Cuando los Freedom Riders cabalgaron por el sur por la igualdad racial y se enfrentaron a la violencia

En 1961, los Freedom Riders viajaron entre ciudades del sur de Estados Unidos para probar las leyes federales que prohibían la segregación racial. Fueron arrestados, amenazados y golpeados sin sentido.

Policía de Alabama Jinetes de la libertad en blanco y negro Propietario de negocio al servicio de patrón negro Asistentes a la iglesia Desegregacionistas escoltados por militares

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1 de 55La policía custodiaba una terminal de autobuses durante la manifestación de los Freedom Riders.Lynn Pelham / The LIFE Images Collection / Getty Images2 de 55Freedom Riders en blanco y negro de camino a Jackson, Mississippi. El grupo original Freedom Riders estaba formado por siete jinetes negros y seis jinetes blancos.Paul Schutzer / Colección de imágenes LIFE / Getty Images3 de 55Un Freedom Rider no identificado compra un boleto de autobús en la estación de autobuses de Montgomery, Alabama. A pesar de la prohibición de la Corte Suprema de asientos en autobuses segregados racialmente, muchos estados y ciudades continuaron la práctica racista.Paul Schutzer / Colección de imágenes LIFE / Getty Images4 de 55Freedom Riders jadeando por las bombas de gas lacrimógeno que fueron arrojadas a la iglesia donde se estaban reuniendo.A. Y. Owen / The LIFE Images Collection / Getty Images5 de 55Un miembro de la Guardia Nacional escolta a Freedom Riders y sus seguidores a casa después de que su iglesia fuera tomada por una turba en Montgomery, Alabama.Paul Schutzer / Colección de imágenes LIFE / Getty Images6 de 55Los Viajeros por la Libertad juntaron sus manos en oración en una casa segura después de ser rescatados de la Primera Iglesia Bautista en Montgomery, Alabama.Paul Schutzer / Colección LIFE Premium / Getty Images7 de 55Un Freedom Rider mira por la ventana del autobús mientras el grupo viaja por Montgomery.Paul Schutzer / Colección LIFE Premium / Getty Images8 de 55Freedom Riders relajándose en una casa segura.imágenes falsas9 de 55Un Freedom Rider no identificado saca la cabeza por la ventana de un autobús interestatal mientras un Guardia Nacional vigila afuera. El gobierno federal proporcionó al grupo una escolta militar después de que las tensiones estallaran en el sur profundo.Paul Schutzer / Colección de imágenes LIFE / Getty Images10 de 55Una Freedom Rider fuma un cigarrillo mientras se sienta en un autobús y mira por la ventana. Si bien había un puñado de mujeres que participaban en los viajes en autobús interestatal entre los diferentes grupos de Freedom Riders, solo había dos mujeres que formaban parte del grupo original de 13 personas bajo CORE.Paul Schutzer / Colección de imágenes LIFE / Getty Images11 de 55Un Guardia Nacional vigila fuera del autobús de un Freedom Rider.imágenes falsas12 de 55Los Freedom Riders duermen durante su viaje en autobús desde Montgomery, Alabama, a Jackson, Mississippi. La campaña inicial de Freedom Riders duró 20 días.Lee Lockwood / The LIFE Images Collection / Getty Images13 de 55Los Freedom Riders y simpatizantes duermen en los bancos de la iglesia bajo las instrucciones de la escolta militar del grupo.Paul Schutzer / Colección de imágenes LIFE / Getty Images14 de 55Un grupo de Freedom Riders ingresa a la 'sala de espera blanca' en una terminal de autobuses en Jackson, Mississippi. Los Freedom Riders buscaron desafiar la continua segregación y el racismo contra los pasajeros negros a pesar de la prohibición de estas prácticas por parte de la Corte Suprema.Paul Schutzer / Colección de imágenes LIFE / Getty Images15 de 55Justo antes del amanecer, la Guardia Nacional se muda a la Primera Iglesia Bautista, donde hubo una reunión para honrar y orar por los jóvenes