Encontraron dos nuevas especies antiguas de cucarachas atrapadas en ámbar en una cueva de Myanmar

Estos descubrimientos de 99 millones de años representan 'los únicos sobrevivientes de cuevas de la era de los dinosaurios conocidos'.

Cucaracha antigua conservada en ámbar

Lenka Podstrelená, Sendi et al. Gondwana Res 2020 (Copyright Elsevier 2020)Las dos especies probablemente descendieron de un ancestro común, antes de que el supercontinente de Gondwana se separara.

Un equipo internacional de investigadores acaba de descubrir dos nuevas especies antiguas de cucarachas. Descubiertos en ámbar en una cueva en Myanmar, han sido nombrados Boda Crenocticola y Mulleriblattina bowangi . Ambos son parte del Nocticolidae familia y oficialmente 99 millones de años.



De acuerdo a Phys , su notable edad los ubica directamente en el período Cretácico, cuando los dinosaurios vagaban por la Tierra. El espécimen se encontró en depósitos de una mina del valle de Hukawng, que se han utilizado para varios estudios no relacionados en los últimos años.



Esta sorpresa prehistórica se produjo después de que los investigadores recibieran 110 toneladas de ámbar para estudiar. Los expertos anteriores ya habían fechado el ámbar al fechar las rocas volcánicas de la mina, aunque nadie esperaba encontrar algo tan antiguo y bien conservado como esto.

Publicado en el Investigación de Gondwana diario , los hallazgos representan 'los únicos sobrevivientes de cuevas de la era de los dinosaurios conocidos'. De acuerdo a LiveScience , las cucarachas que habitan en cuevas 'exquisitamente conservadas' ya han reescrito la historia, ya que se pensaba que solo se remontan a 65 millones de años, hasta ahora.



Fotos de las cucarachas de la antigua Myanmar

Lenka Podstrelená, Sendi et al. Gondwana Res 2020 (Copyright Elsevier 2020)Los dos especímenes se encontraron en ámbar, y los expertos teorizaron que las raíces de los árboles que se excavaron en la cueva y gotearon resina fueron las responsables.

Estas antiguas cucarachas son ahora el espécimen más antiguo conocido de organismos 'troglomórficos', que denotan seres vivos que se adaptan eficazmente al entorno oscuro y húmedo de una cueva.

Aunque se han descubierto muchos ejemplos de insectos que habitan en cuevas con ojos pequeños, alas, brazos largos y antenas, estos son, con mucho, los más antiguos. No está claro cómo quedaron atrapados en el ámbar, pero los investigadores creen que las raíces de los árboles que se hundieron en la cueva y gotearon resina en el interior fueron las responsables.



También creen que estas cucarachas probablemente comieron guano de dinosaurio o excrementos, al igual que las cucarachas modernas se alimentan de excrementos de pájaros y murciélagos. Sin embargo, no está claro cómo sobrevivieron al evento de extinción apocalíptica que mató a la población de dinosaurios del planeta. las cucarachas son famosas por su resistencia .

“Los entornos de las cuevas son muy adecuados para la fosilización de huesos y coprolitos [o heces fosilizadas] y el registro fósil de los mamíferos de las cuevas incluye roedores, ungulados, marsupiales, ursidos, félidos, hienidos, cánidos, primates y humanos”, explicó el estudio.

Anatomía microscópica de cucarachas

Lenka Podstrelená, Sendi et al. Gondwana Res 2020 (Copyright Elsevier 2020)El equipo de investigación utilizó fotografías microscópicas en el espécimen antiguo para revelar rasgos físicos idénticos a los de las cucarachas modernas.



Lo más importante es que los hallazgos contradicen las creencias previamente sostenidas de que las cucarachas que viven en cuevas aparecieron por primera vez en la era Cenozoica, hace 65 millones de años.

Aunque algunos expertos han sospechado que este no era el caso, esto marca la primera evidencia tangible de que sus sospechas estaban justificadas.



El equipo de investigación, formado por expertos de Eslovaquia, Rusia, China y Tailandia, confía en que las cucarachas descienden de un antepasado común antes de que el supercontinente de Gondwana se separara.

Tal como está, la búsqueda para confirmar si tienen parientes modernos o no ha comenzado. No está claro si la teoría de cómo se incrustó en ámbar es precisa, pero una cosa está clara: las bromas sobre cucarachas que sobrevivieron a un apocalipsis podrían ser más ciertas de lo que pensamos.


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