Vercingetorix: el antiguo luchador por la libertad que casi derrota a César

Por qué Vercingetorix fue el archirrival de Julio César y todavía se le considera un héroe nacional en Francia hasta el día de hoy.

Vercingetorix y César

Wikimedia CommonsVercingetorix y Caesar se enfrentan.

En las historias de la antigua Roma, Julio César es obviamente una figura central. A lo largo de su mandato como político y luchador, César se hizo un nombre luchando contra y junto a algunos de los líderes más importantes que el mundo había visto: Antonio, Pompeyo el Grande y Cleopatra.



Pero antes de ascender al poder dictatorial, sitió la Galia (en lo que ahora es Francia) y partes de Bélgica y Suiza. Allí, un guerrero feroz llamado Vercingetorix organizó tribus dispares para defender su tierra natal contra César. Y Vercingetorix valientemente reunido los galos bajo su estandarte y se convirtió en uno de los pocos guerreros en casi frustrar Julio César .



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Vercingetorix antes de César

La mayor parte de lo que sabemos sobre Vercingetorix aparece en las infames y tendenciosas memorias de César, dejándonos poco para seguir. De hecho, tal vez Vercingetorix ni siquiera fuera su nombre de nacimiento. Los eruditos creen que, en una lengua protocelta, 'Vercingetorix' aproximadamente traduce al 'mayor rey de los guerreros'. Por lo tanto, este apodo habría sido un título otorgado a un líder exitoso en la batalla, no necesariamente uno con el que nació.

Las descripciones del guerrero a menudo se refieren a él como alto, guapo y carismático. Era un orador público venerado, conocido por reunir tropas y gente del pueblo por igual con sus discursos inspiradores y conmovedores. Por su defensa de sus tierras contra los invasores romanos, se le recuerda como el primer héroe nacional de Francia .



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Wikimedia CommonsUn cartel conmemorativo de Vercingetorix.

Vercingetorix creció como un guerrero en la tribu arverna. En su Guerras Galicas , César registra que el padre de Vercingetorix, Celtillus, una vez 'había ocupado la jefatura de toda la Galia'. Celtillus se había hecho un nombre como unificador, trayendo tribus menores bajo su ala y alentando la paz pero usando tácticas militares contra tribus opuestas cuando era necesario.

Debido a que a menudo había disturbios entre las feroces tribus galas, se convirtieron en los principales objetivos de las tácticas de dividir y conquistar de César. En los años 50 a. C., César se convirtió en gobernador de la provincia de Gallia Narbonensis. Conquistar las partes independientes restantes de la Galia le reportaría dinero en efectivo y lo haría verse bien. Invadió con el pretexto de ayudar a las tribus galas aliadas a Roma a luchar contra sus rivales. Y pronto llegaría a encontrarse con el poderoso Vercingetorix.



Batalla con Julio César

Estatua de la batalla con César

Wikimedia CommonsUna estatua que conmemora la batalla con César.

Como habían logrado gobernarse a sí mismos durante cientos de años, las tribus galas no tomaron con agrado la noticia de que un guerrero romano venía al norte para conquistar sus tierras. Una tribu, los eburones, intentó una revuelta a medias contra las fuerzas romanas cada vez más cercanas.

César, que no se quedaba atrás en una batalla sangrienta, tomó el control de sus fuerzas y dirigió el ataque contra los Eburones en el 57 a. C. En el llamado Batalla de los Sabis César acabó con casi toda la tribu. Vendió a los supervivientes como esclavos y se apropió de sus tierras.



Durante los siguientes cinco años, César continuó oprimiendo tribu tras tribu de guerreros galos. Como era de esperar, la juventud de la Galia odiaba al conquistador invasor.

El Príncipe Prometido

Monumento a Vercingetorix

Wikimedia CommonsUn monumento a Vercingetorix.



Mientras tanto, Vercingetorix había visto desaparecer a los eburones y otras tribus. Él y otros jóvenes guerreros se encendieron cuando los galos en Cenabum (cerca de la actual Orleans) se rebelaron y masacraron a numerosos oficiales romanos.

El consejo de ancianos arvernos no estaba de acuerdo con el deseo de luchar de Vercingetorix. Su tío Gobannitio creía que el riesgo era demasiado grande. Vercingetorix, sin embargo, tenía otras ideas. En Guerras Galicas César señala que el príncipe “fue expulsado del pueblo de Gergovia, pero no se rindió por todo eso; y en los campos tenía una redada de mendigos y marginados '.

A pesar de las advertencias de los ancianos, reunió a los hombres que pudo. De manera persuasiva, comenzó a “instarlos a tomar las armas por el bien de la libertad general”. Proclamado rey por sus seguidores, Vercingetorix luego 'expulsó del estado a sus oponentes por quienes había sido expulsado poco tiempo antes'. No solo persuadió a los arvernos para que se unieran a él, sino que unió a las diferentes tribus galas bajo su singular mando.

