La increíble historia de los monumentos que rescataron las obras maestras de Europa de los nazis

De 1943 a 1945, un grupo de trabajo civil de 345 académicos aliados conocido como los Hombres de los Monumentos logró salvar 5 millones de reliquias culturales.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los nazis se apoderaron de innumerables artefactos, pinturas y esculturas de los creadores más destacados de la historia europea. Afortunadamente, muchas de esas obras robadas, que valen miles de millones de dólares, se recuperaron gracias a los valientes esfuerzos de una unidad civil-militar conocida como los Hombres Monumentos.

El cuerpo de Monumentos, Bellas Artes y Archivos fue una pequeña colaboración de historiadores, arquitectos, curadores de museos y profesores aliados, la mayoría de los cuales eran hombres de mediana edad sin experiencia en la guerra. Sin embargo, trabajaron incansablemente a través de una misión encubierta y altamente peligrosa para recuperar millones de reliquias invaluables.



Sus valientes esfuerzos se celebraron en la película de 2014, Hombres de monumentos, que describía cómo este grupo heterogéneo de académicos logró salvar obras maestras tomadas como rehenes por los nazis. Esta es su increíble historia real.



El auge del Reich y el robo de arte

Arte de estolas nazis

Archivos NacionalesObras de arte saqueadas por los nazis que estaban escondidas dentro de una iglesia en Ellingen, Alemania.

La destrucción y el caos descendieron sobre Europa el 1 de septiembre de 1939, cuando la Alemania nazi invadió Polonia. Francia y el Reino Unido declararon la guerra a Alemania mientras los nazis saqueaban eficientemente cada centímetro de Europa. En 1941, el continente estaba en gran parte bajo el control de Alemania y sus aliados Italia y Japón.



Entre los muertos, destruidos y deportados, había obras de arte preciosas. Los bombardeos habían destruido museos, galerías y, además, a los legítimos propietarios de estas piezas históricas. Los nazis no dudaron en saquearlos y robarlos.

Antes de convertirse en el líder tiránico de Alemania, Adolf Hitler era un aspirante a artista. Aunque fue rechazado de una escuela de arte cuando era joven, continuó admirando el arte y pintando por su cuenta.

Quería construir un museo privado llamado Führermuseum para albergar las obras más valiosas del mundo en su ciudad natal de Linz, Austria. Tan seguro estaba de acumular una colección de arte de renombre que enumeró el Führermuseum, que aún no se había realizado, como heredero de sus propias obras de arte en caso de su muerte.



Botín de arte del castillo de Neuschwanstein

Thomas Carr Howe / Archivos de arte estadounidenseArtefactos robados por los nazis descubiertos en el famoso castillo de Neuschwanstein en Alemania.

Mientras la Segunda Guerra Mundial estallaba, los generales al mando de Hitler comenzaron a robar arte en masa. Formaron el Einsatzstab Reichsleiter Rosenberg (ERR), un equipo que se encargó explícitamente del saqueo sistemático de arte y artefactos culturales en toda Europa.

que paso con theodosia burr

El museo parisino, Galerie Nationale du Jeu de Paume, fue designado como la unidad de almacenamiento central de todos los tesoros que saquearon los nazis. Pero los nazis también escondieron su botín en minas de sal en Alemania y Austria.



Su precioso botín incluía obras de artistas maestros como Rembrandt, Picasso, Matisse, Johannes Vermeer, Van Gogh y muchos otros. La colección incluso incluyó obras famosas como la escultura de Miguel Ángel, La Virgen y el Niño. Todos fueron saqueados de museos de la ciudad, galerías públicas y colecciones privadas.

Hermann Goering , La mano derecha de Hitler, visitó el Jeu de Paume en París 20 veces para comprar las obras maestras que más deseaba. Terminó tomando dos vagones de ferrocarril llenos de arte solo para él.



