La verdadera historia de San Patricio, el esclavo romano británico que se convirtió en el símbolo del orgullo irlandés

San Patricio, el santo patrón de Irlanda, no era irlandés, nunca desterró la Isla Esmeralda de las serpientes y ni siquiera se llamó Patricio.

St Patrick Vidriera en el Museo Smith

FlickrLa vida de San Patricio está llena de extravagantes mitos y folclore, aunque lo que se sabe que es verdad puede ser más extraño que la ficción.

Todos estamos muy familiarizados con el Día de San Patricio, incluso si la mayoría de los recuerdos que acumulamos el 17 de marzo se pierden en el éter antes del 18 de marzo. Sin embargo, el propósito y la estética son bastante claros: beber cerveza, vestir de verde y Celebre al santo que liberó a Irlanda de sus serpientes.



Desde tréboles y duendes hasta la infestación deslizante de la isla erradicada a través de la oración, la iconografía y el simbolismo religioso de San Patricio han impregnado la cultura del Reino Unido y Estados Unidos durante varios siglos.



Pero, ¿quién era este santo del que se dice que realizó milagros? Es hora de echar un vistazo al propio San Patricio para distinguir los supuestos hechos de la ficción comúnmente aceptada.

La vida temprana de San Patricio

Solo han sobrevivido dos registros históricos que se aceptan comúnmente como escritos por San Patricio. Estos textos son las únicas fuentes primarias sobre San Patricio y son la Declaración ( Confesión en latín) y el Carta a los soldados de Coroticus . En ellos, el propio San Patricio describe su vida.



Para empezar, probablemente Patrick ni siquiera era irlandés, y Patrick ni siquiera era su nombre real. Santo patrón de Irlanda realmente nació llamado Maewyn Succat a finales del 300 d.C. en una ciudad en la Gran Bretaña romana llamada Venta Berniae, también conocida como Bannaventa Berniae o Bannavem Taburniae, que en realidad se cree que estuvo en algún lugar de la Gales actual según algunos relatos. Aunque este punto es objeto de acalorados debates entre los estudiosos, San Patricio, no obstante, no era un irlandés nato.

Aunque comienza su Confesión al proclamar 'Mi nombre es Patrick', el joven era conocido anteriormente por otros como 'Magonus', 'Succetus' y luego 'Cothirthiacus' antes de que lo rebautizaran como 'Patricius' o 'Padrig'. una vez que fue bautizado .

Vidriera de San Patricio

Wikimedia CommonsUna ilustración de la vidriera de San Patricio en la Iglesia Católica de San Patricio. Junction City, Ohio.



El padre de Patrick, Calpurnius, era diácono en la iglesia cristiana que estaba en sus etapas bastante incipientes en ese momento. El futuro santo, sin embargo, no fue muy religioso en su juventud. Como describió en sus propios escritos, su hogar era rico y confortable, pero esa vida llegó a un final amargo cuando él y un grupo de su gente fueron capturados por piratas irlandeses. Patrick tenía solo 16 años entonces, y poco después de esta debacle desarrolló una fe fuerte.

Estos piratas no eran simplemente saqueadores o vagabundos infractores de la ley, sino verdaderos traficantes de esclavos. Patrick iba a ser vendido como esclavo en Irlanda.

Patrick se vio obligado a trabajar como pastor durante seis años completos. Fue durante este período que tomó la decisión de convertirse al cristianismo.



Como revelan sus propios escritos, fue 'humillado todos los días por el hambre y la desnudez' durante sus seis años cuidando ganado.

Comenzó una rutina de oración voraz. Según su Declaración , rezaba 100 veces al día. Patrick también se sintió naturalmente envuelto por el idioma y la cultura de Irlanda, aprendiendo e inculcando ambos antes de hacer su primer intento de fuga a Gran Bretaña.



cosas malas de ben franklin

San Patricio descubre su primera fe

Una noche, como escribió San Patricio, una voz extraña lo llamó y le dijo: '¡Mira, tu barco está listo!' Sintió que esta intervención divina significaba que había llegado el momento de romper con su esclavitud. Caminó 200 millas hasta la costa este de Irlanda y suplicó que subiera a bordo de un barco con destino a Gran Bretaña.

El capitán pagano, sin embargo, no confiaba demasiado en Patrick. Exigió que San Patricio 'le chupe los pechos' como señal de sumisión a la autoridad del capitán. Patrick supuestamente se negó a hacerlo y, en cambio, trató de convertir a la tripulación del barco al cristianismo, momento en el que el capitán cedió y le permitió el paso.

