La retorcida historia del culto Heaven's Gate y su trágico suicidio masivo

El 26 de marzo de 1997, el culto Heaven's Gate se volvió infame para siempre cuando 39 miembros fueron encontrados muertos después de suicidarse en masa. He aquí por qué lo hicieron.

Culto de la Puerta del Cielo

YouTubeMarshall Applewhite, el líder del culto Heaven's Gate, en un video de reclutamiento.

'Divertido y carismático, un gran triunfador que estaba en el cuadro de honor'. Así es como Louise Winant recordado su hermano, Marshall Applewhite, que se convertiría en el líder del culto Heaven's Gate.



Ninguno de los seres queridos de Applewhite podía entender cómo el hombre que conocían, un bufón amistoso, un cristiano devoto, un esposo devoto y padre de dos hijos, podía alejarse de todo para fundar una secta. Y no cualquier culto. Heaven's Gate se consideraba extraña incluso entre las otras creencias extrañas de la Nueva Era que surgieron en la década de 1970.



Heaven's Gate era curiosamente técnico. Tenía un sitio web antes que la mayoría de las empresas tradicionales, y sus creencias eran como algo salido de Star Trek, que involucraba extraterrestres, ovnis y habla de ascensión al 'siguiente nivel'.

Pero también tenía cepas de lo familiar. Claramente tomó prestado del cristianismo, ya que Applewhite afirmó poder salvar a sus seguidores de Lucifer. Fue una combinación que provocó la risa y el ridículo más a menudo que la conversión, pero de alguna manera convirtió a docenas de personas.



Y al final, nadie se reía. No cuando 39 miembros del culto aparecieron muertos en un suicidio masivo de 1997 que asombró a Estados Unidos. Irrumpiendo en la conciencia nacional, Heaven's Gate instantáneamente se volvió infame.

Explorado más recientemente en la serie documental de HBO Max Puerta del cielo: el culto de los cultos , no hay duda de que la historia de la secta sigue siendo tan trágica y extraña hoy como lo fue hace décadas.

¿Cómo empezó el culto de la puerta del cielo?

Marshall Applewhite y Bonnie Nettles

imágenes falsasMarshall Applewhite y Bonnie Nettles, los dos cofundadores de Heaven's Gate. 28 de agosto de 1974.



La primera encarnación de Heaven's Gate, como el culto eventualmente llegaría a ser conocido, comenzó en la década de 1970 bajo el liderazgo de Marshall Applewhite y Bonnie Nettles.

Applewhite nació en 1931 en Texas y, según la mayoría de las cuentas, tuvo una vida relativamente normal. Conocido por su talento musical, una vez intentó convertirse en actor. Cuando eso no funcionó, siguió carreras centradas en la música en las universidades, lo que parecía ir bien.

Pero en 1970, supuestamente fue despedido de su trabajo como profesor de música en la Universidad de St. Thomas en Houston, porque tenía una relación con uno de sus estudiantes varones.



Aunque Applewhite y su esposa ya estaban divorciados en ese momento, luchó con la pérdida de su trabajo e incluso pudo haber tenido un ataque de nervios. Un par de años después, conoció a Bonnie Nettles, una enfermera con un gran interés en la Biblia y algunas creencias espirituales oscuras.

Un tráiler de la serie documental de HBO Max Puerta del cielo: el culto de los cultos .

Si bien la historia real de cómo Applewhite conoció a Nettles sigue siendo turbia, la hermana de Applewhite sostiene que ingresó a un hospital de Houston con problemas cardíacos y que Nettles fue una de las enfermeras que lo trató. Según la hermana de Applewhite, Nettles convenció a Applewhite de que tenía un propósito y que Dios lo había salvado por una razón.



En cuanto al propio Applewhite, diría que simplemente estaba visitando a un amigo en el hospital cuando se encontró con Nettles.

