La vibrante vida de Rocky Dennis, el niño cuya rara deformidad inspiró la película 'Mask'

Se esperaba que la condición extremadamente rara de Rocky Dennis lo matara antes de que cumpliera siete años. En cambio, sobrevivió hasta bien entrada la adolescencia y vivió una vida notablemente plena.

Dennis rocoso y oxidado

Revista PeopleRocky Dennis y su madre, Rusty, con quienes compartía un vínculo increíblemente estrecho.

Rocky Dennis nació con una displasia ósea extremadamente rara que hizo que sus rasgos faciales se contorsionaran y crecieran a un ritmo anormalmente rápido. Los médicos le dijeron a su madre, Florence 'Rusty' Dennis, que el niño sufriría múltiples discapacidades debido a su enfermedad y que muy probablemente moriría antes de cumplir los siete años.



Milagrosamente, Rocky Dennis superó las probabilidades y vivió una vida casi normal hasta los 16 años.



Los primeros años de Rocky Dennis

Joven Rocky Dennis

Revista PeopleLos primeros signos de la rara condición de Rocky Dennis no aparecieron hasta que era un niño pequeño.

Roy L. Dennis, más tarde apodado 'Rocky', nació como un bebé sano el 4 de diciembre de 1961 en California. Tenía un medio hermano mayor llamado Joshua, el hijo de Rusty Dennis de un matrimonio anterior, y según todos los informes, Rocky Dennis estaba perfectamente sano. No fue hasta que Rocky tenía poco más de dos años que aparecieron los primeros signos de una anomalía en sus exámenes médicos.



Un técnico de rayos X de mirada aguda detectó una leve anomalía craneal en su cráneo. Pronto, su cráneo comenzó a crecer a un ritmo sorprendente. Las pruebas en el Centro Médico de UCLA descubrieron que Rocky Dennis tenía una condición extremadamente rara llamada displasia craneodiafisaria, también conocida como lionitis. La enfermedad distorsionó severamente sus rasgos faciales debido al crecimiento anormal de su cráneo, haciendo que su cabeza duplicara su tamaño normal.

La presión causada por los depósitos anormales de calcio en el cráneo de Dennis empujó sus ojos hacia los bordes de su cabeza, y su nariz también se estiró en una forma anormal. Los médicos le dijeron a su madre que Rocky Dennis se volvería progresivamente sordo, ciego y sufriría una discapacidad mental severa antes de que el peso de su cráneo destruyera su cerebro. Basándose en otros seis casos conocidos de la enfermedad, predijeron que el niño no viviría más de siete.

Foto de la escuela secundaria Rocky Dennis

A pesar de la cadena perpetua que recibió de los médicos, Rocky Dennis vivió una vida plena hasta bien entrada la adolescencia.



Rusty Dennis, un motociclista sensato y conocedor de la calle, no estaba dispuesto a aceptar nada de eso. Lo inscribió en una escuela pública a la edad de seis años, en contra de las recomendaciones de los médicos, y lo crió como si fuera cualquier otro niño. A pesar de su condición, Rocky Dennis resultó ser un estudiante estrella que regularmente se ubicaba entre los mejores de su clase. También era popular entre los otros niños.

'A todo el mundo le agradaba porque era muy divertido', dijo su madre sobre su hijo en un entrevista con el Chicago Tribune en 1986.

En el campamento de verano del sur de California para niños discapacitados al que asistió, Dennis se llevó a casa muchos títulos y trofeos después de ser elegido como el 'mejor amigo', el 'más bondadoso' y el 'campista más amable'.



Dolores de crecimiento de Dennis

El actor Eric Stoltz como Rocky Dennis en la película de 1985 'Mask'.

Contra todo pronóstico, Rocky Dennis sobrevivió hasta bien entrada la adolescencia, una hazaña que puede atribuirse en gran medida al valor y el espíritu que su madre le inculcó mientras crecía. Cuando era adolescente, también desarrolló un fuerte sentido del humor sobre su propia condición, a menudo bromeando sobre su apariencia cada vez que los niños o incluso los adultos lo señalaban.

“Una vez llegó llorando del patio de recreo porque 'los niños me dicen feo' ... Le dije que cuando se ríen de ti, te ríes de ti. Si actúas hermosa, serás hermosa y ellos verán eso y te amarán ... Creo que el universo apoyará todo lo que quieras creer. Les enseñé eso a mis dos hijos '.



cartel de sinaloa mula de 90 años
Rusty Dennis, la madre de Rocky Dennis

Según su madre, Halloween fue un tiempo especial para Dennis, quien guiaría a un grupo de niños del vecindario a pedir dulces. En su carrera de dulces, hizo bromas a vecinos desprevenidos fingiendo usar más de una máscara. Después de quitarse la máscara falsa que llevaba, los dadores de dulces se daban cuenta de la broma cuando él fingía sorpresa cuando no podía quitarse su segunda 'máscara' después de tirarse de su propia cara. 'Rocky siempre tenía muchos dulces', dijo Rusty sobre el oscuro sentido del humor de su hijo.

Dennis tenía un fuerte sentido de sí mismo cuando era adolescente, incluso con su severa deformidad física. Cuando un cirujano plástico se ofreció a operarlo para que pudiera verse más 'normal', el adolescente se negó.

Máscara El Musical

Diseño de Maggie MorganLa historia del adolescente también se adaptó a un musical del mismo nombre que se estrenó en 2008.

Aún así, los niños se burlaban de su apariencia y los médicos y maestros siempre intentaban detenerlo. En la escuela secundaria, sus maestros intentaron transferirlo a una escuela de necesidades especiales, pero su madre no lo permitió.