Después de tres días en el mar, St. Patrick aterrizó en Gran Bretaña y sus compañeros de barco vagaron por un 'desierto' durante 28 días, agotados por el hambre, mientras Patrick rezaba por comida. Cuando apareció un jabalí poco después, la fe del grupo en la conexión de Patrick con Dios creció sustancialmente.

El mismo Patrick tuvo otro sueño divino durante este tiempo en el que Satanás puso a prueba su fe arrojándole una piedra. Atrapado y aplastado bajo su peso hasta el amanecer, gritó '¡Helias!' Sin duda, el dios sol griego ayudaría. De repente, la roca desapareció.

“Creo que Cristo el Señor me ayudó”, escribió más tarde.

Lápida de San Patricio

Wikimedia CommonsLa supuesta lápida de San Patricio en el cementerio de la Catedral de Down. Downpatrick, Irlanda.

Patrick sería visitado nuevamente por lo divino en otra visión una vez que pudiera regresar a casa unos años más tarde. Esta visión lo impulsó a cumplir el propósito que Dios le había dado: como misionero en las tierras paganas de Irlanda, donde una vez fue rehén.

“Vi venir a un hombre, como si fuera de Irlanda. Su nombre era Victorioso y llevaba muchas cartas, y me dio una de ellas. Leí el título: 'La Voz de los Irlandeses'. Cuando comencé la carta, imaginé en ese momento que escuché la voz de esas mismas personas que estaban cerca del bosque de Foclut, que está al lado del mar occidental, y ellos gritó, como a una sola voz: 'Te rogamos, santo siervo, que vengas y camines entre nosotros' ”.

Por lo tanto, Patricio comenzó su formación como obispo y regresó a Irlanda.

Río Chicago teñido de verde

Wikimedia CommonsChicago tiñe de verde el río Chicago cada año para celebrar el Día de San Patricio. Si bien el color verde en sí mismo es históricamente relevante, la cerveza verde no lo es.

Regreso a Irlanda

Difundir el cristianismo en Irlanda no fue fácil para Patrick. Su predicación no fue bien recibida y se vio obligado a operar principalmente en pequeñas islas frente a la costa irlandesa.

“Todos los días existe la posibilidad de que me maten, me rodeen o me lleven a la esclavitud”, escribió.

Pero los compañeros cristianos de Patrick sintieron que sus luchas en Irlanda estaban justificadas.

Unos años después de la misión religiosa de Patrick, sus compañeros obispos se enteraron de una historia sobre Patrick que parecía haber perseguido al hombre durante años. De qué, exactamente, surgió esta misteriosa culpa nunca se ha entendido con claridad, pero a Patrick no le gustó saber que sus colegas se habían enterado y ahora estaban chismorreando al respecto.

“Después de treinta años, sacaron en mi contra algo que ya había confesado… algunas cosas que había hecho un día, más bien, en una hora, cuando era joven”, escribió.

Si sus transgresiones consistieron en ganancias económicas de sus devotos, la adoración de ídolos prohibidos o alguna experimentación sexual juvenil probablemente nunca se sabrá. Independientemente, los colegas de Patrick llegaron a sentir que sus luchas en Irlanda, como esclavo y luego como misionero, eran una penitencia por este hecho.

Ilustración de la crónica de San Patricio de Nuremberg

Wikimedia CommonsUna xilografía del santo patrón de Irlanda en la Crónica de Nuremberg de 1493.

Patrick finalmente comenzó a acumular una gran cantidad de seguidores y se mudó al continente una vez que pudo. Si bien, en general, no se acuerda el tamaño de su congregación, algunos lo estiman en alrededor de 100,000, Patrick bautizó a miles de personas durante su estadía en Irlanda.

Patrick también ordenó nuevos sacerdotes y ayudó a las mujeres a convertirse en monjas, convirtió a los hijos de los reyes regionales y ayudó a formar más de 300 iglesias. Esta, posiblemente, fue la fase que lo llevó de un mero hombre de fe al mítico San Patricio que celebramos hoy.

gente famosa que tiene autismo

De hecho, la gente comenzó a mitificar al hombre a través de leyendas literarias y folclore incluso en su propia época.

¿Qué hizo San Patricio para convertirse en leyenda?

Incluso dos siglos después de su muerte, la gente estaba hambrienta de historias fantásticas sobre San Patricio que no estaban incluidas en sus propios escritos. Naturalmente, los seguidores crearon algunas aventuras bastante extravagantes.

Imágenes cortesía de Pathé de los London Irish Rifles recibiendo tréboles el día de San Patricio entre 1914 y 1918.

