Walk Of Death: La historia de Howard Unruh y el primer tiroteo masivo de la historia estadounidense

El 6 de septiembre de 1949, Howard Unruh mató a 13 personas en 12 minutos. Si hubiera tenido suficientes balas, dijo más tarde, habría 'matado a mil'.

En las últimas décadas, Estados Unidos se ha convertido en un líder mundial en violencia armada, en particular tiroteos masivos. Lamentablemente, parece que cada pocos meses una persona con problemas descargará su ira u odio en un grupo grande de personas y lo hará con un arma.

Pero, ¿cuándo empezó esto? El asesinato ha sido parte de la experiencia humana desde el principio, y la violencia con armas de fuego no es nada nuevo, pero ¿cuándo exactamente comenzó esta práctica a gran escala de 'tiroteos masivos', al menos en los Estados Unidos?



Si bien puede que no haya una respuesta fácil, algunos creen que todo comenzó con un hombre llamado Howard Unruh. El 6 de septiembre de 1949, Howard Unruh caminó por su ciudad natal de Camden, Nueva Jersey y mató a tiros a 13 personas en solo 12 minutos. Rápidamente se hizo conocido como el 'Paseo de la Muerte' y también puede ser el primer tiroteo masivo en la historia de Estados Unidos.

La turbulenta vida de Howard Unruh

Muchos expertos creen que Howard Unruh, nacido en Camden el 21 de enero de 1921, siempre había mostrado signos de estar perturbado, desde su primera infancia. Una evaluación psiquiátrica realizada después del tiroteo mostró que había tenido un período 'bastante prolongado' de entrenamiento para ir al baño cuando era niño, y no había caminado ni hablado hasta los 16 meses de edad. En ese momento, su floración tardía no sorprendió a nadie por ser extraño, aunque las evaluaciones posteriores al arresto se basaron en estos detalles.

Pero aparte de su madurez tardía, Howard Unruh no había mostrado ningún comportamiento significativamente inusual. Sus padres se separaron cuando él era joven, y él y su hermano menor James fueron criados por su madre Freda después. Sus registros escolares mostraban que era tímido y tenía la ambición de trabajar para el gobierno.



imágenes de los locos años veinte

Después de la escuela secundaria, Unruh se unió al ejército y fue desplegado para servir en el Teatro Europeo de la Segunda Guerra Mundial. Ciertos incidentes de su tiempo allí también serían considerados más tarde como signos de que había sido perturbado.

Si bien sus comandantes informaron que Howard Unruh era un soldado competente y un buen tirador, era su comportamiento personal lo que preocupaba a los demás. Mientras estaba en combate, Unruh llevó un diario en el que registró a cada soldado alemán que mató. Anotaría la hora, la fecha y las circunstancias, y describiría las consecuencias (y el cuerpo) con increíble y sangriento detalle.

James recordaría más tarde que después de regresar de la guerra, su hermano nunca volvió a ser el mismo. De hecho, después de regresar a casa en 1945, Howard Unruh pasó cuatro años miserables viviendo con su madre en Camden, convirtiéndose poco a poco en un joven aún más perturbado y psicótico.



Durante los cuatro años entre dejar el ejército en 1945 y su 'Paseo de la Muerte' en 1949, Howard Unruh pasó su tiempo haciendo un seguimiento de cada ofensa personal percibida que se le había hecho y pensando en formas de hacer pagar a los infractores.

Dos fuentes persistentes de las afrentas percibidas fueron los vecinos Maurice y Rose Cohen, propietarios de la farmacia debajo de la casa de Unruh y cuyo patio trasero colindaba con el suyo. Se habían peleado por una verja que él había colocado entre sus patios, Rose le había gritado a Unruh sobre el volumen de su música y, según los informes, Maurice había llamado al Unruh verdaderamente homosexual un 'maricón'.

Por esto, y muchas otras afrentas tanto reales como imaginarias, Howard Unruh estaba a punto de vengarse.



El paseo de la muerte

Paseo de las víctimas de la muerte

Ralph Morse / The LIFE Picture Collection / Getty ImagesLa Sra. James W. Hutton, quien perdió a su esposo cuando él estaba parado en una puerta cuando Howard Unruh entró y le disparó.