viajeros, y trasladaron a la congregación.Paul Schutzer / Colección LIFE Premium / Getty Images16 de 55Una congregación de la iglesia orando por los Freedom Riders y sus partidarios. Los Freedom Riders experimentaron violencia extrema por parte de racistas pro-segregacionistas por sus esfuerzos para eliminar la segregación del sistema de transporte público.imágenes falsas17 de 55Los Freedom Riders se relajan, se reagrupan y se curan (observe el vendaje en la parte posterior de la cabeza del ahora congresista John Lewis) después de ser rescatados de la Primera Iglesia Bautista en la casa segura en Montgomery.Paul Schutzer / Colección LIFE Premium / Getty Images18 de 55Policías y guardias nacionales que escoltan a los Freedom Riders.Lynn Pelham / The LIFE Images Collection / Getty Images19 de 55Los feligreses rezan por la seguridad de 400 Freedom Riders que viajan entre estados.Paul Schutzer / Colección de imágenes LIFE / Getty Images20 de 55Freedom Riders y el reverendo Metz Rollins hablan con los medios de comunicación como guardia nacional.Joe Scherschel / The LIFE Picture Collection / Getty Images21 de 55Un camión del Ejército de los EE. UU. Lleva a los Freedom Riders de un mitin de la iglesia a sus casas después de que una multitud enojada asediara la iglesia. Los Freedom Riders viajaron en autobuses por todo el sur profundo para probar y llamar la atención sobre las políticas locales aún existentes que eran contrarias a las leyes nacionales.Foto de Paul Schutzer / The LIFE Picture Collection / Getty Images22 de 55Ver a través de la ventana de la 'Sala de espera de colores' de Freedom Riders mientras esperan en una estación de autobuses en Montgomery, Alabama.Paul Schutzer / Colección de imágenes LIFE / Getty Images23 de 55Los guardias de Alabama rodean el autobús de Freedom Riders.Paul Schutzer / Colección de imágenes LIFE / Getty Images24 de 55Freedom Riders comiendo en la casa segura de Montgomery.imágenes falsas25 de 55Martin Luther King, Jr. y otros saludan a los Freedom Riders a punto de abordar un autobús en Montgomery. A medida que aumentaban las tensiones públicas en torno al movimiento de desegregación, MLK continuó mostrando su apoyo público a los activistas en los autobuses de Freedom.Paul Schutzer / Colección de imágenes LIFE / Getty Images26 de 55Martin Luther King, Jr. habla con Freedom Riders.Paul Schutzer / Colección de imágenes LIFE / Getty Images27 de 55MLK durante un mitin por Freedom Riders en Jackson, Mississippi, la última parada en la campaña inicial de 20 días del grupo para la desegregación.Paul Schutzer / Colección de imágenes LIFE / Getty Images28 de 55Freedom Riders en el autobús a través de Alabama. Los activistas se encontraron con ataques violentos de segregacionistas racistas que quemaron sus autobuses y golpearon a los pasajeros.Paul Schutzer / Colección de imágenes LIFE / Getty Images29 de 55Un miembro de la Guardia Nacional junto al Rev. Metz Rollins en el autobús Freedom Riders.Paul Schutzer / Colección de imágenes LIFE / Getty Images30 de 55Los miembros de la Guardia Nacional fueron asignados a viajar con los Freedom Riders luego de ataques de supremacistas blancos que estaban en contra de la segregación.imágenes falsas31 de 55Los miembros de la Guardia Nacional de pie en una fila en una acera mientras esperan que los Freedom Riders en un autobús interestatal se embarquen.imágenes falsas32 de 55Freedom Rider Julia Aaron conversando con un oficial de policía.imágenes falsas33 de 55El reverendo Metz Rollins y otro Freedom Rider se sientan en silencio en el autobús.imágenes falsas34 de 55Un camión del ejército se lleva a la gente de un mitin de la iglesia para los Freedom Riders después de que una turba asediara la iglesia. Se suponía que la iglesia era un lugar de refugio después de que el grupo fuera