Vercingetorix vs. César

Una vez que César se enteró de que sus oponentes se alían contra él, regresó rápidamente de Roma. Mientras tanto, Vercingetorix comenzó a saquear y saquear tierras indirectamente bajo el control de César. Tales incursiones no solo aumentaron la moral sino que trajeron más suministros. Estos éxitos llevaron a que más miembros de la tribu se unieran a la causa.

Moneda gala antigua

Marie-Lan Nguyen / Gabinete de medallas / Biblioteca Nacional de FranciaLa cabeza de Vercingetorix en una moneda, acuñada durante los años 50 a. C.

Para su sorpresa y deleite, casi todas las tribus respondieron en serio, empacando y preparándose para la guerra. Mientras tanto, en el 52 a. C., los galos sitiaron Gergovia y luego se aliaron con César. Quiso la suerte que el día de su ataque planeado, César viajaba. Su segundo al mando, Labieno, dirigía las tropas romanas.

Labieno estaba lamentablemente mal equipado para liderar una batalla. Estaba preparado para manejar una guerra practicada y orquestada, no el salvaje ataque estilo guerrilla que estaba liderando Vercingetorix. En lugar de atacar directamente a los soldados romanos, Vercingetorix y los miembros de su tribu atacaron los suministros de sus rivales y sus refugios y luego desaparecieron en la noche. Su conocimiento superior de la tierra resultó ser su mayor fortaleza.

Una victoria valiente

Las fuerzas de Vercingetorix sabían cómo sobrevivir fuera de la tierra, mientras que los romanos dependían de los suministros que traían consigo. Sin suministros, los soldados romanos estaban casi muertos. Al poco tiempo, César regresó al campo de batalla para echar una mano.

Batalla de Gergovia

Cristiano64/Wikimedia CommonsMapa de la Batalla de Gergovia

Sin embargo, Vercingetorix había aplicado un enfoque de 'quemarlo todo'. Los galos prendieron fuego a todo lo que se interpusiera en su camino, incluidos pueblos, aldeas y suministros, que posiblemente podría ayudar a los romanos. El mismo César elogiado las tácticas de batalla de Vercingetorix:

“El inigualable valor de nuestras tropas se encontró con toda clase de artimañas por parte de los galos; porque son una nación que posee un notable ingenio y extremadamente apta para copiar y llevar a cabo cualquier cosa que se les sugiera '.

Desafortunadamente para Vercingetorix, sus exitosos planes de batalla tenían fecha de vencimiento. Comenzó a perder batallas, como el Asedio de Avaricum, ante César. Cada vez más a menudo, comenzó a retroceder. Finalmente, hizo una última resistencia en el fuerte de Alesia en septiembre del 52 a. C. Sin embargo, los romanos lo sabían y se aprovecharon de ello, atrapando a los galos cuando menos lo esperaban.

Batalla de Alesia

Muriel Gottrop / Wikimedia CommonUn mapa del asedio de la batalla de Alesia.

En su Vida de César , el historiador antiguo Plutarco relata que 'todos los que eran más poderosos entre las naciones de la Galia se reunieron y vinieron en armas a Alesia'. Muchos estaban escondidos dentro de los muros, mientras que otros acosaron a los romanos sitiadores desde fuera de los muros. Intercalado entre enemigos, César logró conquistar ambas fuerzas y ganar el día.

La caída de un rey

En este punto, la historia se divide. Algunos relatos afirman que la gente de Vercingetorix lo culpó por arrinconarlos y luego lo entregó a César. Otros dicen que Vercingetorix se dio cuenta de sus errores y se rindió voluntariamente.

Vercingetorix se rinde

Henri-Paul Motte / Wikimedia CommonsVercingetorix se rinde a César

En cualquier caso, Vercingetorix entró deliberadamente en el campamento de César y subió a su tienda. A los pies de César, se quitó la armadura y se arrodilló en señal de rendición. Sin embargo, en lugar de perdonarlo, César hizo lo que mejor hizo César: llevó a Vercingetorix a su casa en Roma para convertirlo en un ejemplo.

César llevó a Vercingetorix a Roma, donde el guerrero participó a la fuerza en el triunfo del vencedor. Seis años después, en el 46 a.C., el héroe galo murió en una prisión romana, probablemente estrangulado. Y así terminó la valiente vida de Vercingetorix el Galo. Con su muerte, aunque fue derrotado, su popularidad creció. Se corrió la voz de su heroísmo y victoria contra todo pronóstico y fue reverenciado como un luchador por la libertad, como todavía lo es hoy.


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