'Sin compras y sin jefes': la campaña presidencial pionera de Shirley Chisholm

En 1968, Shirley Chisholm hizo historia cuando se convirtió en la primera mujer afroamericana elegida al Congreso. Solo cuatro años después, puso su mirada en la Casa Blanca.

Shirley Chisholm

Biblioteca del CongresoShirley Chisholm hizo historia en la política estadounidense, dos veces.

En 1968, Shirley Chisholm hizo historia cuando se convirtió en la primera mujer afroamericana elegida al Congreso de los Estados Unidos. Unos años más tarde, volvió a hacer historia como la primera candidata presidencial negra en buscar la nominación de un partido político importante.



Aunque no ganó, su legado de valentía perdura, y su notable viaje fue retratado en la serie de Hulu 2020. Señora america .



Esta es su verdadera historia.

Antecedentes de Shirley Chisholm

Retrato de Shirley Chisholm

Biblioteca del CongresoSus oponentes a la campaña disminuyeron su experiencia como educadora seria al referirse a ella como 'maestra de escuela'.



Shirley Chisholm nació como Shirley Anita St. Hill el 30 de noviembre de 1924 en Brooklyn, Nueva York. Era la mayor de cuatro hijas de inmigrantes caribeños de clase trabajadora. Su padre, Charles St. Hill, era un trabajador de una fábrica de Guyana, mientras que su madre, Ruby Seale St. Hill, era costurera de Barbados.

En su autobiografía Sin comprar y sin dominar , Shirley Chisholm compartió las luchas financieras de su familia. Ella y sus hermanos fueron enviados a vivir a Barbados en la granja de sus abuelos, mientras los padres de Shirley trabajaban para establecer una vida cómoda en Brooklyn.

Shirley recibió una educación temprana a través del estricto sistema educativo británico de la isla. Era una niña traviesa y una aprendiz rápida. Después de la escuela, los hermanos realizaban tareas en la granja, como alimentar a los pollos y cuidar a las vacas.



Después de que Shirley regresara a los Estados Unidos en 1934, asistió a las escuelas de Brooklyn, donde destacó en lo académico. Más tarde fue al Brooklyn College donde estudió sociología y fue una estrella en el equipo de debate. Sus profesores la animaron a considerar la política, cosa que Shirley ignoró debido a su 'doble desventaja' como mujer y afroamericana.

Retrato de Shirley Chisholm

Biblioteca del CongresoComo política, Shirley Chisholm era conocida por su audacia y franqueza al defender políticas progresistas.

En 1946, Shirley se graduó cum laude del Brooklyn College y luego recibió una maestría de la Universidad de Columbia. En el camino, se casó con el investigador privado Conrad Q. Chisholm, de quien luego se divorció en 1977.



Shirley Chisholm se centró en convertirse en maestra principalmente porque, como ella dijo, 'no había otro camino abierto para una joven negra'. Su primer trabajo fuera de la universidad fue como maestra de guardería antes de ascender hasta convertirse en directora del Centro de Cuidado Infantil Hamilton-Madison.

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En 1959, debido a su experiencia en educación infantil, Shirley Chisholm fue contratada como consultora educativa para la División de Guarderías de la ciudad de Nueva York. Pero en poco tiempo, pronto prestaría atención al llamado a la política.



Su incursión en la política

Candidata presidencial Shirley Chisholm

Don Hogan Charles / New York Times Co./Getty ImagesShirley Chisholm sorprendió al público y a sus compañeros políticos cuando anunció su candidatura a la Oficina Oval.

En la década de 1940, Brooklyn tenía una comunidad creciente de enclaves de inmigrantes afrocaribeños, pero todavía estaba muy segregada entre residentes blancos y negros, particularmente en el vecindario de Bedford-Stuyvesant de Shirley Chisholm.

Se hizo un nombre como organizadora política. En los ayuntamientos, desafió a los funcionarios electos que eran complacientes en sus trabajos, preguntando sobre los servicios de recolección de residuos y otros servicios públicos que nunca llegaron.

“Que soy una figura nacional porque fui la primera persona en 192 años en ser a la vez congresista, negro y mujer demuestra, creo, que nuestra sociedad aún no es ni justa ni libre”.

