Victoria Woodhull: la primera mujer estadounidense en postularse para presidente, hace 150 años

Después de comenzar como corredora y sufragista de Wall Street, Victoria Woodhull hizo historia en 1872 cuando hizo una carrera presidencial como nunca antes había visto el país.

Retrato de Victoria Woodhull

Wikimedia CommonsVictoria Woodhull

Victoria Woodhull, una corredora de Wall Street divorciada dos veces que una vez afirmó poder comunicarse con los muertos, también hizo historia al ser la primera mujer en aparecer en una boleta electoral presidencial de Estados Unidos. Y lo hizo todo el camino en 1872.



Primeros años de vida

Victoria Woodhull nació Victoria California Claflin en la zona rural de Ohio en 1838. Su padre, descrito como 'un vendedor de aceite de serpiente de un solo ojo', vendía elixires de sonido mágico (aunque a menudo inútiles) que se hicieron populares a mediados del siglo XIX, afirmando que podían curar cualquier cosa, desde el asma hasta el cáncer.



Cuando Woodhull era todavía una niña, su padre la puso a trabajar junto con su hermana, Tennessee, como médium y adivino . Las hermanas ganaron el premio gordo de la adivinación en 1868 cuando fueron empleadas como clarividentes por el magnate ferroviario Cornelius Vanderbilt, quien supuestamente no solo estaba impresionado por sus habilidades, sino también enamorado de Tennessee.

Cornelius Vanderbilt

Wikimedia CommonsCornelius Vanderbilt



Con el respaldo de Vanderbilt, las dos hermanas pasaron de ser adivinas itinerantes a corredoras de bolsa de Wall Street, abriendo Woodhull, Claflin & Co. en 1870, la primera firma de corretaje dirigida por mujeres. los Sol de nueva york anunció la inauguración de la firma con el titular 'Enaguas entre los bovinos y ursinos' y las hermanas lo hicieron bastante bien aprovechando un hasta ahora ' fuente sin explotar de capital de inversión ”, es decir, mujeres.

Viudas, maestras, actrices e incluso prostitutas y madamas llegaron a la firma (que contaba con una trastienda 'solo para mujeres' para discusiones privadas) con sus ahorros y las hermanas no solo pudieron pagar un costoso apartamento en Manhattan, sino también financiar sus aspiraciones políticas.

Política y carrera presidencial

Voto Woodhull

Biblioteca Pública de Nueva York'Sras. Woodhull afirmando su derecho al voto '



Victoria Woodhull se interesó por primera vez en la idea de los derechos de la mujer cuando se casó con su segundo marido (aunque mantuvo el nombre de su primer marido, Canning Woodhull, durante el resto de su vida, se había divorciado de él en la década de 1850). El esposo número dos, el coronel James Blood, era un veterano de la Guerra Civil y se describía a sí mismo como un 'amante libre' que alentó a Woodhull a interesarse por los derechos de las mujeres después de casarse en 1866.

Para Woodhull, el 'amor libre' tenía más que ver con los 'derechos de las mujeres a casarse, divorciarse y tener hijos sin interferencia del gobierno', en lugar de las ideas defendidas por la revolución sexual de las décadas de 1960 y 1970 que desde entonces se han asociado con el término.

Aunque Woodhull también apoyó algunas ideas más radicales (como la legalización de la prostitución), una vez declaró que simplemente estaba luchando por “un derecho inalienable, constitucional y natural de amar a quien quiera, amar por un período tan largo o tan corto como sea posible. Yo puedo; para cambiar ese amor todos los días si me place '.



Más allá de esas ideas, Woodhull adoptó otra postura audaz cuando se convirtió en la primera mujer en testificar ante un comité del Congreso tras su comparecencia en apoyo del sufragio femenino en el Comité Judicial de la Cámara en 1871. No solo compareció ante el comité, argumentó que el Las enmiendas decimocuarta y decimoquinta aprobadas recientemente también otorgaron a las mujeres el derecho al voto (que, lamentablemente, no se convertiría en una realidad en unas cinco décadas).

Victoria Woodhull de pie

Wikimedia CommonsVictoria Woodhull



al capone cuando era niño

Aunque no podría votar por sí misma, en 1870 Woodhull declaró que se postularía para la presidencia. Su campaña fue financiada con el dinero que ella y su hermana habían ganado en Wall Street y fue nominada a la presidencia por el Partido por la Igualdad de Derechos (que ella había ayudado a organizar) en 1872.

Woodhull se postularía contra el actual presidente Ulysses S. Grant. Para su compañera de fórmula, eligió al famoso abolicionista Frederick Douglass, que habría hecho una gran declaración, si alguna vez hubiera reconocido su selección (en realidad, hizo campaña por Grant).

Dibujos animados de Woodhull

Wikimedia CommonsUna caricatura que retrata a Victoria Woodhull como “Sra. Satanás ”y ridiculizando su plataforma de“ amor libre ”.

Victoria Woodhull se convirtió así en la primera mujer en aparecer en una boleta presidencial. Sin embargo, debido al hecho de que su nombre fue eliminado de muchas papeletas porque la candidata del Partido por la Igualdad de Derechos estaba en la cárcel el día de las elecciones (por cargos de difamación que luego fueron desestimados), se desconoce cuántos votos populares fue la primera candidata presidencial de Estados Unidos. realmente recibido. Además, algunos han argumentado la legitimidad de su candidatura en primer lugar, dado que tenía 34 años en ese momento, un año por debajo del umbral de edad establecido por la Constitución.

El legado de Victoria Woodhull

La reacción que había comenzado con el cargo por difamación continuó a fines de la década de 1870. Victoria Woodhull pronto se peleó con otros sufragistas y partidarios de la igualdad de derechos, incluida Susan B. Anthony, quien luego desestimó tanto a Victoria como a Tennessee en una carta a otra sufragista declarando que 'ambas hermanas son consideradas lascivas e indecentes'.

En parte debido a la creciente presión contra ella, Woodhull se divorció del coronel Blood en 1876, poco antes de mudarse a Londres, donde conoció a su tercer y último marido, John Biddulph Martin.

En última instancia, Victoria Woodhull murió en Inglaterra en 1927, siete años después de que la 19a Enmienda concediera a las mujeres en Estados Unidos el derecho al voto, pero casi un siglo antes de que apareciera en una boleta la primera candidata seria para el cargo más alto de la nación.


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