La desafortunada historia de Pete Best: El 'quinto' Beatle que la banda dejó atrás

Antes de Ringo Starr, los Beatles estuvieron de gira con el baterista Pete Best, pero las diferencias llevaron a su derrocamiento al borde de la fama de la banda.

Beatles con Pete Best

Archivo Hulton / Getty ImagesLos Beatles, incluido su baterista original Pete Best, segundo desde la izquierda, 1961.

Antes de que Ringo Starr se uniera a los Beatles como su baterista, estaba Pete Best, quien tocó para la banda durante dos años antes de ser expulsado en 1962. Al año siguiente, los Beatles se convirtieron en un fenómeno y vendieron 12 millones de discos solo en Gran Bretaña. Best nunca volvió a hablar con ninguno de los Fab Four, pero ¿por qué los demás obligaron a Pete Best a dejar la banda en primer lugar?



Esta es la historia poco conocida de uno de los miembros olvidados de Beatle.



Los primeros días de Pete Best

Pete Best nació como Randolph Peter Scanland el 24 de noviembre de 1941 en Madrás, India británica. Su padre biológico murió en la Segunda Guerra Mundial y poco después, la madre de Best, Mona, conoció a su futuro esposo Johnny Best mientras se preparaba para convertirse en médico de la Cruz Roja. Después de casarse en 1944, la pareja se mudó a Liverpool, Inglaterra.

Inspirada en las cafeterías de Londres donde actuaban bandas y cantantes emergentes, Mona decidió que Liverpool necesitaba su propia versión. En 1959, el sótano de la casa de la familia Best se convirtió en el Casbah Coffee Club.



'Ella tuvo la idea', dijo Best. El Washington Post en 2003. “Convirtió un humilde club de café en el catalizador del sonido Mersey [el nombre colectivo de las bandas de rock de Liverpool durante la década de 1960] ... [E] misma banda que tocó aquí todavía habla con entusiasmo sobre el lugar”.

Fue aquí donde los Quarrymen, una encarnación temprana de los Beatles, primero realizado el 29 de agosto de 1959. El cuarteto incluía a Lennon, Paul McCartney , George Harrison y Ken Brown. Brown organizó la residencia semanal de los Quarrymen en Casbah Coffee Club, pero una disputa por el dinero llevó a la banda a echarlo a patadas en octubre.

Esto marcó el final de los Quarrymen. Su mandato en la Casbah terminó, pero una semana después, Lennon, McCartney y Harrison hicieron una audición en Búsqueda de estrellas de televisión en su nuevo grupo, Johnny and the Moondogs. Mientras tanto, Pete Best consiguió su propia batería y formó Black Jacks con Brown, reemplazando a los Quarrymen como el acto habitual de los sábados por la noche de Casbah. En ese momento, los Beatles habían perdido a su baterista Tommy Moore, y McCartney había intervenido mientras el amigo de Lennon, Stu Sutcliffe, estaba en el bajo.



Los Beatles obtuvieron una serie de conciertos en el Indra Club de Hamburgo, a partir del 17 de agosto del año siguiente. Pero el dueño del club le había dicho a Allan Williams, el manager de los Beatles en ese momento, que trajera una banda de cinco integrantes. Con el tiempo acabando, Lennon, McCartney y Harrison lograron robar a Best de los Black Jacks el 12 de agosto de 1960, la víspera de su viaje a Hamburgo. Los Black Jacks se disolvieron poco después de la deserción de Best y Brown nunca lo logró como músico profesional.

Beatles de plata

Archivos de Michael Ochs / Getty ImagesUn folleto publicitario para The Beatles, incluido Pete Best, a la izquierda, y los llama 'Silver Beatles', el nombre con el que fueron brevemente conocidos en 1960 antes de convertirse en 'The Beatles' en agosto.

Pete Best se une a los Beatles

En el documental Antología , Lennon afirmó que contratar a Best surgió por necesidad más que por talento. Dijo: “Sabíamos de un chico y tenía una batería. Entonces, simplemente lo agarramos, lo audicionamos y él pudo mantener un ritmo durante el tiempo suficiente, así que lo tomamos '.



