La verdadera historia de los hermanos Niland que inspiraron 'Salvar al soldado Ryan'

Descubra la asombrosa historia real que dio origen a Salvando al soldado Ryan y ver dónde divergen la realidad y la ficción.

Salvando al soldado Ryan

Imágenes ParamountDesde la izquierda: Tom Hanks, Matt Damon y Edward Burns protagonizan Salvando al soldado Ryan .

Hasta el día de hoy, Steven Speilberg Salvando al soldado Ryan sigue conmoviendo al público con su apasionante retrato de día D y sus secuelas. La película de 1998, que se centra en un grupo de soldados estadounidenses encargados de encontrar al camarada titular cuyos otros tres hermanos han sido asesinados para que puedan llevarlo a casa, recibió 11 nominaciones al Premio de la Academia y obtuvo elogios por su interpretación realista de la Segunda Guerra Mundial.



Sin embargo, lo que puede ser aún más sorprendente que el impactante realismo del derramamiento de sangre en pantalla es que la propia historia se basó libremente en la historia real de cuatro hermanos que sufrieron un destino desgarradoramente similar al que se retrata en la película (que fue relanzada en un Versión 4K Ultra ).



La verdadera historia de Salvando al soldado Ryan

Frederick Fritz Niland

Memoria y datosFrederick 'Fritz' Niland

Al unirse al ejército, hermanos Fritz, Bob, Preston y Edward Niland de Tonawanda, Nueva York, se distribuyeron entre varias unidades con Fritz y Bob en la 501ª y 505ª Infantería Paracaidista, respectivamente, Preston en la 22ª Infantería y Edward en la Fuerza Aérea.



El 16 de mayo de 1944, menos de un mes antes del Día D, Edward Niland fue capturado por los japoneses. Se había lanzado en paracaídas a las junglas de Birmania, pero había fallado. Aunque logró evadirlos por un tiempo, fue capturado por los japoneses y llevado a un P.O.W. campamento en Birmania. Después de que saltó de su B-25, el resto de su equipo nunca volvió a saber de él y asumió que había muerto en acción.

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El Día D, Bob Niland fue asesinado en Normandía mientras asaltaba las playas con el 505º Regimiento de Infantería de Paracaidistas, 82ª División Aerotransportada. Murió como un héroe, ofreciéndose como voluntario para quedarse atrás con otros dos hombres y contener el avance alemán mientras el resto de su equipo escapaba. Su plan logró frenar a los alemanes, aunque Bob finalmente murió mientras manejaba su ametralladora.

Al día siguiente, Preston fue asesinado después de asaltar Utah Beach. Pudo sobrevivir al asalto de la playa y llegó más hacia el interior, pero resultó herido de muerte al intentar capturar la batería Crisbecq, que había hundido un destructor estadounidense.



La noticia de la muerte de Bob y Preston, así como de la presunta muerte de Edward, viajó rápido y el gobierno se dispuso a notificar a la familia. La Sra. Niland recibió las tres notificaciones el mismo día. Su único consuelo fue una carta de Fritz presumiendo de las historias que tendría después de la guerra.

'Las historias de papá sobre la guerra hispanoamericana tendrán que quedar en segundo plano cuando llegue a casa', escribió. Parecía que no tenía conocimiento del destino de sus hermanos.

Cuando el Departamento de Guerra se enteró de que tres de los cuatro hermanos habían fallecido, decidieron que el hermano restante debía ser llevado a casa, como en la película.



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Salvando al soldado Ryan todavía

Imágenes ParamountMatt Damon como el soldado Ryan en Salvando al soldado Ryan .

En el caso de Fritz Niland, el padre Francis Sampson, capellán del Regimiento 501, tuvo la tarea de encontrar a Fritz y asegurarse de que llegara a casa.



Después del Día D, Fritz había ido a la ubicación de la 82nd Airborne con la esperanza de encontrarse con Bob solo para enterarse de que su hermano había sido asesinado. Pero gracias a Sampson, que lo localizó, Fritz también se enteró de que ahora se iría a casa.

Fritz fue enviado a Inglaterra, luego de regreso a su hogar en Nueva York, donde se desempeñó como M.P. por el resto de la guerra. De regreso a casa, Fritz y su familia lamentaron la pérdida de sus hermanos, pero luego recibieron una buena noticia.

En mayo de 1945, los Niland recibieron la noticia de que Edward, presuntamente muerto, había sido encontrado vivo después de la liberación del campo donde había estado recluido en Birmania. Ahora, un segundo hermano de Niland se dirigía a casa.

Aunque ahora solo había la mitad de los hermanos Niland que había al comienzo de la guerra, los dos que quedaron pasaron muchas de las décadas restantes juntos viviendo en casa en Tonawanda, Nueva York.

Los hermanos Sullivan

Hermanos Sullivan

Wikimedia CommonsLos hermanos Sullivan.

Tan dramático como la verdadera historia de Salvando al soldado Ryan es por sí solo, puede que no se hubiera desarrollado como lo hizo si no fuera por la trágica historia de otro grupo de hermanos estadounidenses que sirvieron en la Segunda Guerra Mundial (y que algunos creen erróneamente que inspiraron Salvando al soldado Ryan ).

Los hermanos Sullivan de Iowa eran, como los hermanos Niland, una familia de soldados. George, Frank, Joe, Matt y Al Sullivan se unieron a la Marina el mismo día a principios de 1942. Cuando se inscribieron, declararon que solo tenían una estipulación: si iban a servir, iban a servir juntos. .

A pesar de la política no escrita de la Marina de separar a los hermanos, permitieron que los Sullivan permanecieran juntos.

Pero en la mañana del 13 de noviembre de 1942, durante la Batalla de Guadalcanal, el crucero en el que estaban estacionados los Sullivan fue alcanzado por un torpedo de un submarino japonés. El barco explotó casi instantáneamente y en poco tiempo estuvo en el fondo del océano.

Tras la muerte de los hermanos Sullivan, los poderes que se adoptaron adoptaron una política no oficial que mantendría a los hermanos separados y no actuarían sobre las solicitudes de los hermanos para servir juntos. Y así los hermanos Niland se separaron y su increíble historia se desarrolló como lo hizo.

Separando la realidad de la ficción

Salvando al soldado Ryan True Story

Imágenes Paramount Salvando al soldado Ryan

Aunque Salvando al soldado Ryan se inspiró en la historia de los hermanos Niland (así como una historia similar sobre cuatro hermanos asesinados durante la Guerra Civil), es seguro decir que el escritor Robert Rodat y los realizadores crearon una historia que difería de varias maneras obvias.

Para empezar, en el caso de los Niland, finalmente se descubrió que Edward estaba vivo. En la película, por supuesto, el Soldado titular Ryan ha perdido a sus tres hermanos.

Además, la mayor diferencia entre la verdadera historia de Salvando al soldado Ryan y la película es que este último presenta una dramática misión de búsqueda y rescate realizada por un grupo de soldados estadounidenses. En el caso de Fritz Niland, nunca se organizó tal grupo y, en cambio, fue localizado por un capellán.

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Por supuesto, una misión de rescate fácil no es un éxito de taquilla, por lo que tiene sentido que los realizadores sean un poco creativos. Y esta creatividad ciertamente valió la pena, ya que el público, los críticos e incluso el Registro Nacional de Cine de la Biblioteca del Congreso han reconocido la película como una película de profunda importancia cultural, histórica y estética.


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