Shirley Chisholm

Shirley Chisholm también participó en la política de la comunidad negra del barrio. Formó parte de la formación inicial de la Liga Política Bedford-Stuyvesant (BSPL). La campaña de la organización ayudó a elegir con éxito al primer juez negro de Brooklyn.

Su progresividad y su comportamiento franco hicieron que sus enemigos salieran del establecimiento local, pero la experiencia le enseñó mucho sobre política.

La congresista Shirley Chisholm y su personal

Bob Peterson / The LIFE Images Collection a través de Getty Images / Getty ImagesLa congresista Shirley Chisholm posa con el personal de su oficina en Washington, D.C.

Una disputa con su mentor Wesley McD. Holder 'Mac' presagió la resistencia Chisholm se enfrentaría a sus colegas negros durante su candidatura a la presidencia de Estados Unidos.

“Estaba en camino de formar mi actitud actual hacia la política tal como se practica en los Estados Unidos”, escribió Chisholm. “Es un hermoso fraude que se ha impuesto a la gente durante años, cuyos practicantes intercambiaron promesas doradas por lo más valioso que poseen sus víctimas: sus votos”.

En 1964, Shirley Chisholm realizó una exitosa campaña para un cargo público y fue elegida para la legislatura del estado de Nueva York.

Unos años más tarde, lanzó una campaña para el Congreso. Ganó las elecciones en 1968, convirtiéndose en la primera congresista afroamericana.

Después de su gran victoria, se volvió más decidida a cambiar las cosas para las mujeres y las personas de color en una escala aún mayor.

Una candidatura presidencial pionera

Caucus negro del Congreso

Biblioteca del CongresoShirley Chisholm con miembros del Congressional Black Caucus, que ella cofundó.

Shirley Chisholm mantuvo su récord progresivo como congresista abogando por programas sociales como Head Start, almuerzos escolares y cupones de alimentos. También ayudó a fundar el Congressional Black Caucus y el Congressional Women’s Caucus.

Cuando fue nombrada miembro del Comité de Agricultura, Shirley Chisholm expresó públicamente su descontento. Más tarde fue trasladada al Comité de Asuntos de Veteranos. En respuesta, bromeó: 'Hay muchos más veteranos en mi distrito que árboles'.

“No le tenía miedo a nadie”, dijo el autor Robert Gottlieb, quien fue contratado como pasante en la oficina del Congreso de Chisholm. 'Su eslogan era 'sin comprar y sin jefes'. Ella realmente no tenía jefes'. El logro de Chisholm fue realmente notable dada la falta de diversidad racial y de género dentro del poder legislativo del país.

Shirley Chisholm fue la primera mujer negra en postularse para presidente en una plataforma de partido importante.

En enero de 1972, Shirley Chisholm declaró su candidatura a la presidencia de Estados Unidos, convirtiéndola en la primera mujer afroamericana en postularse en una plataforma de partido importante para el cargo más alto del país.

Chisholm había cofundado el Caucus Político Nacional de Mujeres (NWPC) junto con feministas como Gloria Steinem, Betty Friedan y su compañera congresista Bella Abzug en 1971. La organización hizo grandes avances en presionar por la ratificación de la Ley de Igualdad de Derechos (ERA) antes que ella. fue asesinado por una oposición dirigida por la activista de derecha Phyllis Schlafly.

Shirley Chisholm no pudo obtener el apoyo de sus colegas del NWPC para su candidatura. Abzug y Steinem, quienes escribieron un artículo de opinión de 2019 refutando su supuesto abandono de Chisholm - apoyó a George McGovern, el rival masculino blanco de Chisholm por la nominación demócrata.

“Tener a una mujer postulada a la presidencia fue como tener a alguien de Marte postulado a la presidencia”, recuerda Gottlieb sobre la campaña de su exjefe. “La gente no se sentía cómoda con tener una mujer negra. Y a menudo decía, entre ser negra y ser mujer, el mayor problema era ser mujer '.

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Campaña presidencial de 1972

CBS a través de Getty ImagesSu histórica campaña se vio obstaculizada por prejuicios raciales y de género.