Entrar, Los Monumentos Hombres

Transportando a la Madonna de Miguel Ángel

Thomas Carr Howe / Archivos de arte estadounidenseMonumentos Los hombres preparan cuidadosamente la escultura 'La Virgen y el Niño' de Miguel Ángel para sacarla de las minas de sal en las que estaba escondida.

Para proteger los artefactos culturales de los estragos de la guerra, se formó un grupo de trabajo especial llamado Sección de Monumentos, Bellas Artes y Archivos (MFAA) de las Fuerzas Expedicionarias Aliadas.

Apodada los Hombres de los Monumentos, la unidad era responsable de proteger reliquias culturales como iglesias y museos, evaluar el arte dañado dentro de las ciudades demolidas e iniciar proyectos de restauración. Esta fue la primera vez en la historia que se organizó una brigada con el objetivo específico de proteger el arte del mundo.

Los Hombres Monumentos no eran soldados entrenados. Eran comisarios de arte, coleccionistas, académicos e historiadores que dedicaron sus vidas a la recuperación de la obra de arte europea; dos de ellos incluso murieron en combate mientras protegían obras de arte.

Sin embargo, a medida que avanzaba la guerra, sus funciones se expandieron a documentar y recuperar las obras robadas por los nazis o evitar su captura en primer lugar. Uno de sus mayores éxitos fue acuerdo la Mona Lisa ”de caer en manos de los nazis al esconderla expertamente en varias casas en el campo francés.

son zurdos malvados
Hombres de monumentos con pintura en túnel

FlickrEntre las obras maestras recuperadas por el MFAA se encuentra la de Édouard Manet En el Conservatorio , visto aquí como se encontró en una mina de sal alemana en 1945.

“Nos acusaron de mucho más de lo que podíamos abarcar”, dijo el sargento. Harry Ettlinger dijo durante una entrevista para la adaptación documental 2007 del libro Violación de Europa .

“No teníamos camiones, ni jeeps. Nada más que nuestros zapatos. Y sin apoyo de ningún tipo por parte de la oficialidad '.

Como Charles Parkhurst, subjefe de los Hombres de Monumentos, explicó sobre su misión: 'Había mucho arte alemán escondido donde pensaban que estaría seguro durante la lucha ... Y era nuestro deber buscar, encontrar y salvar'.

Entre los miembros más notables del grupo se encontraba Rose Valland, curadora de arte y el único miembro del personal del museo parisino Jeu de Paume que los nazis mantuvieron después de que lo tomaron.

Los nazis no sabían que Valland hablaba alemán con fluidez y que los escuchaba a escondidas. Luego pasaría sus planes a la resistencia francesa. También trabajó en estrecha colaboración con los Monuments Men para identificar las obras de arte robadas de Francia.

George Stout y los monumentos hombres

Thomas Carr Howe / Archivos de arte estadounidenseGeorge Stout (tercero desde la izquierda) posa con otros miembros de la unidad de rescate de arte aliado.

Otro miembro invaluable de los Monuments Men fue George Stout, un veterano de la Primera Guerra Mundial y conservador de arte de Harvard que fue pionero en nuevas técnicas de conservación.

Stout se unió a los Monuments Men en diciembre de 1944 y fue involucrado en una de las mayores operaciones que realizaron: el rescate artístico en Altaussee.

Entre 1943 y 1945, los nazis almacenaron en caché su extensa colección de arte robado en una red de minas en Alemania y Austria en Altaussee, Merkers y Siegen.

Las fuerzas aliadas se enteraron del escondite en una pista casual que dejó caer un soldado alemán que había trabajado para Göring mientras transportaba arte robado a las minas.

El capitán Deane Keller de los Monuments Men inspecciona algunas obras de arte recuperadas y robadas de Florencia.

Las condiciones de temperatura en las minas eran consistentemente entre 40 y 47 grados Fahrenheit con 65 por ciento de humedad, lo que las convierte en el ambiente perfecto para esconder obras de arte valiosas.

