¿Qué sucede cuando crías un chimpancé con un bebé?

Si las películas sirven de guía, si un bebé crece en la naturaleza, él mismo será un salvaje. Pero, ¿podría suceder lo contrario para los animales criados como humanos?

Gua Experiment Winthrop

Gua y su 'padrastro'. Fuente: Museo de la ciencia loca

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Si las películas han de servir como una guía autorizada de la realidad, entonces tendríamos motivos para creer que una persona que crece alejada de la sociedad y en la naturaleza abrazará de todo corazón su lado salvaje, casi volviéndose indistinguible de sus hermanos animales. Pero eso plantea una pregunta: ¿podría ser cierto lo contrario? Si un animal es sacado de la naturaleza y criado por humanos no como mascota sino como niño, ¿actuaría más como un humano?



Eso es lo que la pareja de psicólogos Winthrop y Luella Kellogg buscaron responder en 1931. Y adoptaron a un bebé chimpancé llamado Gua para hacerlo. Sin embargo, el experimento se vuelve mucho más extraño, ya que los Kellogg también tenían un hijo pequeño llamado Donald cuando comenzaron su investigación. Entonces, aunque el objetivo original del proyecto era ver qué tan 'humano' puede llegar a ser un chimpancé si se cría en un entorno humano, Gua y Donald fueron criados básicamente como hermanos, y se hicieron inevitablemente comparaciones entre su desarrollo.



Experimento Gua Donald

La gente estaba obsesionada con los animales lindos y los bebés antes de Internet Fuente: Museo de la ciencia loca

Gua tenía 7 meses y medio cuando comenzó el experimento, y Donald era un poco mayor a los 10 meses. Los dos fueron criados como hermano y hermana en la medida de lo posible: se vistieron y entrenaron igual, comieron la misma comida, participaron en las mismas actividades, etc.



Carro de experimentos Gua

Hermano y hermana salen a dar un paseo. Fuente: Museo de la ciencia loca

Gua Experimento Ball

Fuente: Museo de la ciencia loca

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Como parte de su desarrollo, a Gua y Donald se les administraron regularmente pruebas para monitorear varios parámetros, particularmente la inteligencia y el comportamiento. Lo que sucedió a continuación fue una sorpresa para los Kellogg: Gua era 'más inteligente' que Donald, al menos al principio.



Cuando aún tenía menos de un año, Gua se destacaba regularmente en los exámenes, mientras que su 'hermano' experimentó más desafíos. Sin embargo, esto no debería ser tan sorprendente. Después de todo, los chimpancés que crecen en la naturaleza necesitan mantenerse alerta si quieren sobrevivir, incluso cuando son jóvenes. En comparación, los bebés humanos están prácticamente indefensos y desorientados hasta que alcanzan una edad de, digamos, 23 a 24 años.

Prueba de Experimento Gua

Gua y Donald durante una de sus pruebas regulares. Fuente: Está bien ser inteligente

Gua Experimento Papel

No es un momento de orgullo para los humanos. Fuente: 10 cosas diarias



En realidad, no fue hasta que Gua y Donald tuvieron más de un año que Donald comenzó a obtener una ventaja, ya que el lenguaje comenzó a desempeñar un papel en el desarrollo y, posteriormente, en el rendimiento de las pruebas. Al mismo tiempo, Gua continuó dominando en ejercicios físicos como correr y escalar (nuevamente, no revelaciones devastadoras).

Gua experimento cosquillas

Gua siendo administrada la 'prueba de cosquillas' altamente científica. Fuente: Está bien ser inteligente



Los Kellogg no se engañaban. Se dieron cuenta de que Gua no sería capaz de hablar de repente solo porque pasaba un rato con los humanos. Pero tenían la esperanza de que sus gruñidos y otros ruidos comenzaran a imitar el habla humana (no fue así). De hecho, sucedió algo más interesante: Donald comenzó a imitar los gestos y sonidos de Gua.

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Preocupados de que pudieran terminar con un hombre-mono por hijo, los Kelloggs pusieron fin al experimento nueve meses después. Luego documentaron el estudio en un libro llamado El mono y el niño y llevaron a Gua al centro de primates desde que fue adoptada originalmente. Desafortunadamente, menos de un año después de ser separada de su “hermano” Gua murió de neumonía. Pero sus contribuciones a la psicología todavía se notan y aprecian hoy.

Hermano del Experimento Gua

Fuente: Está bien ser inteligente