¿Fue Edith Wilson en realidad la primera mujer presidenta de Estados Unidos?

Durante poco más de un año, Edith Wilson asumió las funciones de presidenta, luego del derrame cerebral de su esposo, a pesar de que había un vicepresidente listo para asumir el cargo.

Edith Wilson

Wikimedia CommonsEdith Wilson

En la noche del 25 de septiembre de 1919, Edith Wilson, esposa del presidente Woodrow Wilson y Primera Dama de los Estados Unidos de América, encontró su marido en el suelo de su baño, en medio de un derrame cerebral.



A las pocas semanas, estaba completamente postrado en cama, incapaz de asistir a reuniones o atender sus tareas diarias.



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No dispuesto a entregar la presidencia al vicepresidente de Wilson, Thomas Marshall, por temor a que la aplastara. frágil Woodrow, Edith Wilson decidió que actuaría como representante del presidente hasta que estuviera lo suficientemente bien como para reanudar sus funciones.

Durante los siguientes meses, Edith Wilson pasó de FLOTUS a POTUS, convirtiéndose en la presidenta de facto y esencialmente dirigiendo el país en ausencia de su esposo.



Antes de su derrame cerebral, el presidente había estado en medio de una gira política, recorriendo todo su país para predicar la importancia de ratificar el tratado de Versalles y unirse a la Liga de Naciones. La gira de Wilson había amenazado con agotarlo y, aunque insistió en que estaba en perfecto estado de salud, finalmente, el estrés de las largas horas y la creciente carga de trabajo resultó ser demasiado.

En poco tiempo, la gira se canceló y Wilson se limitó al reposo en cama. Los rumores se arremolinaron sobre la misteriosa desaparición del presidente de la opinión pública y, de hecho, la Casa Blanca no hizo nada para sofocarlos. Según las notas de los médicos recientemente descubiertas, el presidente sufría efectos secundarios extremos.

Edith y Woodrow Wilson

Wikimedia CommonsWoodrow y Edith Wilson en la gira presidencial poco antes del derrame cerebral de Woodrow.



Casi todo su lado izquierdo estaba paralizado y se había quedado parcialmente ciego del ojo derecho. Unas semanas después del accidente cerebrovascular, contrajo una infección del tracto urinario. Después de eso, fue un ataque de gripe, agravado por su sistema inmunológico ya debilitado.

Sin embargo, en ese momento, la salud del presidente era un completo misterio para la gente. Por lo que sabían, las cosas en la Casa Blanca iban bien y según lo programado. Y, en su mayor parte, lo fueron.

Por las mañanas, Edith Wilson se levantaba y comenzaba su 'mayordomía', la palabra que usaba para referirse a su relativa adquisición del ala oeste. Asistía a las reuniones en lugar de su esposo y, cuando era necesario transmitirle información, insistía en que fuera ella quien lo hiciera.



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Por las noches, ella llevaba todo el papeleo necesario a la residencia, donde presumiblemente Woodrow estaba esperando, y le informaba de lo que necesitaba saber. A la mañana siguiente, devolvería el papeleo a su propietario original, completo con nuevas notas y sugerencias.

Si parecía un arreglo extraño, las personas más cercanas al asunto no comentaron al respecto. Hacían fila en la puerta de Edith día tras día, esperando las notas que ella pasaba entre ellos y su líder.



Si bien Edith sostuvo que ella era simplemente un recipiente para obtener información y que todas las notas que se transmitían al personal presidencial eran palabras del propio Woodrow Wilson, los funcionarios de la Casa Blanca pronto comenzaron a dudar de la autenticidad de las notas. Por un lado, nunca habían visto al propio presidente escribir las palabras, y por otro, no confiaban del todo en la Primera Dama.

El matrimonio de Woodrow y Edith Wilson había sido, según todos los informes, apresurado y controvertido. Había tenido lugar menos de un año después de la muerte de la primera esposa de Woodrow, y la pareja no se conocía desde hacía mucho tiempo antes de que la unión se hiciera oficial.

Además, muchos de los asesores de Woodrow habían desaconsejado el matrimonio, pero Woodrow los había ignorado a todos. Además de simplemente casarse con Edith Wilson, Woodrow le había permitido entrar en el redil de su presidencia y permitirle participar en reuniones y sesiones tácticas. Al poco tiempo, ella sabía tanto sobre el funcionamiento interno del país como él. Y, ella parecía más obstinada sobre ellos que él, en un momento despidió a su secretario de Estado por 'insubordinación' después de que organizó una reunión de gabinete sin ella.

Edith y Woodrow Wilson firmando un documento

Wikimedia CommonsEdith Wilson vigila a Woodrow mientras firma una ley poco después de su regreso al cargo.

Solo había un problema con la administración de Edith: aunque el país había elegido a Woodrow Wilson, no había elegido a Edith Wilson, la mujer que ahora estaba, efectivamente, a cargo. Pero, en ese momento, la legislación vigente que detallaba la sucesión presidencial era vaga y solo describía realmente qué hacer en caso de muerte presidencial.

Woodrow no estaba muerto, argumentó Edith, simplemente estaba levemente incapacitado y solo necesitaba una mano, una mano que ella era más que capaz de dar, así que ¿por qué pasar por todo el alboroto para investir al vicepresidente?

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Además de sus afirmaciones, el vicepresidente Thomas Marshall estuvo de acuerdo, ya que Woodrow no estaba muerto, no necesitaba hacerse cargo de la oficina.

Finalmente, aproximadamente un año y cinco meses después, Woodrow Wilson se recuperó lo suficiente como para retomar sus funciones. Afortunadamente, el país no había pasado por momentos particularmente difíciles mientras él estaba fuera y no había surgido ninguna crisis importante. Pudo terminar su reinado sin consecuencias y entregar un país, todavía en una pieza, a su sucesor.

Sin embargo, aunque volvió a ser presidente y Edith, una vez más, primera dama, los miembros del personal presidencial continuarían afirmando que, aunque había un presidente oficial, puede que hubiera otro escondido detrás de escena.


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