Pero no importa cómo se conocieron, una cosa estaba clara: sintieron una conexión instantánea y comenzaron a discutir sus creencias. Para 1973, estaban convencidos de que eran los dos testigos descritos en el libro cristiano del Apocalipsis, y que prepararían el camino para el reino de los cielos.

No está claro cuándo agregaron ovnis y otros elementos de ciencia ficción a su sistema de creencias, pero esto finalmente se convertiría en una gran parte de lo que representaban.

Applewhite y Nettles comenzaron a llamarse a sí mismos Bo y Peep, Él y Ella, y Do y Ti. A veces incluso pasaban por Winnie y Pooh o Tiddly y Wink. Compartían una relación platónica y asexuada, en consonancia con la vida ascética que llegarían a fomentar entre sus seguidores.

Cómo el culto de la puerta del cielo reclutó seguidores

Seguidores de la puerta del cielo

Anne Fishbein / Sygma a través de Getty ImagesLos miembros del culto Heaven's Gate posan con un manifiesto. 1994.

Una vez que armaron su sistema de creencias, Applewhite y Nettles no perdieron el tiempo publicitando su nuevo culto. Al preparar presentaciones para seguidores potenciales en todo el país, Applewhite y Nettles distribuían carteles que promovían una mezcla de teorías de conspiración, ciencia ficción y proselitismo.

Y, sin embargo, estas invitaciones fueron indudablemente llamativas. La palabra 'ovnis' a menudo aparecía en letras grandes en la parte superior, con un descargo de responsabilidad en la parte inferior: 'No es una discusión sobre avistamientos o fenómenos de ovnis'.

Los carteles generalmente decían: 'Dos personas dicen que fueron enviados desde el nivel superior al humano y volverán a ese nivel en una nave espacial (OVNI) en los próximos meses'.

En 1975, Applewhite y Nettles recibieron atención nacional después de que dieron una presentación particularmente exitosa en Oregon. En esta presentación, Applewhite y Nettles promocionaron Heaven's Gate, entonces llamada Human Individual Metamorphosis o Total Overcomers Anonymous, con la promesa de que una nave espacial llevaría a sus seguidores a la salvación.

Pero primero, tuvieron que renunciar al sexo, las drogas y todas sus posesiones terrenales. Y en la mayoría de los casos, también tuvieron que abandonar a sus propias familias. Solo entonces podrían elevarse a un mundo nuevo y una vida mejor conocida como TELAH, el nivel evolutivo por encima de los humanos.

jeffrey dahmer causa de muerte

Se estima que 150 personas asistieron al evento en Oregon. Si bien muchos lugareños pensaron que era una broma al principio, al menos un par de docenas de personas estaban lo suficientemente interesadas como para unirse al culto y decir adiós a sus seres queridos.

TIENE

Sitio web Heaven's GateUna representación de un ser del nivel evolutivo superior al humano (TELAH).

A través de este enfoque de base, los fundadores del culto Heaven's Gate pudieron convencer a más personas de que dejaran todo lo que sabían para seguirlos y viajar con ellos durante aproximadamente dos décadas.

Fue un movimiento radical, pero para algunos, la elección abarcó el espíritu de la década: muchos estaban abandonando las vidas convencionales que habían comenzado y buscando nuevas respuestas espirituales a viejas preguntas.

Pero en poco tiempo, algunos seguidores comenzaron a sentirse restringidos por las reglas del culto. Como si abandonar a sus familias no fuera suficiente, también se esperaba que los miembros siguieran pautas estrictas, que incluyen 'no tener sexo, no tener relaciones a nivel humano, no socializar'. Algunos miembros, incluido Applewhite, llevaron esta regla al extremo al someterse a la castración.

También se esperaba que los seguidores se vistieran prácticamente igual y se ajustaran a reglas increíblemente específicas sobre las cosas más mundanas.

'Todo fue diseñado para ser ... un duplicado exacto', superviviente Michael Conyers explicado . “No se te ocurrió decir: 'Bueno, voy a hacer los panqueques así de grandes'. Había una mezcla, un tamaño, cuánto tiempo lo cocinaste por un lado, cuánto estaba encendido el quemador, cuántas personas consiguió, cómo se vertió el almíbar. Todo.'

