Los disturbios raciales de Tulsa: cuando una mafia blanca quemó 'Black Wall Street' hasta los cimientos

'Black Wall Street' fue una vez el barrio afroamericano más rico de Estados Unidos. Pero durante los disturbios raciales de Tulsa de 1921, una turba blanca destruyó todo en un solo día.

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jerry lee lewis myra brown

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Tulsa
El 'Black Wall Street' de Tulsa prosperó a principios del siglo XX, hasta que una mafia blanca lo quemó
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1 de 37Una turba blanca enfurecida entra en Greenwood en busca de problemas.Museo y sociedad histórica de Tulsa2 de 37Una multitud observa cómo Greenwood arde en la distancia.Museo y sociedad histórica de Tulsa3 de 37Una iglesia en Greenwood arde.Biblioteca del Congreso4 de 37Los hombres negros marchan por las calles de Greenwood, con armas apuntando a sus espaldas.Museo y sociedad histórica de Tulsa5 de 37La propiedad de una familia es arrojada a las calles por una turba de hombres blancos enojados.Biblioteca del Congreso6 de 37La Guardia Nacional intenta calmar los disturbios.Museo y sociedad histórica de Tulsa7 de 37Un grupo de hombres negros marcha a punta de pistola.Museo y sociedad histórica de Tulsa8 de 37Un hombre muerto yace en el suelo fuera de su casa.Museo y sociedad histórica de Tulsa9 de 37Un camión lleno de hombres armados ahuyenta a un grupo de negros. Se desconoce si estos hombres tienen la intención de ayudarlos o dañarlos.Biblioteca del Congreso10 de 37Otro muerto yace en las calles de Tulsa.Museo y sociedad histórica de Tulsa11 de 37Un grupo de hombres negros marcha por las calles de Greenwood.Museo y sociedad histórica de Tulsa12 de 37Dos hombres hablan mientras Black Wall Street arde detrás de ellos.Museo y sociedad histórica de Tulsa13 de 37Una fotografía de Greenwood ardiendo, grabada con palabras; —Echando al negro de Tulsa.Museo y sociedad histórica de Tulsa14 de 37Los miembros armados de la Guardia Nacional se sientan y miran cómo arde una comunidad entera.Museo y sociedad histórica de Tulsa15 de 37Un infierno giratorio de humo y fuego consume el vecindario.Museo y sociedad histórica de Tulsa16 de 37Greenwood quema.Biblioteca del Congreso17 de 37Un grupo de hombres observa el fuego desde la distancia.Museo y sociedad histórica de Tulsa18 de 37Al otro lado de las vías, un grupo de hombres blancos observa el caos.Museo y sociedad histórica de Tulsa19 de 37Greenwood está completamente envuelto en humo.Museo y sociedad histórica de Tulsa20 de 37Los restos humeantes de Greenwood después de los disturbios de Tulsa.Biblioteca del Congreso21 de 37Los restos carbonizados de un cuerpo que quedó atrapado en el incendio de Greenwood.Museo y sociedad histórica de Tulsa22 de 37Williams Dreamland Theatre está en ruinas.Museo y sociedad histórica de Tulsa23 de 37Los restos rotos de lo que alguna vez fue el hogar de toda una comunidad.Museo y sociedad histórica de Tulsa24 de 37Un hombre pone un trapo sobre el rostro de un vecino muerto.Museo y sociedad histórica de Tulsa25 de 37Greenwood está en ruinas.Biblioteca del Congreso26 de 37Un camión lleva a una familia al Centro de Ayuda de la Cruz Roja.Biblioteca del Congreso27 de 37Cerca de allí, el KKK celebra un mitin cerca de Tulsa.

Después de los disturbios de Tulsa, la membresía del KKK en Oklahoma se disparó.
Museo y sociedad histórica de Tulsa28 de 37Las enfermeras de la Cruz Roja ayudan a un refugiado a bajar del camión.Museo y sociedad histórica de Tulsa29 de 37Una larga fila de refugiados se agolpa para pedir ayuda en un campamento improvisado instalado en el recinto ferial de Tulsa.Biblioteca del Congreso30 de 37Un grupo de niños que ahora vive en el campamento de la Cruz Roja.Museo y sociedad histórica de Tulsa31 de 37La sala de operaciones dentro del campamento de la Cruz Roja, llena de víctimas.Biblioteca del Congreso32 de 37Una de las carpas levantadas por la Cruz Roja como hogares improvisados ​​para los refugiados de los disturbios de Tulsa.Biblioteca del Congreso33 de 37Una niña que tuvo la suerte de no perder su casa en el fuego puede volver a su casa.Museo y sociedad histórica de Tulsa34 de 37Tres hombres instalaron una oficina de abogados improvisada en su tienda de campaña para ayudar a sus compañeros víctimas.Museo y sociedad histórica de Tulsa35 de 37El nuevo Greenwood.

