El 'Wall Street negro' de Tulsa prosperó a principios de la década de 1900, hasta que una turba blanca lo quemó

El motín racial de Tulsa de 1921 causó más de $ 1,5 millones en daños y destruyó el famoso 'Black Wall Street' de la ciudad, en solo 24 horas.

Humo sobre Black Wall Street durante el motín de carreras de Tusla

Wikimedia CommonsHumo sobre 'Black Wall Street' durante los disturbios raciales de Tulsa.

Hace casi 100 años, en un pequeño edificio de oficinas de la ciudad, un hombre llamado Dick Rowland tropezó al entrar en un ascensor. El coche no se había detenido correctamente y Rowland no se había dado cuenta, y se tocó el pie con la repisa irregular. Mientras caía, extendió la mano, buscando algo que lo detuviera. Ese algo resultó ser alguien: Sarah Page, la joven ascensorista, que naturalmente gritó cuando un hombre cayó encima de ella.



En otro lugar, en otro momento, entre cualquier otra persona, el incidente pudo haber pasado desapercibido. Pero el lugar era Greenwood, Oklahoma, entonces conocido como 'Black Wall Street'. Era 1921. Y Dick Rowland era un hombre negro. Para empeorar las cosas, Sarah Page era una mujer blanca.



Los espectadores que presenciaron el percance lo llamaron inmediatamente 'violación' al ver a un limpiabotas negro de 19 años agarrando a una asistente de ascensor blanca de 17 años. Se llamó a la policía.

A pesar de la insistencia de Rowland de que simplemente se había tropezado en su camino para usar el baño separado, fue arrestado. Un artículo, publicado sorprendentemente rápido en el periódico de la ciudad, pedía el linchamiento de Rowland.



En respuesta, cientos de personas se presentaron en el juzgado. Un pequeño número de ellos eran residentes negros que se presentaron para proteger a Rowland. Un número mucho mayor era una turba blanca, ansiosa por cumplir con la solicitud del periódico.

En poco tiempo, los residentes negros se vieron obligados a retirarse, mientras se desarrollaba el motín racial más brutal y destructivo de la historia, en uno de los barrios negros más prominentes.

¿Qué era Black Wall Street?

Hotel Red Wing

Tulsa Star / FlickrEl hotel Red Wing en Greenwood, fotografiado alrededor de 1918. Este hotel más tarde sería destruido en los disturbios raciales de Tulsa.



El vecindario, llamado Greenwood, era conocido como 'Black Wall Street' debido a los prominentes empresarios negros que residían allí y los negocios exitosos que poseían. El vecindario había comenzado a prosperar solo con clientes negros y vendedores, una novedad en una ciudad en ese momento.

Fundada en 1906, Greenwood se construyó en lo que originalmente era territorio indio. Algunos afroamericanos que solían ser esclavos de tribus finalmente pudieron integrarse en comunidades tribales e incluso adquirir algunas tierras en el proceso. AY. Gurley, un rico terrateniente negro, fue quien compró 40 acres de tierra en Tulsa y la llamó Greenwood.

'A Gurley se le atribuye haber tenido el primer negocio negro en Greenwood en 1906', explicó Hannibal Johnson, autor de Black Wall Street: de Riot a Renaissance en el histórico distrito de Greenwood de Tulsa , en una entrevista con El canal de la historia . 'Tuvo la visión de crear algo para los negros por parte de los negros'.



Gurley comenzó siendo pequeño con una pensión para afroamericanos. Pero luego, comenzó a prestar dinero a otras personas negras que querían iniciar negocios, dándoles oportunidades que tal vez no hubieran tenido en otros lugares.

Lavandería francesa en Greenwood

Tulsa Star / FlickrAnuncio de Caver's French Laundry, una lavandería y un negocio de sastrería en Greenwood antes de los disturbios.



No es de extrañar que otros empresarios negros se sintieran atraídos por un lugar como este. Por ejemplo, el ex esclavo J.B. Stradford, que luego se convirtió en abogado, se mudó a Greenwood y construyó un hotel de lujo allí, que lleva su nombre.