atacado en las semanas anteriores.Paul Schutzer / Colección de imágenes LIFE / Getty Images35 de 55La vista desde la ventana de un autobús durante el viaje de Montgomery, Alabama a Jackson, Mississippi.Paul Schutzer / Colección LIFE Premium / Getty Images36 de 55El reverendo Ralph Abernathy es interrogado por dos agentes de policía durante uno de los Freedom Rides.Paul Schutzer / Colección de imágenes LIFE / Getty Images37 de 55Un grupo de hombres blancos en traje que llevan murciélagos en su camino para enfrentarse a los jinetes de la Libertad.imágenes falsas38 de 55Los miembros de la Guardia Nacional vigilan mientras un Freedom Rider camina frente a uno de los autobuses Freedom.Paul Schutzer / Colección de imágenes LIFE / Getty Images39 de 55Guardias Nacionales con armas de fuego y de pie junto a una carretera durante la crisis de Freedom Rider. Fueron enviados por el entonces fiscal general Robert Kennedy para proteger a los activistas en medio de los crecientes ataques contra ellos y el movimiento de desegregación.imágenes falsas40 de 55Guardias Nacionales alineados en la acera y niveles de un estacionamiento para proteger a los Freedom Riders.imágenes falsas41 de 55Una familia mira un informe de televisión sobre los Freedom Riders cuando el grupo entra en Alabama.Paul Schutzer / Colección de imágenes LIFE / Getty Images42 de 55White Freedom Rider recuperándose en su cama de hospital después de ser golpeado por partidarios anti-integración, que también eran en su mayoría blancos.Donald Uhrbrock / The LIFE Images Collection / Getty Images43 de 55Un manifestante negro es derribado a patadas por un hombre blanco durante las manifestaciones de Freedom Rider.Donald Uhrbrock / The LIFE Images Collection / Getty Images44 de 55Un grupo poco acogedor de antiintegracionistas reunidos no lejos de los Freedom Riders y su autobús.imágenes falsas45 de 55Winonah Margaret Beamer, 19 años. Beamer fue arrestado a las 5:35 a.m. en Jackson, el depósito central de Mississippi, después de llegar de Nashville.Matt Loughrey / Mi colorido pasado46 de 55William Edd Harbor, 19 años. Harbor fue expulsado de su universidad de Tennessee debido a su participación en Freedom Rides.Matt Loughrey / Mi colorido pasado47 de 55Patricia Elaine Bryant, 20 años. Bryant era miembro del duodécimo grupo de Freedom Riders que fueron arrestados en Jackson, Mississippi, provenientes de Nashville, a las 5:30 a.m.Matt Loughrey / Mi colorido pasado48 de 55Jorgia Siegel, 19 años. Fue arrestada por alterar el orden público y por sentarse junto a una persona negra en un autobús. Pasó 40 días en la cárcel.Matt Loughrey / Mi colorido pasado49 de 55John Luther Dolan, 20 años. Dolan era miembro del CORE en 1961. A los 20 años Dolan era miembro del CORE en 1961.Matt Loughrey / Mi colorido pasado50 de 55Joan Trumpauer Mulholland, 19 años. Durante dos meses, estuvo recluida con otros activistas de derechos civiles en el corredor de la muerte de la Penitenciaría Parchman.Matt Loughrey / Mi colorido pasado51 de 55Helene Dorothy Wilson, 26 años. Wilson trabajó como activista con el Grupo de Acción No Violenta y el Congreso de Igualdad Racial.Matt Loughrey / Mi colorido pasado52 de 55David Kerr Morton, 21 años. Morton fue arrestado en la estación de autobuses de Jackson, Mississippi, por intentar pedir una comida en la sección negra.Matt Loughrey / Mi colorido pasado53 de 55Claire O'Connor, 22 años. O'Connor era estudiante en la Universidad de Minnesota cuando fue arrestada en Jackson, Mississippi por su participación en Freedom Ride.Matt Loughrey / Mi colorido pasado54 de 55Kredelle Petway, 20 años. Petway era estudiante en la Universidad Florida A & M en Tallahassee cuando fue arrestada por su participación en Freedom Rides durante el verano de 1961.Matt Loughrey / Mi colorido pasado55 de 55

