Estados Unidos decidió etiquetar los archivos que relatan los últimos días de los soldados como 'alto secreto'.

De hecho, no fue hasta que Bradley publicó Niños voladores en 2003 que el público en general sabría qué fue de los pilotos y cuánto más significativa fue la fuga de Bush.



Al final, fue la suerte y la rapidez de pensamiento lo que permitió a Bush evitar el espantoso destino de sus compañeros soldados. Bush abandonó su avión más lejos de Chichi Jima que sus compañeros, donde pudo encontrar una balsa salvavidas.

No fue fácil navegar desde allí: los barcos japoneses estaban en movimiento para capturar a Bush también, pero el fuego de los aviones estadounidenses hizo retroceder a los japoneses. 'Estaba llorando, vomitando y nadando como el infierno', dijo Bush. 'Podría haber llegado a los Juegos Olímpicos ese día porque teníamos que salir de allí'.



Un submarino estadounidense finalmente acudió al rescate de Bush. Cuando Bush vio el submarino que se acercaba y entró en él, pronunció solo cuatro palabras: 'Feliz de estar a bordo'.

Décadas más tarde, Bush regresó a Chichi Jima, donde saludó a los lugareños y ofreció sus pensamientos sobre el sitio y su significado a un equipo de CNN. Más allá de sentirse responsable de las muertes de White y Delaney, ninguno de los cuales sobrevivió al ataque, Bush dijo que 'no lo atormenta nada'.

Aún así, el evento evoca una red de hipótesis para el ex presidente. 'Me pregunto si podría haber hecho algo diferente'. Bush le dijo a CNN. '¿Por qué yo? ¿Por qué soy bendecido? ¿Por qué sigo vivo?

estatua egipcia sin nariz

Después de enterarse del incidente de Chichijima, lea sobre los horribles crímenes de guerra alguna vez comprometidos, de los que no aprendiste en la clase de historia.