Su candidatura también dividió al nuevo Caucus Negro del Congreso, cuyos miembros masculinos estaban resentidos con Chisholm por quitarles la oportunidad de ser nominados. Líderes negros prominentes como Jesse Jackson, John Conyers Jr. y Julian Bond estaban perplejos por McGovern.

“Los políticos hombres negros no son diferentes de los políticos hombres blancos”, dijo. “Esta 'cosa de mujeres' es tan profunda. Lo descubrí en esta campaña si no lo sabía antes '.

Del mismo modo, los votantes no estaban convencidos de que Shirley Chisholm fuera una candidata lo suficientemente fuerte como para vencer al entonces presidente Richard Nixon, que se postulaba para la reelección.

El sesgo racial y de género que enfrentó como candidata negra llevó a Chisholm a gana solo 152 delegados o el 10 por ciento de los votos en la Convención Nacional Demócrata, una actuación respetable pero no suficiente para asegurar la nominación del partido.

El legado de Shirley Chisholm

Primera candidata presidencial mujer negra

Biblioteca del CongresoA pesar de su derrota en las elecciones, el legado de Chisholm inspiró a una nueva generación de mujeres líderes.

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Después de su pérdida, Shirley Chisholm continuó sirviendo en el Congreso hasta 1983. Enseñó en Mount Holyoke College, cofundó el Congreso Político Nacional de Mujeres Negras y pasó sus últimos años en Florida.

'Quiero ser recordada como una mujer ... que se atrevió a ser un catalizador del cambio', dijo Chisholm sobre el legado que deseaba dejar. Murió en 2005.

El coraje de Chisholm para asegurarse un asiento en la mesa a pesar de sus identidades marginadas como mujer y afroamericana ha inspiró a una nueva generación de mujeres de todas las razas en política.

Uzo Aduba En Mrs. America

Getty Images / FXLa actriz Uzo Aduba (derecha) como la difunta congresista Shirley Chisholm en Señora america .

A partir de 2020, más de 50 años desde que Shirley Chisholm fue elegida al Congreso, ha habido 47 mujeres afroamericanas que han servido en el Congreso.

Entre ellos se encuentra la representante estadounidense Ayanna Pressley, quien se convirtió en la primera congresista negra elegida en Massachusetts en 2018. Ahora se sienta en la antigua oficina de Chisholm en el edificio de oficinas de Longworth House.

'Siento un lazo del alma con Shirley Chisholm', dijo Pressley sobre la difunta congresista. 'La vibra de su oficina me llena de valor para liderar con valentía, legislar con valentía y nunca olvidar a quienes me enviaron aquí'.

La política pionera de Shirley Chisholm ha ganó un reconocimiento renovado en años recientes. El Parque Estatal Shirley Chisholm, el parque estatal más grande de la ciudad de Nueva York, se inauguró el 2 de julio de 2019.

Ceremonia de retrato de Chisholm

Scott J. Ferrell / Congressional Quarterly / Getty ImagesLos miembros del Congreso se paran frente a un retrato de Shirley Chisholm cuando fue revelado.

Su influencia progresiva también se ha filtrado en la cultura popular a medida que su historia se adapta a la pantalla. La actriz Uzo Aduba interpretó recientemente al político de fuego en la serie de Hulu 2020. Señora america , que se arraiga en medio de la lucha por la ERA.

'Creo que ha habido innumerables mujeres, mujeres de color, que han tenido una gran participación en el progreso de este país', Aduba dicho Revista Oprah sobre su interpretación de Chisholm. 'Me gustaría que ella ocupara el espacio que creo que se merece'.

Una película titulada La luchadora Shirley Chisholm También está en proceso, con la ganadora del Oscar Viola Davis como protagonista de la película.

Pero los reconocimientos pueden haber llegado un poco tarde. Como dice el excongresista Charles Rangel, que conocía a Chisholm, “Shirley no recibió este tipo de apoyo de hombres o mujeres en ese momento. Siempre esperamos hasta que alguien muera para hacer lo que desearíamos haber hecho mientras estaban vivos '.


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