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Los Freedom Riders eran un grupo mixto de afroamericanos y blancos que viajaban entre ciudades del sur profundo para probar las leyes federales que prohíben la segregación en el transporte público interestatal. Si bien era ilegal tener asientos segregados por raza en los autobuses y en las paradas de autobús después de la aprobación de la ley, en realidad la ley fue mayoritariamente ignorada.

El viaje de 20 días entre Washington, DC, a Jackson, Mississippi llamó la atención de la nación después de que los Freedom Riders fueran atacados y golpeados por racistas pro-segregacionistas.



En un sentido más amplio, estos viajes en autobús interestatal eran más que asegurar un asiento para pasajeros negros. Era un símbolo de la creciente resistencia de los afroamericanos y aliados contra el fuego odioso del racismo sistémico de la nación.

Desegregación del transporte público

Arresto de Rosa Parks

Archivos de Underwood / Getty ImagesA Rosa Parks se le toman las huellas digitales después de su arresto.

La campaña Freedom Riders no puede explorarse sin comprender primero la historia de la eliminación de la segregación de autobuses en Estados Unidos.



Muchos dirán que el momento que impulsó el movimiento fue el 1 de diciembre de 1955, cuando una activista de la comunidad afroamericana llamada Rosa Parks subió al autobús a casa después de un largo día de trabajo y se negó a ceder su asiento a un pasajero blanco cuando el conductor del autobús le dijo que lo hiciera.

En ese momento, los conductores de autobús en Montgomery, Alabama, exigían rutinariamente a los afroamericanos que cedan sus asientos a los pasajeros blancos si la sección del autobús exclusiva para blancos estaba llena.

Después de que Parks, quien se desempeñó como secretario de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP), fue detenido, los activistas locales comenzaron a movilizarse para boicotear el sistema de autobuses de la ciudad.



Miembros del Consejo Político de Mujeres (WPC), una organización activista integrada por mujeres negras profesionales, habían sido abogando por la equidad de los pasajeros del autobús negro de Montgomery años antes del incidente del asiento del autobús de Parks.

Pero el grupo vio el incidente como una oportunidad para avanzar en su trabajo de derechos civiles utilizando el arresto de Parks como catalizador para movilizar a los residentes el mismo día en que Parks fue juzgado en un tribunal municipal. Los líderes y ministros negros también ayudaron a promover el boicot planeado. los Anunciante de Montgomery publicó un artículo sobre el boicot en su portada.



¿El resultado? Miles de afroamericanos boicotearon el sistema de autobuses de la ciudad; la ciudad perdida entre 30.000 y 40.000 tarifas de autobús cada día del boicot. Los voluntarios ayudaron a llevar a los boicoteadores hacia y desde el trabajo, mientras que los taxistas negros cobraron 10 centavos por viaje, la misma cantidad que la tarifa del autobús, para apoyar la protesta.

'Fue la mejor manera en que pude contribuir', dijo Samuel Gadson, quien sufrió acoso por conducir boicoteadores en su Ford de 1955. dijo .

Los pasajeros negros constituían la mayoría de los pasajeros del autobús, por lo que esto ejerció una gran presión sobre el sistema de transporte público.

Entra Martin Luther King

Mlk lidera el boicot de autobuses

Don Cravens / The LIFE Images Collection a través de Getty Images / Getty ImagesEl reverendo Martin Luther King, entonces director del boicot de autobuses de Montgomery, describe estrategias para los organizadores, incluida Rosa Parks.