En la noche del 5 de septiembre de 1949, Howard Unruh se durmió de la misma manera que lo había hecho todas las noches durante los últimos cuatro años: revisando la lista de personas, en su mayoría vecinos, que sentía que lo habían ofendido y todas las formas en que podía hacerles pagar.



Estaba particularmente enojado esa noche porque cuando llegó a casa, se dio cuenta de que la puerta del jardín que había instalado recientemente entre su jardín y el de los Cohen se había roto. Para Unruh, que poco a poco se había ido desquiciando, esta fue la gota que colmó el vaso. Mañana haría lo que había estado soñando durante años: vengarse de todos aquellos que lo habían molestado.

A la mañana siguiente, 6 de septiembre, Unruh se despertó con el desayuno que estaba preparando su madre, como de costumbre. Y, como de costumbre, los dos se pelearon por un pequeño asunto. Sin embargo, esta disputa en particular pareció haberse intensificado, ya que la madre de Unruh salió de la casa que compartía con su hijo y se fue a la casa de un vecino alrededor de las 9:10.

Diez minutos después, Howard Unruh salió de la casa armado con una Luger P08 alemana, una pistola de 9 mm que había comprado en Filadelfia por menos de 40 dólares.

El primero en su lista de asesinatos fue un zapatero local llamado John Pilarchik, a quien disparó y mató instantáneamente. Luego, Unruh se acercó a la barbería local, donde el propietario Clark Hoover estaba cortando el pelo de un niño de seis años llamado Orris Smith, que estaba sentado sobre un viejo carrusel mientras Hoover trabajaba mientras la madre del niño se sentaba cerca. Unruh disparó al chico primero, luego a Hoover. Ignoró a la madre.

De vuelta en la calle, Unruh disparó aparentemente sin rumbo fijo a un niño en una ventana, que logró evitar el disparo. Luego, Unruh dirigió su atención a una taberna al otro lado de la calle, a la que disparó varios tiros, aunque él mismo no entró. Los testigos recordarían más tarde a Unruh caminando descuidadamente por la calle, casi serpenteando, con una mirada estoica en su rostro mientras disparaba contra el bar. Sorprendentemente, nadie en la taberna resultó herido.

Padres de la víctima de Howard Unruh

Ralph Morse / The LIFE Picture Collection / Getty ImagesEl Sr. y la Sra. Joseph Hamilton, quienes perdieron a su hijo de dos años, Tommy, cuando Howard Unruh lo vio a través de una ventana y disparó dos tiros fatales.

Después de la taberna, Howard Unruh se dirigió a la farmacia local, el lugar de trabajo de quizás sus objetivos más buscados, Maurice Cohen y su esposa, Rose. Mientras se dirigía a la farmacia, un transeúnte entró accidentalmente en Unruh. Unruh le disparó sin pensarlo dos veces.

¿De dónde viene la alerta ámbar?

Los Cohen vieron venir a Unruh pero no fueron lo suficientemente rápidos. La esposa de Cohen, Rose, que se había escondido en un armario, recibió varios disparos. La madre de Cohen, Minnie, que había estado intentando llamar a la policía, también recibió un disparo. Finalmente, Unruh le disparó a Maurice, quien había intentado escapar al techo. El disparo arrojó a Maurice del techo al pavimento de abajo.

Sin embargo, Howard Unruh no había terminado. Le disparó a un transeúnte en un automóvil que había disminuido la velocidad al ver el cuerpo de Cohen en la calle. Luego se dio la vuelta y disparó contra otro automóvil, matando al conductor y a uno de los dos pasajeros.

Finalmente, se dirigió a la sastrería en busca de sus dos últimas víctimas. Desafortunadamente, el sastre no estaba en casa, por lo que Unruh se conformó con dispararle a su esposa. Luego, en lo que admitió fue su único error ese día, Unruh disparó contra lo que pensó que era una sombra, pero resultó ser un niño de dos años que jugaba con un juguete.

Al final de la Caminata de la Muerte, apenas 12 minutos de principio a fin, Howard Unruh había matado a 12 personas y herido a cuatro. Uno de los heridos moriría más tarde a causa de sus heridas, lo que eleva a 13 el número de muertos de lo que pudo haber sido el primer tiroteo masivo de la historia de Estados Unidos.

