¿Cuál es la diferencia entre una tortuga y una tortuga?

Video desmitificado sobre la diferencia entre tortugas y tortugas

Encyclopædia Britannica, Inc.

¿Qué es una tortuga de todos modos? ¿Es solo una forma elegante de decir tortuga? Bueno, en realidad, hay una diferencia significativa entre las tortugas y otras tortugas. Todas las tortugas son de hecho tortugas, es decir, pertenecen al orden Testudines o Chelonia, reptiles que tienen cuerpos encerrados en un caparazón óseo, pero no todas las tortugas son tortugas. Si las tortugas son tortugas, ¿por qué no llamar a todas las criaturas parecidas a tortugas tortugas? Porque si el animal al que te refieres es una tortuga, algún sabio te va a corregir cada vez.



Lo más importante para recordar acerca de las tortugas es que son exclusivamente criaturas terrestres. Viven en una variedad de hábitats, desde desiertos hasta bosques tropicales húmedos. (A diferencia de la mayoría de las tortugas marinas, que toman tierra solo cuando ponen huevos, las tortugas no tienen mucho que ver con el agua más que beberla y bañarse ocasionalmente en ella). Sin embargo, no todas las tortugas terrestres son tortugas; por lo tanto, las tortugas de caja y las tortugas de madera han sido llamadas tortugas, aunque en la actualidad no se consideran tortugas. Pero eso es asunto para otro día.



Una forma de distinguir aún más a las tortugas de otras tortugas es buscar ciertas características anatómicas. Los testudínidos (su familia es Testudinidae) se reconocen fácilmente porque todos comparten una anatomía única de las extremidades traseras formada por extremidades traseras elefantinas (o columnares) y patas traseras. Sus extremidades anteriores no tienen forma de aletas y sus patas traseras no tienen palmeadas. Cada dedo de sus patas delanteras y traseras contiene dos o menos falanges. Finalmente, si no puede ver sus patas, intente alimentarlos con carne. Las tortugas son generalmente vegetarianas, mientras que otras tortugas son omnívoras.

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