La verdadera historia de Marion Davies, la estrella de cine que fue injustamente convertida en una broma por 'Citizen Kane'

Infame por su relación de 34 años con William Randolph Hearst, la actriz Marion Davies fue calumniada como una cazafortunas sin talento después de que saliera 'Citizen Kane'.

En los locos años veinte, Marion Davies era una superestrella. Apareciendo en casi cuatro docenas de películas, tanto mudas como 'sonoras', Davies estaba en todas partes. Pero muchos no creían que ella alcanzó su fama solo por el talento.

Davies era conocida por ser la amante de William Randolph Hearst: empresario, político y, sobre todo, editor de periódicos.
Incluso se rumoreaba que Hearst, un hombre con un poder tremendo, había iniciado la Guerra Hispanoamericana al imprimir una gran cantidad de artículos provocativos. No es de extrañar, entonces, por qué algunos creyeron que él construyó la carrera de Davies.



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No ayudó que Davies disfrutara de un estilo de vida que se consideraba en gran parte escandaloso. También se rumoreaba que había tenido aventuras con otros hombres en Hollywood, incluidos Charlie Chaplin y un productor llamado Thomas Ince, quien murió después de un fin de semana en el yate de Hearst.



Marion Davies y William Hearst

Imágenes de Bettmann / GettyWilliam Randolph Hearst y Marion Davies en el baile militar de la Guardia Estatal de California en el Hollywood Palladium en 1942.

Pero lo que más daño causó a la reputación de Davies fue su supuesta interpretación en la película de 1941. Ciudadano Kane , que a menudo ha sido llamada la mejor película estadounidense de todos los tiempos.



Se asumió que Davies había sido la inspiración detrás del personaje de Susan Alexander, la amante sin talento del magnate de los medios Charles Foster Kane (quien supuestamente se basó en Hearst). Por lo tanto, Davies se ganó la reputación de ser una actriz insignificante e insípida, animada únicamente por su conexión con Hearst.

La verdadera historia de Marion Davies es más complicada que eso. Pero al igual que otras mujeres notables de su tiempo, se encontraba en una posición precaria al estar junto a un hombre poderoso. Como tal, un océano de encuentros fortuitos, incidentes mortales y controversias la seguían adondequiera que iba.

Los primeros años de Marion Davies

Retrato de Marion Davies

Biblioteca del CongresoDavies era una comediante talentosa, pero Hearst intentó transformarla en una actriz más seria.



Marion Cecilia Douras nació el 3 de enero de 1897 en Brooklyn, Nueva York. Ella era la menor de cinco hermanos.

Su padre, Bernard J. Douras, era magistrado y abogado de la ciudad de Nueva York. Su madre, Rose Reilly, se ocupaba de la casa. En algún momento, la familia decidió cambiar su apellido de 'Douras' a 'Davies'.

Davies se educó en un convento, pero se retiró para seguir una carrera en el mundo del espectáculo. Comenzó como corista en Broadway.



En 1916, ella estaba firmado como actor principal en Broadway Locuras de Ziegfield , una serie de producciones teatrales.

Así fue como Davies llamó por primera vez la atención del histórico magnate de los medios de comunicación y magnate empresarial William Randolph Hearst. No pasó mucho tiempo para que la pareja comenzara una relación, a pesar de que Hearst ya estaba casado.



El ascenso de Marion Davies

Marion Davies como verde esmeralda

Wikimedia CommonsDavies era parte del artista Rolf Armstrong 16 bellezas de la pantalla colección.

Se cree ampliamente que la relación extramarital de Davies con Hearst le dio al próximo talento su comienzo en Hollywood.

La filmografía de Davies abarcaría más de dos décadas, comenzando poco después de que ella y Hearst comenzaran a salir. En lugar de tener su audición para papeles secundarios, Hearst simplemente estableció un estudio de cine y la empleó como una de sus entregas permanentes.