La última batalla de Howard Unruh

Howard Unruh

Bettmann / Colaborador / Getty ImagesHoward Unruh, con las manos esposadas, se sienta en el Ayuntamiento de Camden después de ser interrogado por detectives después de su 'Paseo de la Muerte'.

Tras el asesinato involuntario del niño de dos años y sabiendo que la policía había sido alertada y estaba en camino, Howard Unruh corrió de regreso a su casa y se atrincheró.

Para entonces, la policía había rodeado el área y tenía la intención de traer a Unruh con vida. En ese momento, había poco protocolo policial para tal incidente. ¿Deben entrar a la casa? ¿Deberían esperar a que saliera? ¿Deberían simplemente abrir fuego?

Al otro lado de la ciudad, mientras la policía tramaba su próximo movimiento, el editor del periódico local Philip Buxton, que había oído hablar de la conmoción, tuvo una idea. Buscando el número de teléfono de Unruh en la guía telefónica, simplemente llamó al hombre. Y para su sorpresa, Howard Unruh respondió. Buxton grabó la transcripción de la llamada:

'¿Este es Howard?'
'Sí ... ¿cuál es el apellido de la fiesta que quieres?'
'Equilibrar.'
(Pausa) '¿Cuál es el apellido de la fiesta que quieres?'
“Unruh. Soy un amigo y quiero saber qué te están haciendo '.
'No me están haciendo una maldita cosa, pero yo les estoy haciendo mucho'.
(Con voz tranquilizadora y tranquilizadora) '¿A cuántos has matado?'
'No lo sé todavía, porque no los he contado ... (pausa) pero parece un puntaje bastante bueno'.
'¿Por qué estás matando gente?'
'No lo sé. No puedo responder eso todavía, estoy demasiado ocupado '.
[En este punto, Buxton escuchó disparos en o cerca de la casa de Unruh]
'Tendré que hablar contigo más tarde ... un par de amigos vienen a buscarme' ... (la voz se apaga).

Fue entonces cuando la policía decidió qué hacer. Arrastrándose hasta el techo, la policía arrojó gases lacrimógenos a la casa de Unruh a través de una ventana. Poco después, expresó su intención de rendirse. Mientras salía, la policía lo cacheó y lo esposó. Uno le preguntó qué había estado pensando.

'¿Que pasa contigo?' el demando. '¿Eres un psicópata?'

'No soy un psicópata', respondió Howard Unruh. 'Tengo una buena mente'.

Vida tras las rejas

Una investigación policial siguió al arresto de Howard Unruh, aunque apenas fue necesaria. Confesó de inmediato y asumió toda la responsabilidad por los disparos. Le dio a la policía una descripción detallada de lo que había sucedido, y la policía notó la misma actitud estoica y descuidada que los testigos dijeron haber visto en Unruh mientras disparaba contra la taberna.

En ese momento durante la entrevista justo después del arresto, uno de los policías notó que la sangre se acumulaba en el piso debajo de la silla de Unruh. En algún momento del día, Unruh no estaba muy seguro de cuándo, le habían disparado en la pierna. Fue llevado al hospital, aunque no se pudo recuperar la bala. En cambio, lo remendaron y lo enviaron a la unidad psiquiátrica del Hospital Psiquiátrico de Trenton.

En el transcurso de su estadía, decenas de psiquiatras intentaron averiguar qué lo llevó a matar, aunque ninguno tuvo éxito. Lo más lejos que llegaron fue lograr que Unruh admitiera que lo que había hecho estaba mal.

'El asesinato es un pecado', les dijo. 'Y debería conseguir la silla.'

Pero, ay, Unruh nunca respondería verdaderamente por ese pecado. En 2009, Howard Unruh murió en el Hospital Psiquiátrico de Trenton; según los informes, sus últimas palabras fueron 'Habría matado a mil si hubiera tenido suficientes balas', sin haber sido juzgado por lo que pudo haber sido el primer tiroteo masivo moderno en historia americana .


Después de esta mirada a Howard Unruh, lea sobre el suicidio masivo más grande del mundo, el La masacre de Jonestown . Entonces, lea sobre Olga Hepnarova , una asesina en masa conductora de camiones.