Entonces, ¿cómo un grupo como este una vez atrajo hasta 200 miembros? Según los antiguos seguidores, Heaven's Gate era atractivo debido a su combinación de ascetismo, misticismo, ciencia ficción y cristianismo.

Michael Conyers, uno de los primeros reclutas, dijo que el mensaje de la secta era atractivo porque estaban 'hablando de mi herencia cristiana, pero de una manera moderna y actualizada'. Por ejemplo, Heaven's Gate aparentemente enseñó que la Virgen María quedó embarazada después de que la llevaron en una nave espacial.

“Por increíble que parezca, esa fue una respuesta que fue mejor que un simple nacimiento virginal”, dijo Conyers. 'Fue técnico, tenía algo de físico'.

Pero en poco tiempo, el sistema de creencias del culto se volvió progresivamente más loco, lo que eventualmente conduciría al desastre.

De los ovnis al fin del mundo

Sitio web de Heavens Gate

Sitio web Heaven's GateLa página de inicio del sitio web Heaven's Gate, que todavía está activo hoy.

Uno de los principales problemas de la secta era que funcionaba con reloj. Los seguidores creían que si permanecían en la Tierra el tiempo suficiente, se enfrentarían al 'reciclaje': la destrucción de la Tierra a medida que el planeta quedaba limpio.

Al principio, Nettles y Applewhite estaban convencidos de que no llegaría a eso. Después de todo, se suponía que una nave espacial dirigida por seres de TELAH llegaría a buscarlos mucho antes de que ocurriera el apocalipsis.

El destino, sin embargo, puso un freno a sus planes cuando Nettles murió de cáncer en 1985. Su muerte fue un duro golpe para Applewhite, no solo emocionalmente, sino también filosóficamente. La muerte de Nettles tenía el potencial de poner en duda varias de las enseñanzas del culto. Quizás, lo que es más urgente, ¿por qué murió antes de que los seres TELAH vinieran a recoger a los seguidores?

Fue entonces que Applewhite comenzó a depender en gran medida de un principio particular de las creencias del culto: los cuerpos humanos eran simplemente naves o 'vehículos' que los llevaban en su viaje, y estos vehículos podían abandonarse cuando los humanos estuvieran listos para ascender. al siguiente nivel.

Según Applewhite, Nettles simplemente había salido de su vehículo y entró en su nuevo hogar entre los seres TELAH. Pero Applewhite aparentemente todavía tenía trabajo por hacer en este plano de existencia, por lo que guiaría a sus seguidores con la esperanza de que se reunieran con Nettles una vez más.

Fue un cambio sutil pero importante en la ideología de la secta, y tendría consecuencias peligrosas y de largo alcance.

El suicidio masivo del culto de la puerta del cielo

Cometa Hale Bopp

Philipp Salzgeber / Wikimedia CommonsEl cometa Hale-Bopp mientras cruzaba el cielo de la tarde el 29 de marzo de 1997.

Los miembros de Heaven's Gate creían que el suicidio estaba mal, pero su definición de 'suicidio' era muy diferente de la tradicional. Creían que el verdadero significado del suicidio se estaba volviendo contra el siguiente nivel cuando se les ofreció. Trágicamente, esta 'oferta' fatal se hizo en marzo de 1997.

No está claro exactamente de dónde sacó Applewhite la idea de que había un OVNI detrás de Hale-Bopp, el brillante cometa que estaba a punto de aparecer durante ese tiempo. Pero no podía dejar pasar esta idea.

Algunos culpan a Art Bell, el teórico de la conspiración y locutor de radio detrás del popular programa Costa a Costa AM , por dar a conocer el engaño. Pero es difícil ver cómo Bell pudo haber anticipado lo que haría un Applewhite cada vez más desgastado y agotado con esta idea.

