¿Fue Asera la esposa de Dios que el tiempo olvidó?

Algunos arqueólogos bíblicos creen que una gran cantidad de figurillas femeninas antiguas podrían muy bien representar a una de las primeras diosa judeocristiana llamada Asera, la esposa de Dios.

Figurilla de Asera

Wikimedia Commons.Una figura de terracota de Asera de Judá.

El antiguo Medio Oriente tenía muchos dioses y diosas, entonces, ¿qué significará para nuestra historia descubrir uno más?



Bueno, si la deidad en cuestión comparte un altar con Dios mismo, entonces 2.000 años de ortodoxia están en juego. De hecho, si la religión israelita primitiva de la que nacieron las tradiciones monoteístas del judeocristianismo incluye la adoración de una diosa llamada Asera, ¿cómo cambiaría eso nuestra lectura del canon bíblico y las tradiciones que lo produjeron?



¿Podría Asera ser realmente la esposa de Dios?

En la tierra rica en historia conocida como el Levante - aproximadamente, Israel, los Territorios Palestinos, Líbano y Siria - se ha descubierto una gran cantidad de información sobre cómo vivían las personas en algunas de las épocas fundamentales de la historia humana.

Por ejemplo, numerosas figurillas femeninas de aproximadamente el año 1000 a. C. hasta poco después del 600 a.C., cuando el reino del sur de Judá cayó en manos de los babilonios, que pueden haber representado a la esposa del antiguo Dios hebreo.



Estas esculturas de arcilla, de forma aproximadamente cónica, representan a una mujer con sus manos ahuecando sus pechos. La cabeza de estas estatuillas se divide en dos patrones: o bien pellizcados para crear rasgos mínimos, o con un peinado característico de longitud media y rasgos faciales más naturalistas. Las figurillas siempre se encuentran rotas y siempre en un lugar que indique desuso.

Figura femenina de terracota copas pechos

Dominio publico'Figura femenina desnuda', del sitio Tell ed-Duweir / Tel Lachish de la Judá histórica en el Israel moderno. Circa 800-600 a.C.

Nadie puede decir con seguridad para qué sirvieron las figurillas, por qué prevalecen o por qué fueron destruidas, si lo fueron. Puede que hayan sido un objeto secular o incluso juguetes para niños. Pero una teoría predominante es que estos representan algunas de las mismas imágenes que tanto preocuparon a los profetas: un igual al Dios de todos los dioses, su esposa y reina consorte, Asera.



Si bien no hay duda de que el judaísmo era monoteísta en el momento en que la Biblia hebrea se consideró completa, el descubrimiento es preocupante porque la presencia de una deidad femenina, si, como algunos eruditos han llegado a creer, eso es lo que representan las estatuillas, contradice la narrativa que La antigua religión israelita era totalmente coherente con la religión de sus antepasados, desde la figura de Abraham, cuya historia de vida se tomó como una verdad literal.

En la época de los Templos de Jerusalén, los hombres desempeñaban funciones sacerdotales. Asimismo, en la mayor parte de la historia de la tradición rabínica, las mujeres fueron excluidas. Con las excepciones de María, la madre de Jesús, y la discípula María de Magdala, los cristianos también reservaron posiciones sagradas en el canon para los hombres. Además, el Tanaj, conocido por los cristianos como el Antiguo Testamento, registra una sucesión de patriarcas históricos y un liderazgo político masculino, pero también enumera a las mujeres en varios casos como profetas.

Pero la posible adoración generalizada de Asera sugeriría que estas religiones no siempre fueron patriarcales.



Quizás lo más importante es que, en sus formas codificadas desde hace mucho tiempo, las tradiciones judeocristianas también son todas monoteístas, pero la adoración de Asera sugeriría que no siempre lo fueron o que se volvieron tan gradualmente.

Qué significaría Asera para las tradiciones monoteístas

Antes de que el monoteísmo estricto se convirtiera en la regla en Israel, una tradición más antigua de politeísmo practicado por los cananeos sostenía que había una deidad protectora que era el más poderoso de muchos dioses en toda la región de habla hebrea.