“Oklahoma comienza a ser promovida como un refugio seguro para los afroamericanos que comienzan a llegar particularmente después de la emancipación al territorio indio”, explicó Michelle Place, directora ejecutiva de la Sociedad Histórica y Museo de Tulsa.

Desafortunadamente, este 'refugio seguro' no duraría.

No pasó mucho tiempo para que los blancos se dieran cuenta de la próspera comunidad de Greenwood. Y no hace falta decir que no estaban exactamente felices por eso.

'Creo que la palabra celos es ciertamente apropiada durante este tiempo', dijo Place. 'Si hay blancos particularmente pobres que están mirando a esta próspera comunidad que tiene casas grandes, muebles finos, cristales, porcelana, ropa de cama, etc., la reacción es 'no se lo merecen''.

Podría decirse que este resentimiento generalizado que se está gestando bajo la superficie preparó el escenario para hacer que los disturbios raciales fueran aún más destructivos.

La destrucción de Wall Street negro

Disturbios raciales en Tulsa

Wikimedia CommonsEl humo llenó los cielos sobre las negras áreas residenciales de Tulsa.

En el transcurso de 12 horas, una turba blanca, a la que se unieron más alborotadores, incendió colectivamente casi todo Black Wall Street. Saquearon negocios, dispararon y atacaron a residentes negros y dejaron la ciudad en ruinas.

En poco tiempo, el gobernador de Oklahoma había declarado la ley marcial y había convocado a la Guardia Nacional para poner fin a la violencia. Algunos dicen que la policía y la Guardia se unieron a las luchas, arrojaron cartuchos de dinamita desde aviones y dispararon ametralladoras contra enjambres de residentes negros.

Un relato de un testigo presencial recientemente resurgido del abogado de Oklahoma Buck Colbert Franklin detalló el caos :

“Pude ver aviones dando vueltas en el aire. Crecieron en número y tararearon, se lanzaron y se hundieron. Podía escuchar algo como granizo cayendo sobre la parte superior de mi edificio de oficinas. En East Archer, vi el viejo hotel Mid-Way en llamas, ardiendo desde la parte superior, y luego otro y otro y otro edificio comenzó a arder desde la parte superior '.

Continuó: “Llamas espeluznantes rugieron y eructaron y lamieron sus lenguas bifurcadas en el aire. El humo ascendía por el cielo en volúmenes espesos y negros y, en medio de todo, los aviones, ahora una docena o más, todavía zumbaban y volaban aquí y allá con la agilidad de las aves del aire naturales ”.

Franklin escribe que salió de su oficina y cerró la puerta antes de mirar más de cerca la aterradora escena que se desarrolla afuera.

el hombre mas raro del mundo

“Las aceras estaban literalmente cubiertas de bolas de trementina en llamas. Sabía demasiado bien de dónde venían, y sabía demasiado bien por qué cada edificio en llamas se incendiaba primero desde lo alto. Hice una pausa y esperé el momento oportuno para escapar. '¿Dónde, oh, dónde está nuestro espléndido departamento de bomberos con su media docena de estaciones?', Me preguntaba. '¿Está la ciudad en conspiración con la mafia?'

Hombres viéndolo arder

Museo y sociedad histórica de TulsaUn grupo de hombres observa el fuego desde la distancia.

Veinticuatro horas después, todo había terminado, pero el daño ya estaba hecho.

Según los informes iniciales, más de 800 personas resultaron heridas y aproximadamente 35 habían muerto. Más recientemente, en 2001, un investigación por la Tulsa Race Riot Commission afirmó que el número de muertos estaba más cerca de 300.

Se habían quemado más de 35 cuadras de calles de la ciudad, lo que resultó en más de $ 1.5 millones en daños a la propiedad. Hoy, eso sería aproximadamente $ 30 millones.

10,000 residentes negros se habían quedado sin hogar y más de 6,000 fueron retenidos por la Guardia Nacional, algunos hasta por ocho días.

A los pocos días de la revuelta, la comunidad negra comenzó el largo y extremadamente difícil proceso de reconstrucción de Greenwood. Miles de personas se vieron obligadas a pasar el invierno de 1921 y 1922 viviendo en tiendas de campaña endebles.