Hamburgo en la década de 1960 era un puerto alemán valiente, creativo y vanguardista repleto de gánsteres, sexo, dinero y música nueva. A los dos meses de su llegada, el Indra Club donde habían estado jugando cerró y el grupo se trasladó a Kaiserkeller, donde tocaban sets largos, siete días a la semana. Y a pesar de la propensión de Lennon a saludar a la audiencia alemana con 'Heil Hitler', la popularidad de los Beatles creció.

Pero la más popular entre las chicas era la temperamental Best. 'Era un tipo muy guapo', McCartney dijo . 'Y de todas las personas de nuestro grupo, las chicas solían ir por Pete'.



Problemas en el paraíso

Para exacerbar las tensiones existentes, los Beatles comenzaron a consumir drogas, especialmente la anfetamina llamada Preludin, que les ayudó a hacer frente a su agotadora agenda. Durante dos años y medio, la banda realizó 281 conciertos en Hamburgo. Solo durante 1961, tocaron 98 noches seguidas.

La banda mejoró, pero el estilo de vida no era para todos. En julio de 1961, el bajista Sutcliffe renunció para concentrarse en su carrera artística y un McCartney reacio se hizo cargo del bajo. Desafortunadamente, Sutcliffe murió de una hemorragia cerebral el 10 de abril de 1962, cuando los Beatles se preparaban para su tercera y última etapa en Hamburgo.

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Esa misma primavera, el grupo firmó un contrato discográfico con EMI y grabó cuatro números de demostración, incluido un éxito futuro, 'Love Me Do'. Pero otra gran reorganización estaba a punto de golpear.

Lennon, McCartney y Harrison conocieron a Ringo Starr, nacido como Richard Starkey, en 1959 cuando él era el baterista de Rory Storm and the Hurricanes, que entonces era uno de los grupos más populares de Liverpool. A lo largo de los años, mientras estaba en Liverpool y de gira con los Hurricanes en Hamburgo, Ringo a menudo reemplazaba a Pete Best.

Debido a patrones de mal comportamiento, Pete Best se ganó la reputación de ser poco confiable. 'Pete seguía enfermo y no aparecía en los conciertos', recuerda Harrison en Antología. “Así que conseguíamos que Ringo se sentara con la banda en su lugar, y cada vez que Ringo se sentaba, parecía que 'esto es todo'. Al final, nos dimos cuenta, 'Deberíamos tener a Ringo en la banda a tiempo completo''.

Lennon, McCartney y Harrison también pensaron que Ringo era un baterista superior desde el principio. 'A nuestros ojos, el mejor baterista era un tipo, Ringo Starr ...', dijo McCartney en Antología . Pero según Tony Sheridan, quien jugó tanto con Best como con Ringo en Hamburgo, ambos tenían el mismo problema, perdiendo el ritmo de fondo.

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La diferencia era que Starr era ambicioso y Best no. 'Estaba más decidido a convertirse en un buen baterista', dijo Sheridan. El Washington Post . “Pete estaba menos concentrado. Era un poco vago '. Finalmente, los nuevos Beatles volvieron a grabar “Love Me Do” con Starr, que se convirtió en un éxito.

Los Beatles en 1962 con Pete Best

Horst Fascher / K & K Ulf Kruger OHG / Redferns / Getty ImagesLos Beatles con Best, posan a la izquierda en Hamburgo, Alemania, durante su residencia en el Star-Club. Mayo de 1962.

Bye, Bye, Best

Ringo parecía encajar mejor en parte porque McCartney supuestamente se sentía celoso de la buena apariencia de Best. Lennon insistió, sin embargo, en que los dos simplemente 'no se llevaban mucho juntos, pero fue en parte porque Pete era un poco lento'. Era un tipo inofensivo, pero no rápido. Todos teníamos mentes rápidas, pero él nunca entendió eso '.