Si bien protagonizar varias películas no garantiza necesariamente el éxito, tener un socio a cargo de las noticias nacionales y locales ciertamente puede ser una gran ventaja. Hearst ordenó que todos sus artículos le dieran críticas positivas a Davies cada vez que protagonizaba un nuevo proyecto.

Sin embargo, la joven actriz estaba un talento real. No solo protagonizó dos de las mejores comedias de los locos años veinte, El patsy y Mostrar personas , también ayudó a producir películas. Está ampliamente aceptado que la actriz tenía un don para el mundo del espectáculo, independientemente de su vínculo con Hearst.

Una escena de Cinco y diez , donde Davies mostró sus habilidades dramáticas después de la transición de películas mudas a talkies.

Incluso cuando las películas pasaron del cine mudo a 'habladoras', Davies logró el cambio a pesar de sufrir un ligero tartamudeo.

'No podía actuar', Davies escribió en una de sus memorias. 'Pero la idea de las imágenes mudas me atrajo porque yo tampoco podía hablar'.

Era 1922's Cuando la caballería estaba en flor eso estableció firmemente a Davies como una superestrella. No solo se consideró la película más cara jamás realizada hasta ese momento, sino que también se convirtió en un éxito de taquilla.

Sin embargo, no todo fue tan optimista entre bastidores, ya que salir con William Randolph Hearst tenía tantas desventajas como ventajas.

Su relación con William Randolph Hearst

Marion Davies jugando al croquet

Peter Stackpole / Life Magazine / The LIFE Picture Collection / Getty ImagesWilliam Randolph Hearst y Marion Davies en 1935, jugando al croquet en los terrenos de su finca de 50.000 acres en California.

Mientras Davies brillaba en papeles cómicos, Hearst estaba desesperado por transformarla en una actriz seria. Desafortunadamente, su comportamiento despiadado con los jefes de estudio en lugares como Metro-Goldwyn-Mayer finalmente le costó una carrera. No obstante, Davies todavía lo adoraba.

La segunda esposa de Charlie Chaplin, Lita Gray, luego escribió en sus memorias que Davies supuestamente dijo:

Dios, daría todo lo que tengo para casarme con ese viejo tonto. No por el dinero y la seguridad, me ha dado más de lo que nunca necesitaré. No porque sea un compañero tan acogedor, tampoco ... No, ¿sabes lo que me da, cariño? Me da la sensación de que valgo algo para él '.

Sin embargo, Hearst permaneció casado con su esposa. Si bien la pareja finalmente se separó debido a la relación cada vez más abierta de Hearst con Davies, la esposa de Hearst aparentemente se negó a aceptar el divorcio.

Además de eso, circularon rumores en un momento de que Davies estaba teniendo una aventura con Chaplin. Aunque Hearst creía que Davies estaba involucrado con otro hombre, en realidad pensó que ella estaba viendo al productor de cine Thomas Ince.

William Randolph Hearst y Marion Davies

Archivo Bettmann / Getty ImagesLa fiesta 49er de Hearst y Davies que celebró el cumpleaños número 70 del magnate en su propiedad de 50 millones de dólares. 1933.

En noviembre de 1924, poco después de regresar de una fiesta de fin de semana a bordo del yate de Hearst, Ince murió en circunstancias misteriosas. Algunos sospechaban que Ince había sido envenenado por Hearst, pero su autopsia mostró más tarde que había muerto de un ataque de indigestión aguda.

Aparentemente, se había estado guardando para sí mismo su mala salud, úlcera y problemas cardíacos, y murió en su casa de Hollywood. Pero a pesar de la autopsia, su muerte aún causó un escándalo mientras seguían circulando rumores de que había sido asesinado por Hearst debido a una pelea por Davies.

Pero a pesar de lo malo que fue para la reputación de Davies, posiblemente ningún escándalo la lastimó tanto como su supuesta representación en Ciudadano Kane .

Ciudadano Kane Y la verdadera historia de Mank

Una escena de Ciudadano Kane donde Charles Foster Kane conoce a Susan Alexander.

