La vida violenta de Pretty Boy Floyd: enemigo público número uno

Pretty Boy Floyd logró tener una larga carrera criminal en una vida relativamente corta.

Pretty Boy Floyd Body

Charles 'Pretty Boy' Floyd fotografiado en la losa de una funeraria. (Foto de NY Daily News Archive a través de Getty Images)

HAY CIERTAS CLASES DE CRIMINALES que puede electrizar la opinión pública. Para algunos, son solo matones comunes. Para otros, son héroes. Charles 'Pretty Boy' Floyd era exactamente este tipo de criminal.



Pretty Boy Floyd violó la ley, a menudo con extrema violencia . Pero Floyd también fue producto de la época en la que vivió. En el apogeo de la Gran Depresión, muchos lo vieron simplemente como un hombre desesperado que decidió contraatacar los bancos que habían llevado a la ruina a tantos otros hombres desesperados.



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Floyd nació en Georgia en 1904, pero su familia, como muchos otros, se mudó a Oklahoma para comenzar una granja en los primeros años del siglo XX. Y como muchos agricultores de Oklahoma, eran desesperadamente pobres. Floyd, cansado de vivir en la pobreza, recurrió al crimen. Fue arrestado por primera vez por hurto menor a los 18 años.

Tres años después, se graduó en un robo más grave y fue sentenciado a cinco años de prisión por retener un vehículo que entregaba dinero en St. Louis. Al ser liberado, Floyd se dirigió a Kansas City, donde parece que se involucró rápidamente en el inframundo criminal de la ciudad.



La especialidad de Floyd seguía siendo el robo en las carreteras. Él y sus cómplices paraban a los coches que llevaban dinero a punta de pistola y exigían todos los objetos de valor a bordo. Entre 1929 y 1930, Floyd fue arrestado varias veces bajo sospecha de robo a mano armada, pero la policía nunca pudo probar nada de manera concluyente.

Alrededor de este tiempo, Floyd tomó el apodo que tendría por el resto de su vida.

Como suele ocurrir con los apodos, existen diferentes versiones de cómo surgió. Algunos dicen que recibió el apodo de una prostituta; otros de compañeros de trabajo en una plataforma petrolera que se burlaban de su linda ropa. De cualquier manera, la gente lo llamaba 'Pretty Boy'. Floyd odiaba el apodo, pero no parecía poder deshacerse de él.



También en esta época, desarrolló el talento por el que es más conocido: robar bancos.

Floyd corrió con varios criminales diferentes que comenzaron a atacar bancos en todo el Medio Oeste entre 1929 y 1933. Le gustaban las ametralladoras, que tenía la tendencia a disparar imprudentemente durante los robos. El talento de Floyd para lo dramático y la incapacidad de la policía para atraparlo lo convirtieron en una sensación mediática.

Para muchas personas que habían visto sus casas incautadas por los bancos, Floyd era un héroe. Un rumor, probablemente falso circulado que Floyd estaba destruyendo los documentos de la hipoteca durante sus robos, lo que lo hizo aún más popular.



Ese Pretty Boy Floyd siempre parecía llevar una ametralladora hacía que fuera extremadamente peligroso que la policía superada intentara arrestarlo.

El peligro que representaban Floyd y sus cómplices para la policía local superada en armas se hizo muy claro después de un evento comúnmente llamado la 'Masacre de Kansas City'.



En junio de 1933, dos agentes del FBI, Frank Smith y F. Joseph Lackey, que actuaban siguiendo una pista, arrestaron a Frank Nash. Nash era un convicto fugitivo y ladrón de bancos en Arkansas. Los agentes planeaban regresar a la prisión de Leavenworth, Kansas. Pero Nash tenía su propia pandilla de socios criminales, e inmediatamente comenzaron a hacer planes para liberarlo, sin importar el costo en sangre.

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El mismo día, Floyd, junto con su cómplice cercano Adam Richetti, estaban en medio de su propio encuentro con la policía. Los dos estaban conduciendo por Missouri en su camino a Kansas City esa mañana cuando su auto se averió. La pareja llevó el auto a un taller local para que lo repararan, cuando, por pura mala suerte, entró el sheriff local, un hombre llamado Jack Killingsworth.