Los residentes que alguna vez fueron los negros más ricos de Estados Unidos construyen casas temporales después de que sus hogares fueron destruidos por los disturbios.
Biblioteca del Congreso36 de 37Un hombre busca entre los escombros de un hotel que alguna vez fue de su propiedad.Museo y sociedad histórica de Tulsa37 de 37

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'Black Wall Street'. Ese fue el apodo que se le dio a Greenwood, un vecindario de una milla cuadrada lleno de familias negras adineradas en Tulsa, Oklahoma. Desde el auge petrolero de principios del siglo XX, los médicos, abogados y empresarios prosperaron en el próspero suburbio, hasta el motín racial de Tulsa de 1921, cuando sus casas fueron quemadas hasta los cimientos.

A veces llamada la 'Masacre de Tulsa', la revuelta racial comenzó después de que un hombre negro de 19 años llamado Dick Rowland fuera acusado de agredir sexualmente a una mujer blanca de 17 años en un ascensor. Rowland insistió en que simplemente se tropezó y cayó accidentalmente sobre ella mientras se dirigía al baño.



La mujer, Sarah Page, no presentó cargos, pero la comunidad estaba lívida. Un periódico incluso publicó una historia con este titular: 'Nab Negro por atacar a una chica en un ascensor'.

Una turba se reunió en un intento de linchar a Rowland, pero los hombres negros de Greenwood no dejaron que sucediera. Armados con escopetas y rifles, 30 residentes levantaron una barricada afuera de la estación de policía donde Rowland estaba detenido.

Se hicieron disparos y comenzaron los disturbios de Tulsa.



Una masacre de Tulsa Race en Greenwood

Fundada en 1906, Greenwood se construyó en lo que solía ser territorio indio. Algunos afroamericanos que solían ser esclavos de tribus finalmente pudieron integrarse en las comunidades locales e incluso comprar su propia tierra.

El rico terrateniente negro O.W. Gurley fue quien compró 40 acres de tierra en Tulsa y lo llamó Greenwood . Pero no se guardó toda su tierra, ni todo su dinero, para sí mismo.

Gurley pronto comenzó a prestar dinero a otras personas negras que querían iniciar negocios en Greenwood. En poco tiempo, 'Black Wall Street' comenzó a prosperar solo con los vendedores negros y sus clientes leales.



No pasó mucho tiempo para que los blancos racistas se dieran cuenta de la próspera comunidad negra de Greenwood, y no estaban muy contentos con eso. Podría decirse que el resentimiento generalizado que burbujea debajo de la superficie hizo que los disturbios raciales de Tulsa fueran aún más destructivos.

Masacre de Tulsa

Museo y sociedad histórica de TulsaUn grupo de hombres observa el fuego y el humo de los disturbios raciales de Tulsa.



De hecho, los hombres blancos de Tulsa desató su furia en Black Wall Street .

El 1 de junio de 1921, miles de alborotadores atravesaron Greenwood, dispararon contra hombres negros en las calles, destruyeron propiedades e incendiaron casas.

Destruyeron negocios y saquearon edificios, esencialmente dejando la ciudad en ruinas. En el transcurso de un solo día, los alborotadores incendiaron colectivamente casi todo Black Wall Street.

Como abogado negro Buck Colbert Franklin escribió mientras presenciaba el evento , 'Pude ver aviones dando vueltas en el aire. Crecieron en número y tararearon, se lanzaron y se hundieron. Podía escuchar algo como granizo cayendo sobre la parte superior de mi edificio de oficinas. En East Archer, vi el viejo hotel Mid-Way en llamas, ardiendo desde la parte superior, y luego otro y otro y otro edificio comenzó a arder desde la parte superior.

'Llamas espeluznantes rugieron y eructaron y lamieron sus lenguas bifurcadas en el aire. El humo ascendía por el cielo en volúmenes espesos y negros y, en medio de todo, los aviones —ahora una docena o más— todavía zumbaban y se lanzaban aquí y allá con la agilidad de las aves naturales del aire ».

Las aceras estaban literalmente cubiertas de bolas de trementina en llamas. Sabía demasiado bien de dónde venían, y sabía demasiado bien por qué cada edificio en llamas se incendiaba por primera vez desde arriba ”, continúa. Hice una pausa y esperé el momento oportuno para escapar. '¿Dónde, oh, dónde está nuestro espléndido departamento de bomberos con su media docena de estaciones?' Me pregunté a mí mismo. ¿Está la ciudad en conspiración con la mafia?

No pasó mucho tiempo antes de que el gobernador de Oklahoma declarara la ley marcial, incorporando a la Guardia Nacional para poner fin a la violencia.

Pero algunos dicen que la policía y la Guardia Nacional se unieron a las luchas, arrojando cartuchos de dinamita desde aviones y disparando ametralladoras contra enjambres de residentes negros.

En solo 24 horas, todo terminó. Pero el daño ya estaba hecho.

Las horribles secuelas

Masacre de la carrera de Tulsa

Museo y sociedad histórica de TulsaLos hombres negros marchan por las calles de Greenwood, con armas apuntando a sus espaldas.

Por la mañana, Greenwood no era más que cenizas en el suelo.

