La increíble vida de Edwin Hubble y sus contribuciones a la astrofísica

Desde múltiples títulos de licenciatura y posgrado hasta servir en la Primera Guerra Mundial. El matemático, físico y astrónomo multilingüe llevó bastante la vida.

Edwin Hubble

Wikimedia CommonsEdwin Hubble fue un atleta récord en la escuela secundaria, graduado de la Universidad de Chicago, veterano de la Primera Guerra Mundial, graduado de la Universidad de Oxford y poseedor de un doctorado. en astronomía.

La mera mención del nombre 'Hubble' producirá un reconocimiento inmediato en casi todos. Aunque es probable que la mayoría esté familiarizado con él debido al Telescopio Espacial Hubble, el hombre detrás del nombre merece tanto reconocimiento como lo han logrado sus muchos logros impresionantes.



Los logros del astrónomo de renombre están más extendidos y tienen más consecuencias de lo que el entusiasta de la ciencia casual puede imaginar. Edwin Hubble revolucionó el campo de la astrofísica, ya que su investigación sin precedentes ayudó a demostrar que nuestro universo se está expandiendo.



De acuerdo a ThoughtCo , incluso desarrolló un sistema de clasificación de galaxias que ha sido la plantilla estándar durante décadas. Inspirado por los imaginativos cuentos de bolsillo de Julio Verne y atraído por el atletismo, Hubble se convirtió en un deportista impresionante e intensamente curioso por la física.

Hubble rompió récords de atletismo, sirvió en la Primera Guerra Mundial y comisarió un estimado currículum académico de varios títulos en instituciones respetadas. Todo esto, además de ser uno de los astrofísicos más importantes del siglo XX y aportar una sabiduría científica invaluable al registro humano.



Edwin Hubble antes de la astrofísica

Nacido en Marshfield, Missouri el 20 de noviembre de 1889, hijo de John Powell Hubble y Virginia Lee, Edwin Hubble y su familia (que incluía siete hermanos) se mudaron a Chicago cuando tenía nueve años.

De acuerdo a Biografía , el niño se sintió atraído por las novelas de ciencia ficción desde una edad temprana, en particular obras como 20.000 leguas de viaje submarino . Aunque tenía una mente aguda y era un lector ávido, Hubble también era intensamente atlético, rompiendo el récord de salto de altura del estado de Illinois como estudiante de secundaria.

Hubble recibió una beca para asistir a la Universidad de Chicago en 1906 antes de que tuviera 17 años. El ambicioso joven entusiasta de la ciencia trabajó como asistente de laboratorio para Robert Millikan, quien más tarde ganaría el Premio Nobel por sus contribuciones al campo de la física.



Un documental de la NASA sobre el telescopio espacial Hubble y el propio Edwin Hubble.

Al graduarse de la Universidad de Chicago con títulos en matemáticas, astronomía y filosofía. Hubble dejó Illinois para seguir reforzando su carrera académica. Durante los siguientes tres años, estudió filosofía del derecho con una beca Rhodes en la Universidad de Oxford.

El padre de Hubble estaba en su lecho de muerte por esta época, y uno de sus últimos deseos era que su hijo ampliara sus curiosidades académicas más allá de la ciencia. Por tanto, el tiempo de Hubble en Oxford se dedicó a estudiar jurisprudencia, literatura y español. Su padre murió casi al mismo tiempo que se graduó Hubble.

Su regreso a los Estados Unidos en 1913 vio a Hubble comenzar su carrera como maestro. Al mudarse a New Albany, Indiana, el joven graduado enseñó español, física y matemáticas en New Albany High School.



Tarjeta de identidad de Edwin Hubble

Wikimedia CommonsHubble se alistó en el ejército y fue ascendido rápidamente al rango de mayor, pero fue dado de baja cuando resultó herido en combate.

Sin embargo, con una incansable curiosidad por la astronomía, Hubble sintió la necesidad de volver a su papel de estudiante y se dedicó a la ciencia como estudiante de posgrado en el Observatorio Yerkes en Wisconsin. Esto, a su vez, le sirvió de trampolín para regresar a la Universidad de Chicago, donde recibió su doctorado. en 1917.



Su tesis, Investigaciones fotográficas de nebulosas débiles , fue esencialmente el plano general de su futuro trabajo que definirá su carrera. No pasaría mucho tiempo antes de que Hubble se alistara en el ejército.

La carrera de Edwin Hubble alcanza nuevas alturas

Aunque se alistó y fue ascendido rápidamente al rango de mayor, Edwin Hubble resultó herido en combate y se vio obligado a regresar a casa. Dado de alta en 1919, estaba tan desesperado por comenzar a trabajar en el Observatorio Mount Wilson que todavía vestía el uniforme cuando llegó.

Fue contratado para trabajar allí y ayudó a terminar de construir el telescopio Hooker. Fue una fase emocionante para el aspirante a científico, ya que tenía acceso regular a los reflectores Hooker de 60 y 100 pulgadas. El observatorio prácticamente se convirtió en la base de Hubble durante el resto de su carrera.

Hubble ayudó a diseñar el telescopio Hale de 200 pulgadas además de ayudar a completar la construcción del telescopio Hooker. Lo más importante, por supuesto, fue la investigación de Hubble sobre los cambios espectrales y las distancias únicas entre varias galaxias y la Tierra. Esto finalmente resultó en el conocimiento de que nuestro universo se estaba expandiendo.

Colores arremolinados en el cosmos

NASAEl telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA ha capturado imágenes asombrosas como esta durante décadas. Aquí se ven las Galaxias Antenas (conocidas como NGC 4038 y NGC 4039) encerradas en un abrazo mortal.