La obra maestra de Orson Welles, Ciudadano Kane , se dice que presenta un personaje que se basó libremente en Marion Davies. Si es cierto, es un retrato terriblemente poco halagador. El personaje llamado Susan Alexander es principalmente conocido por ser la amante del magnate de los medios Charles Foster Kane. Aunque Alexander es representada como hermosa, ella también carece de talento.

El personaje de ficción de Susan Alexander rápidamente provocó un aluvión de burlas para el Davies de la vida real. Mientras tanto, la columnista de chismes de películas de Hearst, Hedda Hopper, vio la película y le dijo que fue retratado de manera descarada y horrible como el personaje principal de la película.

El magnate posteriormente ordenó sus papeles no mencionar nunca la película y desacreditar a Welles siempre que sea posible.

Pero guionista Herman J. Mankiewicz , cuyo trabajo en Ciudadano Kane fue representada recientemente en la película de David Fincher Mank , reclamado que Kane no se inspiró en Hearst. Sin embargo, pocos le creyeron, especialmente porque la película presenta algunas citas de la mitología de Hearst, incluida esta: 'Tú proporcionas las imágenes, nosotros proporcionaremos la guerra'.

William Randolph Hearst en 1910

Wikimedia CommonsAlgunos creen que fue el uso de la palabra 'Rosebud' en Ciudadano Kane que enfureció más a Hearst.

Algunos, incluido el legendario escritor estadounidense Gore Vidal, creían que el uso infame de Kane de la palabra 'Rosebud' era una referencia al apodo de Hearst para el 'botón tierno' de Davies. Esto, sobre todo, fue lo que, según los informes, enfureció más a Hearst sobre la película.

No es de extrañar por qué la película alabada universalmente perdió dinero en taquilla y fue rechazada en gran medida en los Oscar.

El último acto

Marion Davies en un marinero

BPK / Salomon / Ullstein Bild / Getty ImagesMarion Davies dando un paseo matutino con atuendo de marinero. Permaneció junto a Hearst hasta su último aliento.

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Orson Welles más tarde expresaría su pesar por la forma en que el público trató a Davies después de la película. En el prólogo de las memorias póstumas de Davies, Welles escribió: 'Marion Davies fue una de las comediantes más deliciosamente logradas en toda la historia de la pantalla ... habría sido una estrella si Hearst nunca hubiera sucedido'.

El director también sostuvo que el personaje de Susan Alexander estaba destinado a ser más positivo, en lugar de crítico.

“Xanadu era una fortaleza solitaria y Susan tenía razón al escapar de ella”, escribió Welles. “La amante nunca fue una de las posesiones de Hearst; él siempre fue su pretendiente, y ella fue el precioso tesoro de su corazón durante más de 30 años, hasta su último aliento de vida ”.

Davies permanecería al lado de Hearst hasta su muerte en 1951. Y a menudo afirmaba que la película no la molestaba y que ella y Hearst ni siquiera la habían visto.

Davies se casó por primera vez a los 54 años, poco después de la muerte de Hearst. Murió 10 años después de cáncer de estómago.

Un tráiler de la película de 2020 Mank , que tiene como objetivo pintar una imagen más realista de quién era realmente Davies.

Aunque Marion Davies ciertamente se hizo un nombre en el mundo del Viejo Hollywood, fue difícil para su público y para muchos en el negocio separar su filmografía de su infame relación con Hearst.

Pero en los últimos años, la gente ha comenzado a considerar sus talentos fuera de su vida personal. En 2002, Charlize Theron narró el documental Capturado en película - La verdadera historia de Marion Davies y el historiador de cine Edward Larusso publicaron una obra ilustrada de 182 páginas de sus fotogramas de películas. Y la película de 2020 Mank ha intentado pintar una descripción más realista de Davies.

En ese sentido, Marion Davies finalmente lo logró, y finalmente podría ser recordada como la superestrella en pantalla que realmente era.


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