En la época victoriana, había que llevar a las mujeres a la playa

La época victoriana es conocida por su mojigatería, pero este invento de un día de playa es una locura.

Sirenas de Brighton

“Sirenas en Brighton” de William Heath c. 1829 Fuente de la imagen: Wikimedia Commons



Si la sociedad del siglo XXI puede describirse como 'sobreexpuesta', es justo calificar el siglo XIX como de subexposición, y quizás no haya mejor ejemplo de eso que la máquina de baño.



Las máquinas de baño comenzaron a aparecer en la década de 1750, pero surgieron de preocupaciones más prácticas: en ese momento, los hombres y las mujeres generalmente se bañaban juntos y desnudos. Irónicamente, tan pronto como se inventaron los trajes de baño, se decidió que nunca se debería ver a una dama 'adecuada' con uno.



Mientras que los hombres victorianos eran libres de retozar a plena vista por la orilla del mar, sus compañeras eran prisioneras del artilugio de baño. Esencialmente vestidores móviles, estas máquinas de baño llevaban a las mujeres hacia y desde la orilla, proporcionándoles cobertura mientras sumergían los dedos de los pies en el agua, con traje de baño completo, por supuesto.

bañistas del muelle

Southport Iron Pier en la década de 1860. La estructura de 3600 pies se considera el primero de los muelles de placer de Gran Bretaña. Foto: SSPL / Getty Images

En teoría, la experiencia de la máquina de baño aseguró que las mujeres de la época no fueran vistas por los espectadores y, por lo tanto, mantuvieran su modestia en la playa; en 1832, se aprobó una ley que dictaba que los hombres y las mujeres debían estar separados por al menos 60 pies en la playa. En realidad, ningún muro o valla separaba a las nadadoras de la mirada de la multitud en la propia playa, lo que hacía que la utilidad normativa de la máquina de baño fuera bastante hueca.



tres limícolas

Tres niñas caminando descalzas al borde del agua, sin saber que estaban siendo fotografiadas, c. 1890. Foto: SSPL / Getty Images

La máquina de baño, cuyo invento se atribuye históricamente a un cuáquero llamado Benjamin Beale, consistía en poco más que una caja sobre cuatro ruedas de carro. Por lo general, sus paredes eran de madera o lienzo sobre un marco de madera, y la publicidad de productos como jabón y píldoras a menudo se mostraba en el exterior. Una caja elevada dentro del carruaje permitió a la bañista dejar su ropa allí, evitando que se mojara cuando la máquina entraba al agua.

sexo en la era victoriana

Algunas máquinas eran más lujosas que otras. Como dice este relato de 1847,



“El interior está todo hecho con pintura de esmalte blanco como la nieve, y la mitad del piso está perforada con muchos agujeros, para permitir el drenaje libre de las franelas mojadas. La otra mitad de la pequeña habitación está cubierta con una bonita alfombra japonesa verde. En una esquina hay una bolsa de seda verde de boca grande forrada de goma. En este, los bañadores mojados se arrojan fuera del camino.

Hay grandes espejos con bordes biselados a ambos lados de la habitación, y debajo de uno sobresale un estante del inodoro, en el que están todos los electrodomésticos. Hay pinzas para las toallas y el albornoz, y en una esquina hay un pequeño asiento cuadrado que, al levantarlo, deja al descubierto una taquilla donde se guardan las toallas limpias, el jabón, la perfumería, etc. Volantes de muselina blanca adornados con encaje y estrechas cintas verdes decoran todos los espacios disponibles '.



Victoria Hotel

Fotografía de 1864 del exterior del Hotel Victoria con máquinas de baño en el paseo marítimo. Foto: SSPL / Getty Images

Con puertas en la parte trasera y delantera de la máquina, una mujer podía entrar a la máquina y ponerse su traje de baño en total privacidad. Después de lo que se consideró una cantidad de tiempo adecuada, la máquina de baño se llevaría (generalmente a caballo, o menos a menudo con energía humana) al mar.

carro tirado

Un caballo tira de una máquina de baño al agua en la playa de Margate en Kent. Foto: Otto Herschan / Getty Images

Un asistente conocido como 'cazo' ayudaría a su patrón a salir. Cuando el bañista se acercaba a la parte trasera de la máquina de baño, el cazo esencialmente la empujaba al agua.

Máquinas de baño victorianas Katherines Rock

Una vista de la ciudad de Tenby en Pembrokeshire, Gales, tomada de St. Katherine’s Rock. Foto: SSPL / Getty Images

Cuando terminaba el tiempo de natación, el cazo escoltaba a la mujer de regreso a la máquina. Dado el peso adicional que un nadador asumiría cuando el agua empapó su ropa, los buzos tenían que ser bastante fuertes.

Máquinas de baño victorianas playa rocosa

Las máquinas de baño llenan la playa de Llandudno, en la costa norte de Gales. Foto: SSPL / Getty Images

Niñas remando junto a las máquinas de baño, C 1900.

Dos damas vadean junto a una máquina de baño adornada con un anuncio de Pears 'Soap. Foto: SSPL / Getty Images

Aunque la época victoriana está más asociada con la reina Victoria y el Reino Unido, las máquinas de baño también se utilizaron en Alemania, Francia, México y Estados Unidos.

Playa de Pensarn

Excursionistas y filas de máquinas de baño en Pensarn Beach en North Whales, c. 1880. Foto: SSPL / Getty Images

Cuando la segregación legal de bañistas masculinos y femeninos terminó oficialmente en 1901, el uso de la máquina de baño rápidamente pasó de moda. Durante varios años después, las máquinas de baño permanecerían estacionadas en numerosas playas como vestuarios estacionarios para mujeres y hombres por igual, pero en 1914 la mayoría de las máquinas de baño habían desaparecido.

Sumerja su dedo del pie

Una máquina de baño reutilizada. Foto: Liberty Martin / Flickr

En algunos lugares, las pocas máquinas de baño que quedan han cobrado nueva vida y se utilizan como cabañas de playa o cajas de baño. En otros lugares, se han reorientado para iniciativas más creativas, como el proyecto de artes escénicas, Sumerja su dedo del pie .

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