En las tradiciones hebreas más antiguas, esta deidad se llamaba 'El' y este era también el nombre del Dios de Israel. El tenía una esposa divina, la diosa Athirat de la fertilidad.

Cuando el nombre YHWH, o Yahweh, llegó a usarse para denotar al Dios principal de Israel, Athirat fue adoptado como Asera.

Las teorías modernas sugieren que los dos nombres El y Yahweh esencialmente representan la fusión de dos bandas previamente distintas de tribus semíticas, con los adoradores de Yahweh llegando a predominar.

Una duplicación de los dibujos encontrados en Kuntilat Ajrud

Wikimedia CommonsDibujo lineal de las imágenes en uno de los tiestos de Kuntillet Ajrûd.

Entonces, hubo presión sobre la facción de los seguidores de El para que se ajustaran a la posición yahvista y abandonaran lo que llegó a ser visto como prácticas cananeas atrasadas, como adorar en una arboleda al aire libre o en un altar en la cima de una colina o adorar a múltiples dioses. Como tal, la disparidad en las creencias religiosas llegó a enfrentar a los cananeos contra los israelitas.

Pero varios hallazgos a mediados del siglo XX indican una continuidad cultural entre estos dos grupos, por ejemplo, que ambos pueden haber creído que su patrón, el Dios de los dioses, tenía una esposa.

De hecho, el evidencia de estas tradiciones compartidas entre los israelitas y los cananeos insinúa una tradición más antigua que otorgaba un poder menos exclusivo a los hombres y un Dios singular, al menos en términos de imágenes, de lo que originalmente se pensaba en esta religión patriarcal y monoteísta.

Descubriendo la evidencia

Por ejemplo, en 1975 en el sitio llamado Kuntillet Ajrûd , que probablemente estuvo ocupada durante unos cien años alrededor del año 800 a.C., se han descubierto varios objetos devocionales que presentan al Dios de los dioses, Yahvé, además de lo que muchos han argumentado que podría ser la Diosa Asera.

Estos incluían dos tinajas de agua grandes pero destruidas, o pithoi, y varios murales.

También había una serie de tiestos o piezas de cerámica rotas, que en los días mucho antes de la fabricación del papel, eran una superficie común para escribir. Si era difícil de manejar, tal vez solo se podrían colocar unas pocas notas o un garabato en los tiestos. En dos tiestos aquí, sin embargo, se destacan mensajes sorprendentes:

'... te bendigo a Yahvé de Samaria, ya su Asera'. (O 'Asera').
'... Te bendigo a Yahvé de Temán ya su Asera'.

El significado de la palabra Amigo , un nombre de lugar, es incierto, y descifrar epígrafes antiguos es un desafío incluso para los eruditos. Pero una expresión formulada parece bastante clara aquí.

El arqueólogo William Dever, autor de ¿Dios tenía esposa? , afirma que este mensaje sugiere que así como Asera era la consorte de El en la religión cananea, ella podría haber seguido siendo la compañera de Yahvé cuando Su nombre se convirtió en el título predominante para el Dios de los dioses.

Dever especula además que una de las figuras en el dibujo del fragmento de cerámica, que puede haber sido grabada por alguien que no sea el autor del texto, puede ser la propia Asera, sentada en un trono y tocando el arpa. Esta es una idea interesante, pero que requeriría un contexto adicional para su verificación. Señala que el sitio probablemente sirvió para algún propósito ritual, como lo demuestran los artefactos devocionales.

Sin embargo, parece probable que el dibujo sobre la inscripción se agregó más tarde y podría ser que el dibujo y la inscripción no estén relacionados.

En otro sitio del 700 a. C., Khirbet El-Qôm, aparece un epígrafe similar. La arqueóloga Judith Hadley traduce estas líneas difíciles de leer en su libro El culto de Asera en el antiguo Israel y Judá: evidencia de una diosa hebrea .

“Uriyahu el Rico lo escribió.
Bendito sea Uriyahu por Yahweh
porque de sus enemigos por su asera lo ha salvado
por Oniyahu
por su Asera
y por su a [ella] rah '.