Un joven pastor negro llamado Martin Luther King, Jr., que recientemente se había convertido en el pastor de la Iglesia Bautista Dexter Avenue en Montgomery, se convirtió en el rostro del boicot y continuó dirigiéndolo hasta que la ciudad cumplió con las demandas de los líderes negros locales.

Estas demandas no buscaban derogar la ordenanza de segregación de la ciudad, sino que se centraban en la decencia civil hacia los pasajeros negros. En primer lugar, el grupo exigió a la ciudad cambiar su método de dividir el autobús por raza.

Tal como estaba, la línea divisoria racial era fluida; un conductor de autobús podría moverlo a la fila que quisiera. Antes de que arrestaran a Rosa Parks, ella estaba sentada en la sección 'de color' del autobús; fue solo después de que subieron más personas blancas y el conductor del autobús movió la línea divisoria hacia atrás que ella estaba sentada en la sección blanca. Fue entonces cuando ella se negó a moverse.

Según la propuesta del grupo, un compromiso que pensaban que sería más probable que aceptara la ciudad, ningún pasajero negro se vería obligado a ceder su asiento por un pasajero blanco. Si la sección blanca se llenaba, los pasajeros blancos se verían obligados a pararse.

El grupo, apodado la Asociación de Mejoras de Montgomery, también exigió que la ciudad contrate conductores negros e instituya una política de orden de llegada.

Pero la ciudad no se movió. Fue entonces cuando un grupo de cinco mujeres afroamericanas presentó una demanda conjunta contra la ciudad en un tribunal federal buscando que se abolieran por completo las leyes de segregación de autobuses de Montgomery, en un caso llamado Browder contra Gayle.

Después de una apelación de la ciudad, la Corte Suprema decidió mantener la decisión de la corte inferior que había dictaminado que cualquier ley que requiriera asientos segregados por raza violaba la 14ª Enmienda.

Tras la decisión de la Corte Suprema, los autobuses de Montgomery se integraron el 21 de diciembre de 1956 y el boicot de autobuses finalmente terminó después de 381 días.

Aunque los asientos separados fueron prohibidos, las tensiones raciales continuaron estallando en Montgomery. La violencia contra los pasajeros negros se intensificó con el granizo de francotiradores que atacó a los autobuses y hirió a los pasajeros negros.

Apenas unas semanas después de la decisión de la Corte Suprema de integrar el sistema de autobuses públicos, cuatro iglesias negras de Montgomery y las casas de prominentes pastores negros locales fueron bombardeadas. Posteriormente, la policía arrestó a varios miembros del Ku Klux Klan por los atentados, pero todos fueron absueltos por jurados de blancos.

Los pasajeros negros tampoco eran bienvenidos en los espacios predominantemente blancos en las estaciones de autobuses, donde las instalaciones de espera para pasajeros blancos y negros permanecían separadas. Si bien la ley eliminó la segregación en los autobuses en el papel, estaba claro que en realidad quedaba mucho trabajo por hacer.

Los jinetes de la libertad

Reunión de Freedom Riders Montgomery

Paul Schutzer / Colección LIFE Premium / Getty ImagesLos Freedom Riders se reagrupan después de ser rescatados de la turba blanca que rodea la Primera Iglesia Bautista.

A principios de la década de 1960, el movimiento de derechos civiles había ganado un tremendo impulso. Los estudiantes y activistas de derechos civiles estaban organizando protestas en todas partes, incluidas sentadas en los mostradores de almuerzo separados en los restaurantes públicos.

La protesta pacífica y no violenta fue el alma del movimiento de derechos civiles, un método promovido por Martin Luther King, Jr. en su búsqueda de la igualdad racial.

En noviembre de 1960 debate televisado con un pro-segregacionista en NBC titulado '¿Son justificables las huelgas sentadas?', King explicó la razón de ser de estas protestas pacíficas:

“Vemos aquí una cruzada sin violencia, y los que participaron en las sentadas no intentan aniquilar al oponente sino convertirlo. No hay ningún intento de derrotar a los segregacionistas sino de derrotar a la segregación, y yo sostengo que este método, este movimiento de sentadas, es justificable porque utiliza medios morales, humanitarios y constructivos para lograr el fin constructivo '.