Richetti reconoció inmediatamente a Killingsworth y sacó una ametralladora. Pretty Boy Floyd, mientras tanto, sacó un par de pistolas .45 y ordenó a todos que se congelaran. Floyd y Richetti se apoderaron de uno de los otros autos en la tienda a punta de pistola y obligaron a Killingsworth a retroceder. Los dos llevaron al sheriff a unas pocas millas fuera de la ciudad y lo dejaron antes de dirigirse a Kansas City alrededor de las 10:00 p.m.

Allí, se encontraron con Vernon Miller, quien había sido elegido como el hombre para liberar a Nash. Miller preguntó inmediatamente a Floyd y Richetti si estaban dispuestos a ayudarlo, y a la mañana siguiente los tres se dirigieron a la estación de tren local donde Smith y Lackey entregaron a Nash a otro par de agentes del FBI, R. J. Caffrey y Reed Veretti.

Cuando los agentes llevaron a Nash a su automóvil, Lackey apenas tuvo tiempo de vislumbrar a un hombre que estaba cerca con una ametralladora antes de que las balas comenzaran a volar. Los disparos atravesaron el coche y golpearon a Caffrey en el cráneo, matándolo. En el tiroteo también murieron dos agentes de la policía local y un jefe de policía.

Smith salió ileso, pero contra hombres armados con ametralladoras, poco pudo hacer para detener la fuga. La ironía fatal fue que el propio Nash murió casi inmediatamente después de que Floyd y sus cómplices abrieran fuego.

El FBI no compartió la opinión pública sobre Floyd, por supuesto. Y después de la masacre de Kansas City, Pretty Boy Floyd fue declarado ' Enemigo público número uno .”

Con la esperanza de mantenerse por delante del FBI, Floyd y Richetti huyeron primero a Ohio, donde recogieron a un par de novias. Juntos, los cuatro viajaron a Nueva York antes de finalmente decidir regresar a Oklahoma. Pero mientras conducía por Ohio, Floyd perdió el control del automóvil y se deslizó contra un poste telefónico. Floyd y Richetti tomaron sus armas y enviaron a sus novias a la ciudad para reparar el auto.

Pero la policía local se enteró de que había hombres sospechosos merodeando por las afueras de la ciudad y fue a investigar. Estalló un tiroteo, aunque Floyd escapó. Richetti, que había vaciado su arma disparando a la policía, no tuvo tanta suerte. Richetti fue arrestado y luego sería ejecutado en la cámara de gas.

La policía se puso en contacto con el FBI para decirles que tenían a Richetti bajo custodia y les advirtieron que Pretty Boy Floyd podría haber resultado herido en el tiroteo. El FBI inspeccionó el área, deteniendo autos e interrogando a los conductores. Floyd parece haber puesto sus manos en otro automóvil, y pronto fue descubierto por un equipo de policías locales y agentes del FBI en la ciudad de East Liverpool.

Hay algunas versiones diferentes de lo que sucedió a continuación, pero los relatos coinciden en que el auto de Floyd fue detenido por agentes de la ley en sus propios vehículos mientras trataba de esconderse detrás de un pesebre.

Y según el FBI, Floyd salió del coche con la pistola en la mano. Los agentes abrieron fuego y golpearon a Floyd dos veces.

Los agentes del FBI sacaron una pistola de la cintura de Floyd, junto con su reloj de bolsillo de la suerte. Grabados en el reloj había varios grupos de diez marcos, supuestamente contando a las personas que había matado.

Mientras el propio Pretty Boy Floyd agonizaba, logró soltar sus últimas palabras. 'Estoy acabado', dijo, 'Me pegaste dos veces'. Los agentes pidieron una ambulancia, pero Floyd resultó tener razón. Según el FBI, murió en la escena unos 15 minutos después de que comenzara el tiroteo.

Curiosamente, la policía local contó una historia completamente diferente.

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En una entrevista décadas después, el oficial de policía Chester Smith afirmó que le disparó a Floyd en el brazo y lo derribó. El agente principal del FBI que estaba buscando a Floyd, Melvin Purvis, se acercó a Floyd mientras yacía en el suelo para hacerle algunas preguntas. Según Smith, Purvis luego ordenó a uno de sus agentes que ejecutara a Floyd con una ráfaga de una metralleta.

Los agentes en la escena disputaron esta historia, por supuesto, convirtiéndola en uno más de los misteriosos detalles de la vida y muerte de Pretty Boy Floyd.


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