Wessex

Wessex , uno de los reinos de la Inglaterra anglosajona, cuya dinastía gobernante finalmente se convirtió en reyes de todo el país. En su núcleo permanente, su tierra se aproximaba a la de los condados modernos de Hampshire, Dorset, Wiltshire y Somerset. A veces su tierra se extendía al norte del Río Támesis , y finalmente se expandió hacia el oeste para cubrir Devon y Cornwall. El nombre Wessex es una elisión de la forma inglesa antigua de West Saxon.

Alfredo

Alfred Alfred, rey de Wessex (reinó entre 871 y 899). SeraphP / Shutterstock.com



Wessex creció a partir de dos asentamientos: uno fue fundado, según la Crónica anglosajona, por Cerdic y su hijo (o nieto) Cynric, que desembarcó en Hampshire en 494 o 495 y se convirtió en reyes en 500 o 519; el otro, conocido sólo por evidencia arqueológica, estaba situado en el Támesis superior y probablemente se estableció en el noreste. Aunque la Crónica implica que esta área estaba en manos británicas en 571, cuando Cuthwulf (quizás un miembro de la casa real de West Saxon) capturó Luton, Aylesbury, Bensington (ahora Benson, en Oxfordshire) y Eynsham, la evidencia arqueológica prueba un asentamiento anterior.



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Cerdic

Cerdic Cerdic, ilustración de una edición de John Speed El Teatro del Imperio de Gran Bretaña .

Solo se registran algunos incidentes de la expansión inicial. Estos incluyen la conquista por Cerdic y Cynric de la Isla de Wight en 530 y las batallas libradas por Cynric en Salisbury en 552 y Barbury Castle (Wiltshire) en 556. Una victoria ganada por un sucesor, Ceawlin (quien reinó 560–592 y se menciona por Venerable Beda como el segundo rey inglés en tener un imperium en Gran Bretaña), en Dyrham, Gloucestershire, en 577, lo que llevó a la captura de Bath, Cirencester y Gloucester, y la batalla de Ceawlin en un lugar llamado Fethanleag, probablemente en el norte de Oxfordshire. , en 584, también se registran. Ceawlin también derrotó a Aethelberht de Kent en un lugar llamado Wibbandun en 568. Habiendo extendido el poder de Wessex al norte del Támesis, Ceawlin fue expulsado en 592 por su sobrino Ceol, quien reinó durante cinco años. Ceol fue sucedido por su hermano Ceolwulf (reinó 597-611), cuyo reinado fue seguido por el del hijo de Ceol, Cynegils (reinó 611-643). Durante este período, Wessex fue amenazado primero por Northumbria y luego por el creciente reino de Mercia. Cynegils y su hijo Cwichelm perdieron las provincias de Hwicce (Gloucestershire, Worcestershire y el suroeste de Warwickshire) a Penda of Mercia. Cynegils fue sucedido como rey por su hijo Cenwalh (reinó de 643 a 672), quien se casó con la hermana de Penda pero pronto la descartó. Por este acto fue expulsado al exilio (645–648) en East Anglia por Penda. Durante gran parte de su reinado luchó contra los mercianos y los galeses, y el sucesor de Penda le arrebató el sur de Hampshire y la isla de Wight. Estas regiones fueron ocupadas por los mercianos del 661 al 686 y, según el Venerable Beda's Historia ecclesiastica Wessex se dividió temporalmente entre los reyes secundarios después de la muerte de Cenwalh.



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Durante este período, sin embargo, los reyes de Wessex obtuvieron victorias sobre los británicos, expandiéndose constantemente hacia el oeste. Ceadwalla (685-688) recuperó la Isla de Wight y el sur de Hampshire, y había un monasterio sajón en Exeter antes de 690. Ine (reinó 688-726), el primer rey sajón occidental en emitir un código de leyes, colocó una sede en Sherborne (Dorset) para las áreas occidentales. El dominio merciano sobre Wessex, que incluía el control directo de partes de Berkshire y Wiltshire, terminó con la adhesión de Egbert (reinó de 802–839). Ganó todo Devon y Cornwall, y en 825 derrotó a Beornwulf de Mercia y puso a Surrey, Sussex y Kent permanentemente bajo el dominio de West Saxon.

La supremacía final de los reyes de Sajonia occidental se debió a su exitosa resistencia a los daneses, cuyo gran ejército llegó en 865 y destruyó los otros reinos anglosajones, pero fue resistido en Wessex por Aethelred I (reinó 865-871) y Alfred (reinó 871 –899). Este último recuperó Londres en 886 y fue aceptado como señor por todos los ingleses que no estaban sujetos a los daneses. Tras la reconquista del territorio restante en manos de los daneses, completada en 927 por el nieto de Alfred, Athelstan, los reyes de Wessex se convirtieron en reyes de Inglaterra.

Aethelred I

Aethelred I Aethelred I (Ethelred). Colección de imágenes Hulton Getty / Tony Stone Images



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