'Intentaron decir que su inteligencia estaba dañada, pero no era cierto', recuerda Rusty Dennis. 'Creo que querían mantenerlo fuera del aula porque [pensaban] que molestaría a los padres de los otros niños'. Pero Rocky Dennis continuó sobresaliendo e incluso se graduó de la escuela secundaria con honores.

A pesar de llevar una vida mayormente normal, Rocky Dennis hizo innumerables visitas al médico. Cuando tenía siete años, el niño había hecho 42 viajes solo al oculista y se sometió a innumerables exámenes para que los médicos pudieran monitorear su progreso.

Cuando Rocky Dennis leyó un libro en voz alta frente a su oftalmólogo, quien dijo que el niño no podría leer ni escribir porque sería ciego - la visión 20/200 y 20/300 de Dennis lo calificaba legalmente como tal - Según su madre, Dennis le dijo al médico: 'No creo en ser ciego'.

Historia de portada de personas

Revista PeopleLa extraordinaria lucha de Rocky Dennis con su deformidad se adaptó a la película 'Mask', protagonizada por la estrella del pop Cher, que interpretó a su madre.

Su madre le dio remedios naturales como vitaminas y brotes de alfalfa y lo crió en la filosofía de la autocuración mediante la fuerza de la fe. Siempre que le ocurrían sus fuertes dolores de cabeza, enviaba a Dennis a su habitación a descansar, aconsejándole que 'se sintiera mejor'.

Sin embargo, no se podía negar su salud en declive. Sus dolores de cabeza empeoraron y su físico se debilitó. Tan evidente fue el cambio en su comportamiento generalmente optimista que su madre pudo sentir que su hijo estaba llegando a su fin. El 4 de octubre de 1978, Rocky Dennis murió a la edad de 16 años.

Máscara: Realidad versus ficción

La actuación de Cher como la madre de Rocky Dennis, Rusty, representó su fuerte voluntad para darle a su hijo una vida normal.

La espectacular historia de la perseverancia de Rocky Dennis y el vínculo especial que compartía con su madre llamó la atención de Anna Hamilton Phelan, una joven guionista que vio a Dennis mientras visitaba el Centro de Investigación Genética de UCLA.

El resultado de ese encuentro fue el biopic Máscara que se estrenó siete años después de la muerte de Rocky Dennis. La película, dirigida por Peter Bogdanovich, protagonizó al actor adolescente Eric Stoltz como el adolescente enfermo e ícono del pop Cher como su madre, Rusty. La película ganó elogios tanto de la crítica como del público en general.

Debido a las complicadas prótesis que usó para interpretar el papel, Stoltz a menudo permanecía disfrazado de Rocky Dennis incluso durante las pausas de filmación. Según Stoltz, ver la respuesta de la gente mientras caminaba por el antiguo vecindario del niño, donde se filmó la película, le dio al actor una visión de la vida del fallecido adolescente.

'La gente no sería del todo amable' Stoltz dijo . “Fue una lección muy curiosa caminar una milla en los zapatos de ese chico. La humanidad se reveló un poco fea, a veces '.

Captura de pantalla de la máscara

Fotos universalesEl actor adolescente Eric Stoltz, quien interpretó a Rocky Dennis 'Mask', recibió una nominación al Globo de Oro por su interpretación.

Si bien Hollywood sin duda se tomó la libertad de dramatizar la historia de la vida de Dennis, algunos eventos retratados en la película sucedieron. El verdadero Rocky Dennis estaba rodeado de los sobrios amigos motociclistas de su madre mientras crecía. La noche en que murió Rocky Dennis, su madre y sus amigos motociclistas le organizaron una fiesta. El sincero poema que el personaje de Dennis le lee a su madre en la película también era real.

Por supuesto, como cualquier otra película, Máscara ajustó algunas realidades con fines cinematográficos. Por un lado, la película no incluyó al medio hermano de Dennis, Joshua Mason, quien luego murió de SIDA.

En la película, la madre de Dennis encuentra su cuerpo sin vida en la cama a la mañana siguiente, pero en realidad, Rusty había estado en la oficina de su abogado para prepararse para su defensa contra un cargo de posesión de drogas que enfrentaba. Su entonces amante y luego esposo, Bernie, interpretado por Sam Elliott en la película como Garr, le contó la muerte de su hijo, quien la llamó para darle la trágica noticia.

Dennis oxidado y rocoso en máscara

Vintage News DailyCher ganó el premio a la Mejor Actriz en los premios del Festival de Cine de Cannes por su papel de la madre de Dennis, 'Rusty'.

En la película, Rocky Dennis está enterrado con tarjetas de béisbol escondidas en las flores de su tumba, pero su cuerpo fue donado a UCLA para investigación médica y luego incinerado.

Rocky Dennis no llegó a vivir una vida larga, pero la vivió al máximo. A través de su humor y tenacidad gentil, el adolescente mostró a los demás que todo es posible siempre que creas en ti mismo.

“Se ha demostrado científicamente que la energía no se puede destruir, simplemente toma otra forma”, dijo su madre después de su muerte.


Ahora que ha leído la fascinante vida de Rocky Dennis, el adolescente deforme que inspiró la película Máscara , reunirse Joseph Merrick, el trágico 'Hombre elefante' que solo quería ser como todos los demás . A continuación, aprenda la verdad de Enfermedad de Fabry , la condición que hacía que un joven de 25 años aparentemente envejeciera hacia atrás.