Por alguna razón, Applewhite lo vio como una señal. Según él, era 'la única forma de evacuar esta Tierra'. La nave espacial detrás de Hale-Bopp aparentemente era el vuelo que los miembros de Heaven's Gate habían estado esperando todo el tiempo. Iba a llevarlos al lugar más alto que estaban buscando.

Y llegaba justo a tiempo. Si esperaban más, Applewhite estaba convencido de que la Tierra iba a ser reciclada mientras todavía estuvieran en ella.

Los 39 miembros activos de la secta Heaven's Gate ya habían utilizado el dinero que ganaron con el diseño de páginas web, la principal fuente de ingresos de la secta, para alquilar una mansión cerca de San Diego. Entonces decidieron que esta mansión sería el lugar donde dejarían sus 'vehículos'.

A partir del 22 de marzo o el 23 de marzo, los 39 miembros del culto comieron puré de manzana o pudín que había sido mezclado con una fuerte dosis de barbitúricos. Algunos lo regaron con vodka.

Imágenes de la disposición ritual de los cuerpos en la mansión donde los miembros de Heaven's Gate se suicidaron.

Lo hicieron grupo a grupo, colocando bolsas sobre sus cabezas para asegurar la asfixia, y luego esperaron la muerte. Se cree que esto sucedió en el transcurso de unos días. Los que estaban más tarde en la alineación limpiaron cualquier desorden hecho por los primeros grupos y colocaron los cuerpos ordenadamente, cubriéndolos con mortajas moradas.

Applewhite fue el 37º en morir, dejando atrás a otros dos para preparar su cadáver y, solos en una casa llena de cuerpos, quitarse la vida.

Después de que las autoridades fueran alertado a través de un consejo anónimo el 26 de marzo, encontraron 39 cuerpos prolijamente tendidos en literas y otros lugares de descanso, vestidos con chándales negros idénticos y zapatillas Nike y cubiertos con mortajas moradas. Sus brazaletes a juego decían 'Heaven's Gate Away Team'.

eric clapton y pattie boyd

Más tarde se reveló que el informante anónimo era un ex miembro que había dejado el grupo solo unas semanas antes y recibió un paquete perturbador de despedidas grabadas en video del grupo y un mapa de la mansión.

Por supuesto, las secuelas del descubrimiento fueron caóticas. Los reporteros pululaban por la escena, clamando por detalles sobre el 'culto suicida'. Los familiares de las víctimas exigieron que sus cuerpos se hicieran la prueba del VIH (todos dieron negativo). Y la imagen de Marshall Applewhite apareció en innumerables revistas: sus expresiones faciales de ojos abiertos vivían en la infamia.

Pero después de que el alboroto inicial se calmó, los que se quedaron atrás tuvieron que hacer frente a su pérdida. El ex miembro Frank Lyford perdió a sus amigos más cercanos, a su primo y al amor de su vida en el suicidio masivo. Afortunadamente, Lyford pudo encontrar algo parecido a la gracia a pesar de la experiencia traumática.

'Todos tenemos una conexión con lo divino dentro de nosotros, todos tenemos ese transmisor de radio incorporado, no necesitamos que nadie nos lo traduzca', dijo. 'Ese fue el gran error que todos cometimos, en mi opinión, fue creer que necesitábamos que alguien más nos dijera cuál debería ser nuestro mejor camino'.

Pero curiosamente, Heaven's Gate todavía tiene cuatro seguidores vivos que sobrevivieron solo porque recibieron instrucciones de administrar el sitio web del grupo a mediados de la década de 1990 y lo han estado haciendo desde entonces. Todavía creen en las enseñanzas del culto y afirman estar en contacto con los 39 miembros que murieron.


Después de aprender sobre el culto de la Puerta del Cielo, eche un vistazo a la masacre de Jonestown , el trágico final de otro culto. Entonces, averigua cómo era la vida en los cultos más infames del mundo - según la gente que salió.