Faltan algunas palabras, pero la bendición parece estar basada en la misma expresión formulaica entonces vigente.

Si aparece una inscripción más larga en algún lugar del registro arqueológico, podría aclarar si la expresión estándar se trata de un objeto ritual o de la esposa de Dios. Por ahora, los expertos no están de acuerdo. Pero hace medio siglo, cuando surgieron los fragmentos por primera vez, casi nadie tenía la conversación en primer lugar.

Eso se debe en parte a que la arqueología bíblica comenzó como un campo dedicado a recopilar evidencia que corroboró las escrituras existentes. Pero a fines del siglo XX, el enfoque del estudio se había desplazado en gran parte a una exploración secular de la Edad del Bronce y la Edad del Hierro, durante la cual se crearon estos paradigmas bíblicos.

Pero se volvió menos común encontrar artefactos que reflejaran literalmente las escrituras que encontrar artefactos de la vida cotidiana que de alguna manera contradecían el canon, como en este caso, el descubrimiento de la esposa potencial de una deidad monoteísta.

Entonces, ¿quién, o qué, fue exactamente Asera?

Santuario de arcilla pequeño a Asera

Wikimedia Commons“Modelo de Santuario” del siglo IX a. C. La figura del león en la parte superior puede estar relacionada con la adoración de Asera. De la colección del museo de Israel.

La palabra “Asera” aparece en la Biblia hebrea 40 veces en varios contextos.

Pero la naturaleza de los textos antiguos hace que el uso de la palabra, que literalmente significa algo como 'feliz', sea ambiguo. ¿Era “Asera” un objeto destinado a representar a una diosa, denotaba una clase de diosa, o era el nombre de la Diosa Asera misma?

Rey judío destruye ídolos paganos

Wikimedia CommonsEl rey judío Asa destruye los ídolos de los politeístas a favor de la adoración de un Dios verdadero, YHWH.

En algunas traducciones, Asera se toma para referirse a un árbol o arboleda. Ese uso refleja una cadena de asociaciones. Los árboles, a menudo relacionados con la fertilidad, se habían considerado un símbolo sagrado para la figura protectora de Asera. En un sentido relacionado, “una Asera” podría referirse a un poste de madera, efectivamente un sustituto de un árbol en el interior.

De hecho, cuando se puso menos de moda adorar a varios dioses, incluida la Diosa Asera, los seguidores usaron un poste de Asera, o árbol de Asera, en su lugar para orar en secreto.

Una interpretación de la historia del Jardín del Edén podría ser un repudio de los cultos de maternidad o fertilidad centrados en la mujer, y el Árbol del Conocimiento prohibido podría relacionarse con prácticas como la devoción a Asera o el uso de una Asera.

La erudición bíblica tradicional explica que colocar una Asera junto a un altar del Dios de Israel tenía la intención de ser una especie de señal adicional de devoción y era bastante común. De hecho, algunos eruditos interpretan estos ídolos duales en un lugar de adoración como correspondientes a Yahweh / El y Asera juntos.

Sin embargo, hacer esto eventualmente se convirtió en una violación de la ley religiosa, ya que insinuaba politeísmo, incluso si la asera estaba destinada a honrar a Yahvé y a nadie más.

¿Que pasa cuando morimos?
Alivio de Asera

imágenes falsasMadre Diosa Astarte (Asera), relieve sobre marfil de una diosa entre dos cabras montesas, Ugarit, Siria. Civilización ugarítica, siglo XIV a.C.

Sin embargo, también es posible que lo que comenzó como un símbolo de la Diosa perdiera su significado original y simplemente pasara a ser visto como un objeto sagrado.

En otras partes de las escrituras hebreas, 'asera' parece referirse explícitamente a una deidad cananea prohibida. Gran parte del conocimiento que tienen los arqueólogos sobre las creencias cananeas proviene de un sitio llamado Ugarit, al norte del territorio israelita, pero que habla un idioma estrechamente relacionado con el hebreo.

En ugarítico, 'Asera' se escribe como 'Athirat' y se dice que fue una diosa y consorte de El, el dios patrón de todos los dioses en la religión cananea politeísta, posiblemente incluido el dios Ba'al, quien más tarde suplantaría El como la deidad principal entre los cananeos posteriores.