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La influencia que tuvieron estas protestas se pondría a prueba en mayo de 1961, cuando las caravanas de Freedom Riders viajaron entre los estados del sur profundamente racista y infame para crear conciencia sobre las prácticas segregacionistas que aún impregnaban el transporte público, incluso después de que el gobierno federal lo prohibiera legalmente .

Cabalgando por la libertad

Los miembros del KKK fueron arrestados tras el ataque a los autobuses de Freedom Riders en Alabama.

Todo el camino de regreso en 1946, en Morgan v. Virginia , la Corte Suprema dictaminó que la ley de Virginia que imponía la segregación en los autobuses interestatales era inconstitucional. Los primeros Freedom Rides ocurrieron el año siguiente, de hecho, para probar la nueva ley. Pero no hubo enfrentamientos, por lo que las protestas atrajeron muy poca atención de los medios.

Eso cambió 14 años después. En diciembre de 1960, en Boynton contra Virginia , la Corte fue un paso más allá al prohibir la segregación en las terminales de autobuses que atienden a pasajeros interestatales. En este punto, la desegregación era el tema más candente. La resistencia negra y la supremacía blanca estaban en aumento. Y a pesar de los fallos del tribunal más alto del país, Jim Crow se mantuvo con toda su fuerza en el sur.

Y así, un grupo de activistas vio su punto de entrada.

El 4 de mayo de 1961, el Congreso de Igualdad Racial (CORE), una organización de derechos civiles fundada en los principios de la no violencia promovidos por el activista indio Mahatma Gandhi, envió a 13 de sus miembros, siete negros y seis blancos, a montar en dos autobuses públicos separados de Washington, DC al sur profundo.

Durante los próximos meses, las filas de CORE se expandirían en más de 400 voluntarios, todos los cuales fueron entrenados para soportar actos extremos de oposición, como ser escupidos, golpeados o gritados con epítetos raciales, y permanecerían no violentos.

Haciendo historia

Los Freedom Riders soportaron un trato hostil durante su viaje a través de los estados segregados del sur.

Según el director de CORE James Farmer , el objetivo de la campaña Freedom Riders era 'crear una crisis para que el gobierno federal se viera obligado a hacer cumplir la ley'.

Seguro que parecía una crisis, al menos cuando llegaron a Carolina del Sur.

El 9 de mayo, John Lewis, que era negro, y Albert Bigelow, que era blanco, ingresaron a una estación de autobuses de Greyhound en Rock Hill, Carolina del Sur, etiquetados como 'solo para blancos'.

En el primer gran acto de resistencia que enfrentaron los Jinetes, Lewis, que ahora es un congresista estadounidense de Georgia, fue rápidamente golpeado y ensangrentado por un hombre blanco. El hombre se abrió el labio y se cortó la cara, y la brutal golpiza fue noticia.

'A lo largo del camino vimos estos carteles que decían blanco esperando, de color esperando, hombres blancos, hombres de color, mujeres blancas, mujeres de color', relató Lewis sobre el peligroso viaje. La segregación estaba a la orden del día.

La igualdad para los afroamericanos nunca se ganaría fácilmente, eso era cierto, pero la violencia contra ellos apenas había comenzado. Los ataques que sufrieron en Anniston, Alabama, conmocionaron a la nación.

El 14 de mayo, una turba de segregacionistas blancos enojados bloqueó uno de los autobuses de los Freedom Riders, agresor con rocas, ladrillos y bombas incendiarias.

Ellos corearon '¡Quémenlos vivos!' y '¡Freír el maldito n—!' mientras corta las llantas del autobús. Incluso cuando el autobús estalló en humo y llamas, los mafiosos bloquearon la puerta para que los pasajeros no pudieran salir.

