Los asesinatos de Tylenol sin resolver: por qué las píldoras ahora tienen un empaque resistente a las manipulaciones

Los asesinatos de Tylenol convencieron al gobierno de ilegalizar la manipulación de los frascos de pastillas.

Pastillas de Tylenol como las de los asesinatos de Tylenol

Wikimedia CommonsTylenol en forma de 'pastilla', introducido después de los asesinatos de Tylenol en 1982.

En 1982, Chicago experimentó una ola de muertes inexplicables.



Siete personas, de edades comprendidas entre los 12 y los 35 años, murieron repentinamente. ¿Lo único que los siete tenían en común? Todos habían tomado el popular analgésico de venta libre, Tylenol.



La primera víctima del crimen fue Mary Kellerman, de 12 años. Tomó una cápsula de Tylenol extra fuerte y murió en su casa. Más tarde ese mismo día, un hombre llamado Adam Janus murió en un hospital por causas desconocidas. Él también había tomado Tylenol.

Poco después del funeral de Janus, su hermano y su cuñada murieron por el mismo envenenamiento por cianuro que Janus.



Durante los días siguientes, también murieron otras tres mujeres, cuyas causas de muerte eran casi idénticas a las de la familia Janus y Mary Kellerman.

La policía pronto se dio cuenta de lo único que tenían en común las siete muertes. Todas las víctimas habían tomado cápsulas de Tylenol (dos medias conchas llenas de acetaminofeno en polvo) poco antes de su muerte y todas habían sido envenenadas con cianuro.

Se tomaron muestras de Tylenol de cada hogar. Se reveló que la botella de la casa de Mary Kellerman, así como las tres botellas individuales de mujeres, estaban contaminadas. La botella de Adam Janus también estaba contaminada, y la policía cree que durante el funeral su hermano y su cuñada tomaron cápsulas de la misma botella que había matado a Adam.



Pastilla de Tylenol triturada

imágenes falsasCápsulas de Tylenol, como las que se usaron en los asesinatos de Tylenol.

Una larga investigación reveló que la contaminación por cianuro no provenía del fabricante, Johnson & Johnson. Cada una de las botellas contaminadas provenía de diferentes proveedores, pero todas contenían el mismo veneno. Por lo tanto, la policía podría descartar un sabotaje dentro de Johnson & Johnson.

Sin embargo, la cuestión seguía siendo de dónde procedía el veneno.



La policía finalmente descubrió que solo había un escenario probable. Las botellas de Tylenol deben haber sido compradas por alguien, contaminadas en casa y luego devueltas a los estantes de las tiendas.

Mientras la policía investigaba las muertes, el fabricante de Tylenol Johnson & Johnson emitió un retiro a nivel nacional de sus productos, así como una advertencia a todos los hospitales y farmacias del país que usaban Tylenol. También ofrecieron intercambiar cada cápsula de Tylenol comprada por el público por píldoras sólidas, que tenían un riesgo mucho menor de contaminación.



¿Por qué se crearon los m & ms?

Aunque el caso fue muy publicitado en todo el país, la policía nunca capturó a la persona responsable. Sin embargo, inicialmente hubo un sospechoso que ha sido el principal sospechoso desde entonces.

Durante las investigaciones iniciales, un hombre llamado James William Lewis envió una carta a Johnson & Johnson pidiendo $ 1 millón para detener los envenenamientos. Más tarde fue declarado culpable de extorsión y cumplió 13 años de una sentencia de 20 años.

Ha negado toda responsabilidad por los asesinatos desde su liberación, sin embargo, los investigadores del Departamento de Justicia sostienen que es el candidato más probable.

Nuevas cajas de Tylenol

imágenes falsasLas primeras botellas que se sacaron después del susto, que presentaban un empaque 'a prueba de manipulación', que incluía una caja y un sello de seguridad interno.

Aunque el culpable nunca fue capturado, las muertes y la investigación posterior provocaron un gran cambio en la fabricación y el empaque de Tylenol. Se reintrodujeron las cápsulas, pero también las píldoras sólidas que eran mucho más difíciles de contaminar, junto con un nuevo paquete a prueba de manipulaciones. Johnson & Johnson también estableció una relación con la Oficina Federal de Investigaciones y la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Además de los nuevos sellos a prueba de manipulaciones, la manipulación en sí se convirtió en ilegal. Esto resultó en que un individuo fuera sentenciado a 90 años de prisión por un crimen de imitación de los asesinatos de Tylenol.

Aunque la respuesta inicial al susto fue dejar de comprar Tylenol, Johnson & Johnson rápidamente convirtió el susto en un cambio de marca. La respuesta corporativa fue ampliamente anunciada como una de las mejores respuestas a una crisis corporativa jamás vista, y solo unos meses después de las muertes, las acciones de Johnson & Johnson se habían disparado más allá de donde estaban antes del susto.


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