Una leyenda que data del 700 d.C. describe los duelos de Patricio con figuras religiosas irlandesas llamadas druidas. Estos líderes espirituales insultaron al santo patrón e intentaron envenenarlo y entablarle duelos mágicos. La historia estaba llena de hechizos que manipulaban el clima, tenían personajes que sobrevivían a infiernos ardientes y ambos bandos destruían los textos sagrados del otro.

En el clímax, un druida blasfemó contra el Dios cristiano, lo que llevó a San Patricio a usar su poder y magia para enviar al druida a volar hacia los cielos. Cuando aterrizó, su cráneo se partió y los druidas sacrílegos fueron derrotados.

Un segmento de National Geographic sobre por qué celebramos el Día de San Patricio.

Una leyenda alternativa de la misma época vio a Patrick ayunando en una montaña durante 40 días. Su agotamiento y hambre lo volvieron loco. Lloró, tiró cosas y se negó infantilmente a descender hasta que un ángel enviado por Dios le concedió algunas exigencias grandiosas.

Patrick ordenó que el ángel lo hiciera para redimir más almas del infierno que cualquier otro santo y que solo él podía juzgar a los pecadores irlandeses al final de los tiempos en lugar de Dios mismo. Finalmente, pidió que los ingleses nunca gobernarían Irlanda.

Por supuesto, esa última demanda mostró claramente la agenda de quienes fueron los autores de la leyenda en ese momento. Pero la forma en que la sociedad moderna celebra al hombre es posiblemente incluso más absurda.

Mitos infundados del día de San Patricio

Cuenta la leyenda que el propio Patrick implementó el trébol en sus enseñanzas, utilizando el trébol de tres hojas para transmitir a los irlandeses el concepto de la Santísima Trinidad cristiana. Aunque esto es completamente infundado.

Otra afirmación omnipresente pero completamente infundada es que Patrick de alguna manera desterró a todas las serpientes de Irlanda, aunque no había ninguna allí para empezar. Los reptiles nunca migraron a través del puente terrestre prehistórico que conectaba Irlanda con la Europa continental.

San Patricio rezando serpientes lejos

Biblioteca del CongresoUna de las fábulas más populares hasta el día de hoy es que San Patricio oró a todas las serpientes de Irlanda fuera de la isla, a pesar de que nunca emigraron al país en primer lugar.

Finalmente, es hora de desacreditar la celebración del mismo Santo.

El día de San Patricio comenzó como una celebración religiosa en el siglo XVII. Ambos marcó la muerte del santo patrón el 17 de marzo de 461 d.C., así como también conmemoró su llegada a Irlanda. A menudo denominado “St. Patrick's Feast Day ”desde entonces se ha convertido en algo completamente diferente.

Si bien puede haber sido así como comenzaron las celebraciones, ciertamente no es así como terminaron hoy. Este cambio cultural comenzó a principios del siglo XVIII cuando los inmigrantes irlandeses transportaron la tradición a las primeras colonias estadounidenses.

San Patricio se convirtió rápidamente en el símbolo inmediato y de referencia de la cultura y el patrimonio irlandeses y posiblemente se convirtió en el reconocimiento generalizado aún más por símbolos como el trébol e incluso los duendes.

El primer desfile del Día de San Patricio en los Estados Unidos se llevó a cabo en Boston en 1737. Poco después, se llevaron a cabo desfiles en la mayoría de las ciudades con una población irlandesa saludable. Con la enorme oleada de inmigración irlandesa a Estados Unidos en el siglo XIX, por supuesto, prácticamente se convirtió en una fiesta en la que cualquiera, irlandés o no, participaba felizmente.

Desfile de San Patricio en Nueva York

Wikimedia CommonsEl desfile del Día de San Patricio recorre la Quinta Avenida, 170 años después del primero en Boston. 1907.

En 1903, el Día de San Patricio se convirtió en fiesta nacional en Irlanda. El día ahora se celebra en todo el mundo. Pero como hemos visto, los duendes y la cerveza verde no tienen nada que ver con San Patricio, pero celebrar la herencia de los irlandeses sí.

Como dijo el reverendo Jack Ward, un sacerdote irlandés-estadounidense de Baltimore con una cordial sonrisa a Revista Baltimore :

'Beber cerveza verde no te hace irlandés, solo te hace orinar. Los verdaderos hombres y mujeres irlandeses tienen un lugar en su corazón para San Patricio '.


Después de aprender sobre San Patricio y el legado que inspiró, lea sobre cómo la Madre Teresa fue quizás más dañina que buena . Entonces, aprenda sobre los siete rituales y creencias religiosas más inusuales .