Afortunadamente, la llegada y los disparos de advertencia de la policía estatal alejaron a la multitud racista. Pero solo unas horas después, más Riders negros y blancos fueron golpeados después de ingresar a los restaurantes y salas de espera exclusivos para blancos en las terminales de autobuses en Anniston y Birmingham.

A pesar de los sangrientos ataques, muchos de los voluntarios perseveraron y se mantuvieron firmes en continuar su Viaje por la Libertad a través del Sur Profundo.

'Estábamos decididos a no permitir que ningún acto de violencia nos alejara de nuestro objetivo', dijo Lewis. 'Sabíamos que nuestras vidas podían verse amenazadas, pero habíamos decidido no volver atrás'.

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imágenes falsasUna turba de antiintegracionistas como se ve a través de la ventana de un autobús de Freedom Riders.

Los ataques contra los Freedom Riders en Alabama dejaron a muchos de ellos magullados y heridos: un ciclista blanco llamado Jim Peck sufrió heridas graves después de ser golpeado y recibió 56 puntos de sutura en la cabeza.

Diane nash , presidenta del Comité de Coordinación Estudiantil No Violenta (SNCC) detrás de las famosas sentadas de Nashville, asumió las responsabilidades del Freedom Ride y reclutó a diez de sus propios miembros para que retomaran la misión y continuaran el viaje a Jackson, Mississippi.

Los ataques físicos contra los Freedom Riders habían captado suficiente atención de la prensa que finalmente llegaron a la Casa Blanca. A la cabeza del Departamento de Justicia de los Estados Unidos en ese momento estaba Robert F. Kennedy, hermano del entonces presidente John F. Kennedy.

La violencia que estalló en Alabama fue suficiente para que el fiscal general ordenara a su segundo al mando, John Seigenthaler, que se pusiera en contacto con Nash. El gobierno quería que los activistas detuvieran la campaña, llegando incluso a ofrecer dinero a los activistas a cambio de detener los Freedom Rides.

Los activistas sabían que sin una fuerte aplicación y el apoyo del gobierno federal, las cosas nunca iban a cambiar, ni siquiera bajo el Fiscal General Kennedy.

'En todas partes menos Alabama, Mississippi y Georgia', señaló el historiador Raymond Arsenault. En ese momento, los hermanos Kennedy todavía dependía sobre los votos demócratas del sur.

“Habíamos llegado tan lejos sin su dinero, así que quería seguir siendo independiente. Los Kennedy estaban en la rama ejecutiva del gobierno y su trabajo era hacer cumplir la ley, 'Nash dicho la prensa décadas después.

'Si hubieran hecho su trabajo, no tendríamos que haber arriesgado nuestras vidas'.

Hacia el sur

Oprah Winfrey conoce a los Freedom Riders que sobrevivieron a un ataque del KKK

Los Freedom Riders continuaron hasta Montgomery, Alabama, y ​​se detuvieron para una reunión masiva secreta en la Primera Iglesia Bautista local, dirigida por el Rev. Ralph Abernathy. Rey saludado los activistas, animándolos a continuar su viaje por el estado.

Los Freedom Riders se disfrazaron de miembros del coro de la iglesia y lograron mezclarse con los feligreses locales. Pero pronto se supo de la presencia de los Freedom Riders y una turba blanca enojada se formó lentamente alrededor de la iglesia. King llamó personalmente al fiscal general para pedir protección a los Freedom Riders para evitar más derramamiento de sangre.

El gobierno emitió una orden presidencial para enviar a la Guardia Nacional a Montgomery y escoltar a los Freedom Riders durante el resto de su viaje a Jackson, Mississippi.

En particular, incluso después de décadas de atrocidades que enfrentaron los negros en el sur a manos del KKK y las administraciones estatales y locales, el gobierno federal no se vio obligado a actuar hasta que los activistas blancos de derechos civiles, no solo los negros, enfrentaron la violencia y las turbas enojadas. .

