Cuando las bombas atómicas explosivas eran el mayor espectáculo en Las Vegas

A lo largo de la década de 1950, las detonaciones atómicas atrajeron a innumerables turistas a Sin City y ayudaron a convertirla en lo que es hoy.

Turismo atómico

Bettmann / Colaborador / Getty ImagesUn grupo de apostadores de pie en Fremont Street en Las Vegas observa cómo se ilumina el cielo de la mañana temprano por una explosión atómica, que fue detonada en un sitio de prueba a unas 75 millas de distancia. Mayo de 1955.

La amenaza de aniquilación nuclear a lo largo de la Guerra Fría, especialmente en sus primeros años, podría evocar imágenes de niños en edad escolar a los que se les pide 'agacharse y cubrirse' debajo de sus escritorios en caso de un ataque. Sin embargo, al estilo estadounidense clásico, el miedo (comprensible) no fue la única reacción. Además de las personas aterrorizadas que construyeron refugios antiaéreos en sus patios traseros, también hubo muchas personas emprendedoras que vieron el revestimiento plateado (o quizás verde) de la Era Atómica.



En 1951 (el mismo año en que salió el anuncio de servicio público original de 'agacharse y cubrirse'), el gobierno de los Estados Unidos inició su primer prueba nuclear en la zona desértica a unas 75 millas al norte de Las Vegas. Aunque la ubicación fue elegida por su aislamiento, la explosión de este primera detonación de prueba se podía ver tan lejos como San Francisco.



Imágenes de pruebas atómicas realizadas en Nevada en 1955.

En la década de 1950, Las Vegas no era el mismo imán turístico deslumbrante que es hoy. De hecho, parte del razón por la que se eligió Nevada para el sitio de prueba nuclear se debió a que, en ese momento, la población de Las Vegas era lo suficientemente pequeña (menos de 40.000).

Sin embargo, de acuerdo con la astuta visión comercial que convertiría una pequeña franja desértica en una industria multimillonaria, los propietarios de Las Vegas se dieron cuenta rápidamente de que la gente pagaría mucho dinero para ver estas pruebas de bombas desde la relativa seguridad de un hotel o bar.



Turismo atómico

Turismo atómico de Las Vegas

Bettmann / Colaborador / Getty ImagesLos huéspedes del hotel Last Frontier en Las Vegas observan el hongo de una detonación a unos 120 kilómetros de distancia. 8 de mayo de 1953.

Con la gente clamando por mirar las nubes en forma de hongo, la industria del turismo de Las Vegas cambió un poco, y establecimientos como el Horseshoe Club y el Desert Inn, sin saberlo, se habían llevado el premio gordo del turismo atómico. Sus habitaciones orientadas al norte ofrecieron a los huéspedes fascinados una vista sin obstáculos del desierto y el sitio de prueba.

Y tanto los propietarios de estos lugares como otros pronto abrazaron por completo el turismo atómico. Dueño del bar Joe Sobchik , por ejemplo, rápidamente renombró su 'Virginia's Eatery' a 'Atomic Cafe' y alimentó a sus invitados con 'cócteles atómicos ultrasecretos' mientras miraban boquiabiertos las mortales nubes de hongos desde el techo del bar.



La observación de bombas se hizo tan popular que la ciudad publicó los tiempos de detonación con anticipación para que los turistas en busca de emociones pudieran estar seguros de que tenían la mejor vista y podían tomar fotos. Mientras tanto, una corista del casino Sands fue apodada 'Señorita bomba atómica.' Las Vegas tenía oficialmente fiebre atómica.

Gracias a la nueva industria del turismo atómico, así como a los fondos federales y a los empleos generados por el sitio de pruebas de Nevada, la población de Las Vegas se duplicó en una década, lo que llevó al propietario del casino Horshoe Club, Benny Binion, a proclamar que “lo mejor que le puede pasar a Las Vegas fue la bomba atómica '.

El costo

Bomba de herradura

PinterestUn anuncio de Horseshoe Club promocionando sus excelentes vistas de las pruebas nucleares.



Bill las bandas de carniceros de Nueva York

Parte de lo que hizo que el turismo atómico fuera tan atractivo para los turistas fue la emoción de estar tan cerca de un poder tan letal. Por supuesto, también había un peligro muy real que hizo que las detonaciones fueran mucho más que el espectáculo de fuegos artificiales glorificado como el que se promocionaba.

Para 1992, el gobierno de los Estados Unidos finalmente había realizado suficientes pruebas para darse cuenta de los efectos negativos de la radiación tanto en los soldados como en los residentes cercanos y trasladó todas las pruebas a la clandestinidad, poniendo fin a la era del turismo atómico en Las Vegas.



Hoy, dado todo lo que se sabe sobre los peligros de la radiación nuclear, parece absolutamente absurdo que las familias conduzcan a las áreas alrededor del sitio de prueba y hagan picnics mientras ven explotar las armas nucleares. Pero en ese momento, eso es precisamente lo que sucedió.

Turismo atómico 1950

Bettmann / Colaborador / Getty ImagesLos bañistas temprano en la mañana en la piscina de un hotel en Las Vegas se detienen para ver la nube en forma de hongo de una detonación atómica en un sitio de prueba a unas 120 millas de la ciudad. 8 de mayo de 1953.

Entre 1951 y 1992, hubo más de 900 detonaciones nucleares documentadas en el sitio de pruebas de Las Vegas. Y un viaje al área hoy es un recordatorio sobrio de cuán devastadoras fueron esas pruebas.

Los turistas nucleares modernos todavía se dirigen en autobús al desierto para ver el cráter de 1.280 pies de ancho dejado por una prueba de 1962, así como los restos de 'Doom Town', una ciudad falsa poblada de maniquíes que fue destruida intencionalmente por una bomba para probar cómo una ciudad americana resistiría un ataque atómico real.

Este turismo atómico moderno es obviamente muy diferente del espectáculo despreocupado y glamoroso que fue el turismo atómico durante la década de 1950. Sin embargo, está claro que Las Vegas no sería exactamente lo mismo sin las pruebas nucleares. El Museo Nacional de Pruebas Atómicas de la ciudad puede no ser un destino tan popular como los casinos, pero puede decir casi tanto sobre por qué Las Vegas es lo que es hoy.


A continuación, eche un vistazo a algunos sitios de pruebas nucleares abandonados que los humanos destruyeron incluso peor que Chernobyl. Entonces, echa un vistazo a la mayoría fotos fascinantes de la década de 1950 .