Aunque Greenwood finalmente se reconstruyó, muchas familias nunca se recuperaron por completo de la violencia.

¿Qué pasó con Dick Rowland?

A pesar de que Dick Rowland es una figura central en esta historia, se sabe muy poco sobre él, o sobre su vida después del motín. (A veces, incluso su nombre se discute, ya que ocasionalmente se escribe Dick 'Roland' en lugar de Rowland).

Lo que sabemos de la Informe de la Comisión de Oklahoma En el motín es que el caso contra Dick Rowland finalmente fue desestimado en septiembre de 1921. También sabemos que Sarah Page (la mujer blanca en el ascensor) no se presentó como testigo denunciante contra Rowland en la corte, quizás una gran razón de por qué el caso fue desestimado.

En cuanto a lo que le sucedió a Dick Rowland después de su exoneración, sigue siendo un misterio. Algunas fuentes afirman que después de su liberación, abandonó inmediatamente Tulsa hacia Kansas City. También hubo rumores de que se mudó incluso más al norte que eso.

Sin embargo, los expertos no han podido verificar exactamente dónde fue Dick Rowland después de su liberación. También se desconoce la fecha exacta de su muerte.

Teniendo en cuenta la violencia masiva que acababa de desarrollarse en Greenwood, y el hecho de que una turba blanca enojada había querido lincharlo, no sería sorprendente que Rowland abandonara el área tan pronto como pudiera.

Además, aunque Rowland fue exonerado, un gran jurado compuesto íntegramente por blancos Más tarde culparía a los negros de Tulsa por la anarquía en una serie de recriminaciones y maniobras legales.

A pesar de la gran cantidad de pruebas, nunca se envió a prisión a ningún blanco por los asesinatos o el incendio provocado de la masacre.

Cómo se recuerda hoy a Black Wall Street

Guardia Nacional ayudando a los heridos en el motín racial de Tulsa

Wikimedia CommonsLa Guardia Nacional atendiendo a los heridos.

A pesar de ser el peor motín en la historia de Oklahoma (algunos dicen que en el mundo), el motín racial de Tulsa fue prácticamente borrado de la memoria nacional durante décadas.

Pero en 1971, eso comenzó a cambiar. Revista Impact El editor Don Ross publicó uno de los primeros relatos del motín racial, casi 50 años después de que sucediera. Más tarde pasó a convertirse en representante estatal. Según NPR , A Ross y a la senadora estatal Maxine Horner se les atribuye a menudo el mérito de haber llamado la atención nacional sobre esta parte olvidada de la historia.

Aún así, no se formaría una comisión estatal hasta 1997 para investigar la violencia que tuvo lugar en Greenwood hace tantos años. Y en 2001, el informe de la comisión recomendó que se pagara una reparación a los sobrevivientes. La legislatura del estado de Oklahoma se negó.

Aunque los sobrevivientes no obtuvieron reparaciones, organizaciones como la Sociedad Histórica de Tulsa, el Centro Cultural Greenwood y la Universidad de Tulsa están trabajando hacia nuevos objetivos: crear conciencia sobre la existencia del motín y educar a los estadounidenses sobre su importancia histórica.

En particular, los activistas están presionando para que los disturbios se cubran más ampliamente en los libros de texto de historia. Sorprendentemente, el incidente no formó parte del plan de estudios de las escuelas públicas de Oklahoma hasta el año 2000, y la mención del evento se agregó recientemente a los libros de historia estadounidense más generales.

Quizás más menciones en los medios también marquen la diferencia. Por ejemplo, el motín fue recientemente representado en el HBO serie 'Watchmen'.

Una cosa es segura: esta parte crucial de la historia se olvidó durante demasiado tiempo. Depende de las generaciones futuras asegurarse de que nunca más se olvide.


Ahora que ha leído sobre Black Wall Street, eche un vistazo a las más horribles fotos del motín racial de Tulsa . Entonces aprenda más sobre peores disturbios en la historia .