El tesoro nazi era enorme. Solo en la mina de sal de Mekers, los funcionarios estadounidenses encontraron 30 millas de galerías y más de mil millones de euros en oro nazi. En la mina Altaussee había al menos 6.577 pinturas, 2.300 dibujos, 954 grabados y 137 esculturas. Entre ellos se encontraban la escultura de Miguel Ángel, 'La Virgen y el Niño', y 'La Adoración del Cordero' de Jan van Eyck.

Transporte de arte rescatado

James J. Rorimer / Archivos de arte estadounidenseLos miembros del grupo de trabajo especial que transporta el arte rescatado.

PFC. Lincoln Kirstein escribió más tarde sobre su experiencia surrealista al ver la obra maestra de Van Eyck dentro de una mina de sal: 'Las joyas milagrosas de la Virgen coronada parecían atraer la luz de nuestras lámparas de acetileno parpadeantes ... Tranquilo y hermoso, el retablo estaba, simplemente, allí'.

En total, los Monuments Men recuperaron $ 3.5 mil millones en arte solo de la mina de sal de Altaussee.

personas que murieron por suicidio

El legado de los monumentos hombres

Soldados estadounidenses con arte robado

Archivos NacionalesSoldados estadounidenses con arte robado.

A pesar del trabajo de los Monuments Men hasta el final de la guerra, todavía faltan miles de piezas invaluables. Estos artefactos históricos probablemente fueron destruidos en la guerra, aunque algunos de ellos posiblemente permanezcan ocultos.

De Rafael Retrato, de, un, joven la pintura, que se estima en cientos de millones de dólares, se encuentra entre los objetos de valor que aún faltan.

Afortunadamente, el trabajo de los Monuments Men continúa que se llevará a cabo a través de iniciativas impulsadas por expertos en el campo de la curaduría de arte y la Fundación Monuments Men. Sin embargo, el progreso ha sido lento.

Monumentos Hombre inclinado sobre pintura recuperada

FlickrUn hombre de monumentos se inclina sobre una colección de pinturas recuperadas.

El trabajo de los Monuments Men fue casi olvidado entre la conciencia dominante hasta la comedia de acción de 2014, Los hombres monumento . La película fue protagonizada por George Clooney, quien también firmó como director, Bill Murray y Cate Blanchett. La película recibió la atención mundial del público moderno, muchos de los cuales conocieron los Monuments Men por primera vez.

La película fue escrita en base al libro, Los hombres de los monumentos: héroes aliados, ladrones nazis y la mayor caza de la historia , por Robert M. Edsel. La película toma una serie de libertades artísticas, sin embargo.

Hombre de monumentos rebuscando en la Torá

Archivos NacionalesUn hombre de monumentos revisa una colección de Torás robadas en el punto de recogida de Offenbach.

El principal de ellos es cómo surgieron los Hombres Monumentos. Según la película, la unidad especial fue concebida siguiendo la insistencia de Frank Stokes, el personaje de Clooney que se basa en la figura de la vida real de George Stout.

Aunque Stout es considerado uno de los primeros en hacer campaña para un grupo de trabajo para proteger el arte durante la guerra, la formación de la unidad original finalmente se realizó sin su participación directa.

Eisenhower inspecciona obras recuperadas por monumentos hombres

Wikimedia CommonsEl general Dwight D. Eisenhower, el general Omar N. Bradley y el teniente general George S. Patton, Jr., inspeccionan los tesoros robados por los alemanes y escondidos en una mina de sal alemana en 1945.

Tampoco hubo un enredo romántico entre Rose Valland (interpretada por Blanchett) y James Rorimer, la figura de la vida real que inspiró al personaje de Matt Damon, James Granger. Los dos cultivaron una relación cercana durante su trabajo con los Monuments Men, pero fue estrictamente profesional.

Sin embargo, la película aún transmite el mensaje más importante de todos: que sin los hombres y mujeres del MFAA, muchos de los artefactos más preciados de Europa se habrían perdido para siempre.


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