El ex piloto de Freedom Rider Peter Ackerberg, quien se unió al viaje en Montgomery, dijo que si bien siempre había hablado de un 'gran juego radical', nunca había actuado de acuerdo con sus convicciones antes de unirse a los Riders.

'¿Qué les voy a decir a mis hijos cuando me pregunten por este tiempo?' Ackerberg recuerda haber pensado. 'Estaba bastante asustado ... Los chicos y chicas negros estaban cantando ... Estaban tan animados y tan sin miedo. Estaban realmente preparados para arriesgar sus vidas ”.

Uno de los himnos más conocidos que se ha convertido en emblemático del movimiento por los derechos civiles, incluso fuera de los EE. UU., Fue la canción 'We Shall Overcome', que también fue adoptada como el himno de referencia entre los Freedom Riders negros y blancos que cantaban en el autobús.

Encerrado en Jackson

Freedom Riders salen del autobús

Paul Schutzer / Colección de imágenes LIFE / Getty ImagesA los Freedom Riders se les asignó un convoy de Guardias Nacionales para proteger a los activistas de ser atacados por pro-segregacionistas.

Cuando los Freedom Riders finalmente llegaron a la estación de autobuses de Jackson, Mississippi, 306 de ellos fueron arrestados por la policía por 'quebrantamiento de la paz' después de que se negaron a permanecer fuera de los baños e instalaciones blancos. Los White Freedom Riders también fueron arrestados después de usar deliberadamente instalaciones destinadas solo para pasajeros negros.

Muchos de ellos estuvieron encerrados en Parchman, la peor prisión de Mississippi, durante semanas, donde soportaron un trato y unas condiciones espantosas; algunos de ellos fueron abofeteados o golpeados por no llamar 'señor' a los guardias de la prisión.

'El proceso de deshumanización comenzó tan pronto como llegamos allí', dijo el ex Freedom Rider Hank Thomas, quien entonces era un estudiante de segundo año en la Universidad de Howard.

'Nos dijeron que nos desnudáramos y luego caminamos por este largo pasillo ... Nunca olvidaré a Jim Farmer, [Director de CORE], un hombre muy digno ... caminando por este largo corredor desnudo ... Eso es deshumanizante . Y ese era el punto '.

Finalmente, después de muchas más protestas de Freedom Ride en todo el sur segregado en los meses siguientes, Robert Kennedy emitió una petición oficial para hacer cumplir las regulaciones contra las instalaciones de autobuses segregadas. Como resultado, la Comisión de Comercio Interestatal promulgó regulaciones más estrictas y aceleró el refuerzo de la prohibición de segregación en noviembre de 1961. Las nuevas leyes se hicieron cumplir con multas de hasta $ 500 (o más de $ 4,000 en dólares de hoy).

Hasta el día de hoy, el movimiento Freedom Riders sigue siendo un modelo de cambio social y los principios de la búsqueda de la justicia, sin importar el costo.

De hecho, en 2009, justo después de que el presidente Barack Obama se convirtiera en el primer presidente negro de los Estados Unidos, el hombre que golpeó sin sentido al representante John Lewis 48 años antes, fue a Washington DC y se disculpó con Lewis.

Edwin Wilson se disculpó con el congresista y piloto de la libertad John Lewis 48 años después de golpearlo en una estación de autobuses de Carolina del Sur.

'Estaba mal que la gente fuera como yo' dijo Elwin Wilson, quien murió en 2013. 'Pero ya no soy ese hombre'.

'Te perdono', dijo Lewis. Me alegro de verte, amigo.


Después de conocer cómo los Freedom Riders arriesgaron sus vidas para impulsar una mayor aplicación de las leyes de eliminación de la segregación, eche un vistazo a 55 poderosas fotos que reviven el movimiento de derechos civiles . Entonces, lea sobre cuatro mujeres líderes de derechos civiles de lo que no aprendiste en la escuela.