Los informes iniciales afirmaron que 35 personas murieron en los disturbios. Pero más recientemente, en 2001, una investigación de la Tulsa Race Riot Commission argumentó que el número de muertos en realidad estaba más cerca de 300. Miles más habían resultado heridos.

Más de 6.000 hombres negros habían sido arrestados y detenidos por la Guardia Nacional, y solo fueron liberados si un empleador o ciudadano blanco respondía por ellos. Algunos de los hombres estuvieron retenidos hasta ocho días.

Más de 35 cuadras en las calles fueron quemadas, lo que provocó más de $ 1.5 millones en daños a la propiedad. Hoy, eso equivaldría a aproximadamente $ 30 millones.

Entre los residentes de Greenwood que sobrevivieron, casi todos, alrededor de 10,000 personas, se quedaron completamente sin hogar. De la noche a la mañana, las familias negras más ricas de Estados Unidos pasaron de vivir en un suburbio próspero y bien educado a acurrucarse en busca de calor en las toscas carpas de la Cruz Roja.

A los pocos días del motín, la comunidad negra intentó comenzar a reconstruir Greenwood nuevamente. Y, sin embargo, miles de estas personas se vieron obligadas a pasar el invierno de 1921 y 1922 en esas mismas carpas frágiles.

Aunque Greenwood finalmente fue reconstruido, nunca volvería a ser el mismo. Y muchas personas que vivieron allí nunca se recuperarían realmente del trauma y el caos.

Mientras tanto, el caso contra Dick Rowland sería desestimado más tarde en septiembre de 1921. Sarah Page (la mujer blanca en el ascensor) no compareció como testigo denunciante contra Rowland en la corte, quizás la razón principal por la que el caso no llegó a ninguna parte.

Sigue siendo un misterio lo que le sucedió a Dick Rowland después de que fue exonerado. Algunos dicen que después de su liberación, inmediatamente se fue de Tulsa a Kansas City. Eso ciertamente no sería sorprendente, especialmente considerando lo que sucedería a continuación en Tulsa.

Respuesta al motín racial de Tulsa

Como se describe en un 1921 New York Times artículo Días después de los disturbios de Tulsa, un juez de la ciudad ordenó la restitución total y rehabilitación del cinturón negro destruido.

'El resto de Estados Unidos debe saber que la verdadera ciudadanía de Tulsa llora por este crimen atroz y reparará el daño, en la medida de lo posible, hasta el último centavo', agregó el juez.

Y, sin embargo, eso nunca sucedió.

Rally Kkk cerca de Tulsa

Museo y sociedad histórica de TulsaDespués de la masacre de Tulsa, la membresía del KKK en Oklahoma se disparó.

Un gran jurado completamente blanco luego culpar a los negros de Tulsa por la anarquía en una serie de recriminaciones.

Los hombres blancos de Tulsa habían incendiado casas y matado a personas como perros en la calle, y ni uno solo fue procesado.

Y a pesar de ser el peor motín en la historia de Oklahoma, la masacre de Tulsa casi fue borrada de la memoria nacional para siempre.

No fue hasta 1971 que Revista Impact el editor Don Ross publicó uno de los primeros relatos del motín. Esto fue 50 años después de que sucediera. De acuerdo a NPR A menudo se le atribuye a Ross el haber sido uno de los primeros en llamar la atención nacional sobre este fragmento olvidado de la historia.

A comienzos del siglo XXI, 80 años después del evento, la Comisión de Antidisturbios de Tulsa emitir un informe y exigir reparación a los sobrevivientes.

Aún así, tanto un tribunal de distrito como la Corte Suprema de Estados Unidos rechazarían esa solicitud, diciendo que el estatuto de limitaciones se había agotado.

El legado de la masacre racial de Tulsa

Aunque los sobrevivientes no obtuvieron reparaciones, organizaciones como la Sociedad Histórica de Tulsa están trabajando hacia un nuevo objetivo: crear conciencia sobre la existencia y el significado de los disturbios raciales de Tulsa.

Sorprendentemente, el motín racial de Tulsa no fue parte del plan de estudios de las escuelas públicas de Oklahoma hasta el año 2000, y solo recientemente se agregó una descripción general del evento a los libros de historia general estadounidense.

Y, sin embargo, algunos sobrevivientes de la masacre de Tulsa, como Olivia Hooker, siguieron pidiendo justicia a pesar de las muchas decepciones.

`` Pensamos que podríamos vivir lo suficiente para ver que sucediera algo, pero a pesar de que he vivido 99 años, nada de ese tipo ha sucedido en realidad '', Hooker, que tenía seis años en el momento del motín racial, told Al-Jazeera . 'Sigues esperando, mantienes viva la esperanza, por así decirlo'.

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Tristemente, Hooker murió en noviembre de 2018 a la edad de 103 años.

Damario Solomon-Simmons, un abogado afroamericano en Tulsa, no es optimista acerca de que se haga justicia en el corto plazo.

De los últimos supervivientes restantes, dijo: “Es triste saber que probablemente todos van a morir sin recibir nada. Desafortunadamente, la vida negra en Estados Unidos todavía no vale tanto ”.


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