La diosa también existe en los complicados esquemas mitológicos de culturas relacionadas en la región, incluidos los hititas, y en algunas variedades tiene 70 hijos.

Olla de barro adornada con figuras femeninas

Wikimedia CommonsEste altar de terracota en forma de puerta de la ciudad está adornado con una imagen de un árbol y figuras femeninas que se cree que son Asera, ca. 1000-800 a.C. Los investigadores identifican este y otros objetos encontrados en el sitio arqueológico, incluidas muchas, en su mayoría figuras femeninas, como devocionales, pero la religión específica que se practica no está clara.

Pero la idea de que una Asera, o una figura femenina de arcilla, podría ser en realidad un ícono de una Diosa llamada Asera, no comenzó a ganar fuerza hasta las décadas de 1960 y 1970, y especialmente en base a los descubrimientos y análisis de Dever.

¿Por qué los juedocristianos no reconocen hoy a la esposa de Dios?

La mayoría de los antiguos israelitas eran agricultores y pastores. Vivían en pequeñas aldeas con su familia extendida donde los hijos varones adultos se quedaban en la misma casa o en una estructura adyacente a sus padres.

Mini santuario de terracota y árbol de Asera

Wikimedia CommonsSe cree que el árbol y las figuras femeninas grabadas en la fachada de la figura central, así como la figura del árbol de la derecha, representan Asera. De la colección del museo de Israel. Junto a él se encontró el cáliz ritual de la izquierda.

Las mujeres se mudarían a una nueva aldea cuando se casaran, pero estaría cerca. En comparación con las exuberantes civilizaciones ribereñas de Egipto y Mesopotamia, la vida podría ser dura en el semiárido Levante. Había muy pocos terratenientes ricos y la mayoría de la gente simplemente habría sobrevivido si hubieran tenido suerte.

En la era de las monarquías israelitas, la mayoría de las prácticas religiosas tenían lugar en estos pueblos, el campo y el hogar. Y, como es el caso de la práctica religiosa moderna, las creencias personales no se ajustaban necesariamente a la doctrina oficial, que en sí misma está sujeta a cambios.

Dicho esto, las Escrituras se centraron en la antigua clase alta: los reyes y sus séquitos, así como en la élite religiosa en los principales pueblos y ciudades, especialmente en Jerusalén. Y fue la elección de estas élites gobernantes qué tradiciones religiosas debían ser practicadas u olvidadas.

Dibujo de Ashtaroth

Dominio publicoUn dibujo de Ashtoreth, originalmente otra deidad cananea, pero combinada con Asera en la erudición, los textos bíblicos y posiblemente también en el culto popular.

Como tal, no era inusual que la Biblia fuera revisada para reflejar la agenda política predominante en Jerusalén en un momento dado. El Libro del Génesis, por ejemplo, contiene escritos y revisiones de varias épocas, y no en orden de composición.

Por lo tanto, así como el politeísmo dio paso al monoteísmo, aunque parece que con cierta superposición, la facción de El a los seguidores de Yahvé, también la adoración de Asera se perdió en el tiempo.

Yaweh Asera en el stand de culto

Museo de Israel, Jerusalén / Autoridad de Antigüedades de Israel / Avraham Hay.Se cree que el puesto de culto de cuatro niveles que se encuentra en Tanaaj representa a Yahvé y Asera. Asera, una diosa madre, era la consorte de El, la deidad principal del panteón cananeo premonoteísta.

Finalmente, entonces, el uso de una Asera en el Templo de Jerusalén o la adoración de Asera, habría pasado de moda quizás alrededor del año 600 a.C., coincidiendo con el final de la producción de figuritas de arcilla femeninas.

La religión israelita solo se centralizó bajo el monoteísmo después de un largo período de variaciones regionales. Mientras tanto, la adoración de Asera finalmente cayó tan de moda que incluso su legado se perdió en la historia por un tiempo. Pero la noción de que el Dios de los dioses en la tradición definitivamente monoteísta podría haber tenido una vez una esposa es ciertamente tentadora.


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