Hubble demostró que existían otras galaxias fuera de la Vía Láctea tomando fotografías a través del telescopio Hooker y luego comparando los grados de luminosidad de las estrellas Cefeidas. Las estrellas cefeidas tienen ciclos regulares de brillo cuya frecuencia está relacionada con su luminosidad; por lo tanto, medir su distancia a la Tierra es bastante simple.

En ese momento, por supuesto, se trataba de datos nuevos bastante emocionantes. No hubo una evaluación real de cuán grande era la Vía Láctea. La investigación de Hubble permitió estimaciones interesantes de que la nebulosa de Andrómeda estaba a 900.000 años luz de distancia de la Vía Láctea y, por lo tanto, tenía que ser su propia galaxia.

Los astrónomos contemporáneos habían estado debatiendo durante años cuáles eran estas extrañas y difusas formas espirales en las imágenes astronómicas. En la década de 1920, la creencia generalizada era que se trataba de nubes de gas llamadas nebulosa. La noción de que se trataba de galaxias completamente separadas era una blasfemia científica.

La gente creía firmemente que la Vía Láctea era la única en el universo, y fue el rival de Hubble, Harlow Shapley, cuya investigación y medición estandarizó el pensamiento.

Telescopio prostituta

Wikimedia CommonsEl telescopio Hooker de 100 pulgadas en Mount Wilson, que Edwin Hubble usó para medir las distancias únicas entre galaxias y un valor matemático para la tasa de expansión del universo.

Si bien más tarde se demostró que estaba mucho más lejos de lo que Hubble estimó (específicamente a 2,48 millones de años luz de distancia), se demostró que su afirmación de que la supuesta nebulosa era una galaxia era correcta. El descubrimiento sin precedentes llevó a que se cambiara el nombre de la Nebulosa de Andrómeda para reflejar tanto.

Este nuevo descubrimiento no fue bien recibido por la comunidad científica al principio, especialmente no por Shapley. Curiosamente, Shapley usó la misma metodología que hizo Hubble al estimar el tamaño de la Vía Láctea: simplemente se limitó a creer que esta era la única que existía.

Sin embargo, con el beneficio del tiempo y la investigación adicional que respalda continuamente la teoría de Hubble, su investigación demostró ser precisa. Desde entonces se ha convertido en la piedra angular de nuestra comprensión colectiva del universo.

El problema del corrimiento al rojo

A principios de la década de 1920, Hubble y su colega Milton Humason centraron su atención en otro misterio galáctico que había plagado a los científicos durante años. El problema del desplazamiento al rojo planteó esencialmente la siguiente pregunta: ¿por qué las mediciones espectroscópicas de la luz emitida por las nebulosas espirales siempre se inclinan hacia el extremo rojo del espectro electromagnético?

Si bien este problema relacionado con los cambios espectrales y las distancias únicas de las galaxias inicialmente parecía muy complejo, la respuesta era bastante simple.

Comparación de ondas de efecto Doppler

UCLAEl efecto Doppler funciona de manera similar en las ondas sonoras, lo que provoca el familiar cambio de tono cuando pasa una ambulancia o una sirena de policía.

La investigación de Humason y Hubble se publicó en 1929 y postuló que los desplazamientos al rojo en las emisiones de luz de las galaxias se produjeron porque las galaxias se alejan unas de otras a velocidades muy altas.

Son ellos que retroceden a velocidades tan altas lo que hace que su luz se desplace hacia el extremo rojo del espectro. Este cambio se denominó más tarde cambio Doppler, mientras que Hubble y Humason denominaron esta relación como 'Ley de Hubble'.

de que murió einstein

Básicamente, la máxima establece que cuanto más lejos está una galaxia de nosotros, más rápido se aleja. Las implicaciones inherentes aquí incluyen el hecho de que nuestro universo se está expandiendo.

Astronomía y el Instituto Nobel

El Instituto Nobel no consideró la astronomía como una disciplina física mientras Hubble estaba vivo. Los astrónomos como él, por muy valiosos que fueran para la comunidad científica, simplemente no eran elegibles para el prestigioso premio. El instituto lo honró por sus contribuciones, pero nunca le otorgó el título ni el dinero que lo acompañaba.

Edwin Hubble hizo todo lo posible para cambiar las reglas de elegibilidad, e incluso contrató a un agente de publicidad para presionar sus refinamientos al instituto. En un momento frustrante de mala sincronización, la astronomía fue designada oficialmente como una rama de la física y, por lo tanto, fue elegible para la nominación en 1953, el año en que murió Hubble.

Harlow Shapley

Wikimedia CommonsHarlow Shapley fue uno de los rivales contemporáneos más importantes de Hubble.

La astronomía se considera hoy su propia rama de la ciencia, que incluye la ciencia planetaria y la ciencia espacial. Hubble nunca llegó a cosechar las recompensas de su sigiloso activismo, pero las generaciones de astrónomos que siguieron sus pasos ciertamente lo hicieron.

El legado del hombre se vio reforzado cuando su nombre se usó para dar título al telescopio espacial Hubble. El telescopio ayuda rutinariamente a capturar imágenes de los confines más profundos y oscuros del espacio exterior y, como tal, no podría haber sido apodado de manera más adecuada.

Al final, la vida de Hubble parece la biografía de un superhéroe del siglo XX.

Fue un atleta récord en la escuela secundaria, graduado de la Universidad de Chicago, veterano de la Primera Guerra Mundial, graduado de la Universidad de Oxford, poseedor de un doctorado. en astronomía y, en un momento, noqueó al campeón alemán de peso pesado en un combate de boxeo.

Como tal, el legado de Hubble habría sido indescriptiblemente impresionante incluso sin su impacto duradero en la comunidad científica.


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