Al final, la audición de los Beatles para Parlophone Records, el 6 de junio de 1962, llevó a la expulsión de Pete Best del grupo. Epstein no había logrado despertar ningún interés de ninguna otra compañía discográfica en Londres, por lo que cuando el productor musical George Martin acordó firmar a los Beatles con Parlophone Records y expresó sus dudas sobre la batería de Best, el grupo escuchó.

Martin le dijo a Epstein que prefería usar un baterista de sesión para grabar. El 16 de agosto, Epstein le dijo a Best las malas noticias: tenía que dejar la banda. Más tarde, Best diría que nunca supo la verdadera razón por la que el grupo lo dejó ir.

Tres días después de que Epstein despidiera a Pete Best, Ringo dio su primer concierto como miembro auténtico de los Beatles. Cuando los Beatles se convirtieron en la banda más grande de la historia del pop, Best se desvaneció en una relativa oscuridad. Sin embargo, muchos fanáticos inicialmente protestaron en los conciertos, gritando, 'Pete para siempre, Ringo nunca' o 'Pete es el mejor'. Algunas chicas incluso durmieron fuera de su casa en apoyo.

Pero en casa, perdió el apoyo de su amigo Neil Aspinall, quien fue el primer roadie de los Beatles. Aspinall había comenzado una relación con la madre de Best. Más tarde, la pareja tuvo un hijo llamado Roag; Aspinall se convirtió en parte del círculo íntimo de los Beatles y más tarde, después de que el grupo se disolvió, manejó los negocios en curso de los Beatles.

Best no manejó bien la ruptura con los Beatles. Creó otra banda, The Pete Best Combo, pero expresó en su autobiografía que sentía que había un escudo invisible que le impedía experimentar el éxito más allá de su ciudad natal.

Un descanso con la música

Best cayó en niveles progresivamente más profundos de depresión que culminaron en un intento de suicidio en 1965. Otro hermano, Rory, rompió la puerta de su dormitorio para encontrar a Best inhalando los vapores de un fuego de gas.

En 1968, presentó una demanda por difamación contra sus antiguos compañeros de banda. Lennon y Starr sugirieron en una entrevista con Playboy revista que habían despedido a Best por consumo de drogas. Exacto de Ringo citar fue que 'tomaba pastillas para enfermarlo'. Más tarde, llegaron a un acuerdo extrajudicial por una figura no revelada.

Ese mismo año, mientras los Beatles grababan “Back in the U.R.S.S.”, Best dejó el negocio de la música para empacar hogazas en una fábrica de pan. Había conocido a su esposa, Kathy, en uno de los primeros shows de los Beatles en 1963, y aunque su espiral descendente había sido rápida, necesitaba un trabajo regular y constante para mantenerla a ella y a sus hijas.

Pete Best en 2005

Bienes comunes de WikimediaPete Best en 2005.

Durante veinte años, Best dejó de lado todos los pensamientos sobre una carrera musical y trabajó en la administración pública. Pero en 1988 actuó en el Adelphi Hotel de Liverpool. “Siempre había encontrado una excusa para no hacerlo. Esta vez, sin embargo, me quedé sin excusas y armé una pequeña banda con mi hermano menor Roag tocando la batería junto a mí ”. dicho la Eco de Liverpool en 2017.

Best formó The Pete Best Band y comenzó a hacer giras. Las cosas empezaron a mejorar. Quizás finalmente tenga una carrera musical modesta después de todo. Pero tampoco había terminado con los Beatles. En 1995, los Beatles lanzaron su Antología retrospectiva que incluía Best a la batería en varias pistas. Esto le dio derecho a una parte de las regalías, estimadas en un rango de entre $ 1.3 millones y $ 5.2 millones.

Independientemente de sus ganancias, Best, ahora de 76 años, parece haber hecho las paces con su pasado. Incluso recientemente se jugó a sí mismo en Banjo de Lennon , una obra sobre cómo encontrar el primer instrumento de Lennon. Pero lo más importante para Best es que todavía toca música de forma profesional.


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