¿Era Santa Claus una persona real?

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Para muchos niños que viven en los Estados Unidos, especialmente aquellos que se han portado bien todo el año, la parte más emocionante de la Navidad es el descubrimiento de paquetes envueltos debajo del árbol de Navidad y dulces escondidos en medias colgadas junto a la chimenea. A los niños se les suele decir que los regalos se los dejó Papá Noel durante su viaje nocturno anual alrededor del mundo en un trineo tirado por nueve renos voladores. ¿Cómo ha estado de acuerdo tanta gente con esta historia?



Ya sea que crea o no que Santa Claus es una persona real que entra en la casa de cada niño a través de una chimenea para dejar regalos, la figura legendaria y la tradición de dar regalos se remontan a los colonos holandeses. Cuando se establecieron en lo que hoy es la ciudad de Nueva York durante el siglo XVII, trajeron su leyenda de Sinterklaas y la costumbre de dejar regalos para los niños en la víspera del 6 de diciembre. A partir de ahí, obras literarias del siglo XIX como el poema conocido como La noche antes de navidad y una campaña publicitaria de Coca-Cola de mediados del siglo XX transformó a Sinterklaas de un obispo santo en el Papá Noel de barba blanca y gorra roja que los estadounidenses reconocen hoy en día.



Pero, ¿quién es Sinterklaas, el señor mayor vestido de obispo que trae regalos a los niños holandeses a principios de diciembre? El esta basado en San Nicolás de Myra , quien, según la tradición cristiana, fue obispo en esa pequeña ciudad romana durante el siglo IV. La reputación de generosidad y amabilidad de Nicolás dio lugar a leyendas de milagros que realizó por los pobres y los infelices. Según una historia, Nicholas devolvió la vida a través de la oración a tres niños que habían sido cortados por un carnicero y puestos en barriles de decapado. Otra historia describe cómo un joven Nicolás proporcionó en secreto dotes matrimoniales arrojando oro por las chimeneas de tres niñas a las que de otro modo la pobreza habría obligado a prostituirse y que el oro aterrizó en una media que se dejó secar en la chimenea. La muerte de Nicolás el 6 de diciembre ahora se celebra como su fiesta. Sus supuestos restos fueron trasladados de su iglesia en Myra en 1087 a Bari, Italia. Posteriormente, el sitio se convirtió en un destino popular para los peregrinos, en parte porque su santuario desarrolló una sustancia líquida que se cree que tiene propiedades curativas.

Tales historias sobre San Nicolás crecieron a lo largo del segundo milenio y se mezclaron con otras tradiciones, así como con las hazañas de otro San Nicolás (de Sion), de modo que se convirtió en una figura tan legendaria como lo es ahora Papá Noel. Sin embargo, durante el siglo XX, varios historiadores intentaron desenredar al Nicolás histórico del mito. Su investigación los llevó a dudar de la existencia misma del obispo. No dejó escritos ni tuvo discípulos. Su nombre no se menciona en ningún texto contemporáneo; la primera referencia es más de 200 años después de su supuesta muerte, y la primera biografía se escribió unos 300 años después de eso.



¿Cuánto tiempo estuvo el humo de una pistola en el aire?

Si bien la incertidumbre en torno a su existencia se reflejó en las entradas revisadas sobre Nicolás en los libros de los santos, varios historiadores sostuvieron que San Nicolás había vivido y había realizado muchos actos de bondad y generosidad. Argumentaron que la falta de documentación durante su vida no era prueba de su ausencia y pidieron que se reconsideraran los textos que habían sido ignorados. Otros devotos afirman que la construcción de iglesias dedicadas a él durante la Alta Edad Media es evidencia suficiente. El 2017 que data del siglo IV de un trozo de hueso pélvico atribuido a San Nicolás (ahora ubicado en los Estados Unidos) ofrece una pieza tentadora del rompecabezas. Curiosamente, a los supuestos restos de San Nicolás en Bari les falta parte de un hueso pélvico.

Los argumentos y descubrimientos ofrecen algunas razones convincentes para no ignorar por completo la existencia de Nicholas. Entonces, después de todo lo dicho, ¿podemos determinar si Santa Claus era una persona real? La respuesta depende de si cree.