W. Somerset Maugham

W. Somerset Maugham , en su totalidad William Somerset Maugham , (nacido el 25 de enero de 1874 en París, Francia; fallecido el 16 de diciembre de 1965 en Niza), novelista, dramaturgo y cuentista inglés cuya obra se caracteriza por un estilo claro y sin adornos, cosmopolita entornos, y una astuta comprensión de la naturaleza humana.

Maugham quedó huérfano a la edad de 10 años; fue criado por un tío y educado en King's School, Canterbury. Después de un año en Heidelberg, ingresó en la escuela de medicina de St. Thomas, en Londres, y se graduó como médico en 1897. Se basó en sus experiencias como obstetra en su primera novela, Liza de Lambeth (1897), y su éxito, aunque pequeño, le animó a abandonar la medicina. Viajó por España e Italia y en 1908 logró un triunfo teatral —cuatro obras representadas en Londres a la vez— que le aportaron seguridad económica. Durante Primera Guerra Mundial trabajó como agente secreto. Después de la guerra reanudó sus viajes interrumpidos y, en 1928, compró una villa en Cabo Ferrat en el sur de Francia , que se convirtió en su hogar permanente.



Su reputación como novelista se basa principalmente en cuatro libros: De la esclavitud humana (1915), un relato semiautobiográfico del doloroso progreso de un joven estudiante de medicina hacia la madurez; La luna y seis peniques (1919), relato de un artista poco convencional, sugerido por la vida de Paul Gauguin; Tortas y cerveza (1930), la historia de un novelista famoso, que se cree que contiene caricaturas de Thomas Hardy y Hugh Walpole; y Filo de la navaja (1944), la historia de la búsqueda de un joven veterano de guerra estadounidense de una forma de vida satisfactoria. Las obras de Maugham, principalmente las comedias sociales eduardianas, pronto quedaron anticuadas, pero sus cuentos han ganado popularidad. Muchos retratan el conflicto de los europeos en entornos extraños que provocan fuertes emociones, y la habilidad de Maugham para manejar la trama, a la manera de Guy de Maupassant , se distingue por la economía y el suspenso. En El resumen (1938) y Un cuaderno de escritura (1949) Maugham explica su filosofía de vida como un ateísmo resignado y una cierta escepticismo sobre el alcance de la bondad e inteligencia innatas del hombre; es esto lo que le da a su trabajo su astringente cinismo .



W. Somerset Maugham.

W. Somerset Maugham. Encyclopædia Britannica, Inc.

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